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都大研究:香港一公升海水含逾 36 萬粒微塑膠 新檢測方法更快更準

微塑膠污染超乎預期,香港都會大學最新研究發現,香港一公升海水含有逾36萬粒微塑膠!領導項目研究的科技學院科學學系副教授史東甫解釋,今次採用「流式細胞儀」,檢測小至1至50微米的微塑膠,而50微米等於一條頭髮的直徑。他解釋,新方法更快、更準,若用傳統拖網方法檢測,只能點算超過100微米大小的微塑膠,大量極微小塑膠就會漏網而出。

都會大學最新研究發現,香港一公升海水含逾36萬粒1至50微米的微塑膠,圖片為極微小塑膠影像。(都會大學提供相片)
都會大學最新研究發現,香港一公升海水含逾36萬粒1至50微米的微塑膠,圖片為極微小塑膠影像。(都會大學提供相片)

研究成果刊登在學術期刊《Water》,四人的研究團隊在荃灣西的海岸取得海水樣本,經過前期處理減少背景雜訊,再利用流式細胞儀檢測微塑膠含量,儀器發射的光束透過光學濾鏡,可以非常靈敏測量到1至50微米大小的微膠粒。

研究人員使用流式細胞儀檢測微塑膠含量,扣除前期工作,儀器可以10分鐘完成分析一個樣本。(都會大學提供相片)
研究人員使用流式細胞儀檢測微塑膠含量,扣除前期工作,儀器可以10分鐘完成分析一個樣本。(都會大學提供相片)

研究人員採用兩個光學濾鏡分別檢測荃灣西海水樣本,得出每公升海水平均含逾36萬或37萬粒微塑膠,誤差分別為±5.6萬及±5.17萬粒。史東甫解釋,兩次測量結果分別不大,在統計學分析下沒有出現顯著性差異,證明每公升海水含有逾30萬粒微塑膠,實在非常驚人。

研究團隊左起包括都會大學科技學院助理教授陳文藝博士、碩士研究生謝悅童、副教授史東甫博士。(都會大學提供相片)
研究團隊左起包括都會大學科技學院助理教授陳文藝博士、碩士研究生謝悅童、副教授史東甫博士。(都會大學提供相片)

今次海水樣本檢測到微塑膠數量遠超以往研究,例如綠色和平在2018年在香港沿岸拖網檢測,發現平均每立方米海水有三件微塑膠;香港中文大學與香港都會大學2020年發表研究指,香港每1立方米海水找到170粒微塑膠,由於一立方米海水等於1000公升,換算後平均每公升海水只找到0.17粒微塑膠,數量遠低於今次研究。

以往檢測海水中的微塑膠採用沿岸拖網,只能捕捉和計算較大的微塑膠,圖為綠色和平2018年找到海水中微塑膠樣本。(綠色和平相片)
以往檢測海水中的微塑膠採用沿岸拖網,只能捕捉和計算較大的微塑膠,圖為綠色和平2018年找到海水中微塑膠樣本。(綠色和平相片)

為何差異如此巨大?史東甫解釋,關鍵是檢測的方法。傳統檢測方法是在海洋中拖網,透過網格捕捉海水中的微塑膠,例如中大與都大早前使用的網格大小為153微米,意味少於153微米的微膠珠很可能會漏網而出。

塑膠垃圾不斷破碎成更微小碎片,令微塑膠污染越來越嚴重。(資料圖片)
塑膠垃圾不斷破碎成更微小碎片,令微塑膠污染越來越嚴重。(資料圖片)

今次研究運用新方法,檢測到更細小的微塑膠,而且透過儀器分析更快、更準,扣除前期準備工作,儀器檢測一個樣本只需10分鐘。而傳統用顯微鏡觀察和統計微塑膠數目,則要花費數小時以上。史東甫指,研究團隊先後去了香港十多個地方取樣,有關數據稍後在學術期刊發表。

流式細胞儀檢測微塑膠更快更準,有助揭開海水含多少微塑膠之謎。
流式細胞儀檢測微塑膠更快更準,有助揭開海水含多少微塑膠之謎。
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