• 在英語培訓的職業生涯中,筆者不時教授一些行政人員有關商用英語的知識。其實,他們的英語水平其實已達一定的程度,既然說得一口流利的英語,為甚麼還要花時間再去進修學習呢?以筆者的教學經驗而言,英語愈好的人士,愈會追求更高、更好的層次,精益求精,希望保持競爭力。那麼,他們還應該學些甚麼,讓自己的英文程度能更一層樓呢?一些在正規商業英語教科書內找不到的慣用語,如成語(idiom )、諺語(proverb)等,很可能就是他們要去探索的領域了。以下是一些職場上常用的例子,希望大家能好好地掌握運用。

    Have a card up one’s sleeve 胸有成竹 

    這句的意思是還留有一張王牌或錦囊妙計,對事情充滿信心。

    職場例句:

    I don’t know much about the CEO’s plans but I think she has a card up her sleeve.

     

    It never rains but it pours 禍不單行

    這句的意思是「不雨則已, 一雨傾盆」,比喻不幸的事接二連三的發生,禍不單行。這裡的pour是動詞,意思是像倒水般下傾盆大雨。

    職場例句:

    It never rains but it pours. Yesterday, I lost my USB drive and this morning I locked my keys in the car.

     

    See eye to eye 不謀而合    

    See eye to eye的意思是與某人的意見完全一致。

    職場例句:

    The boss doesn’t see eye to eye with her team about the overtime pay arrangements.

     

    Where there’s a will there’s a way 有志者事竟成

    這句諺語,相信大家都耳熟能詳,它的意思是只要立定志向去做,事情終究會成功。這裡的 will是名詞,意思是意志、毅力、決心。

    職場例句:

    Janet was about to give up on finding the finance to start up her own business but she was reminded where theres a will, theres a way.

     

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  • 積金局針對沒有管理強積金的口持有人推出預設投資策略,令他們不用像從前一樣,有機會跌入極低回報的保證基金或保守基金那裡。這個預設投資策略的基金包含了核心基金及65以後基金,主要的分吃是股票及債券的比例回報比起保證基金或保守基金好一些。
    其實如果當事人積極一點去管理自己的強積金,如花一點時間選基金,便不會用上這個預設投資策略。他們不去選,是因為沒有時間、沒有知識或是懶惰所致。最近大家也許收取了強積金受托人寄來有關預設投資策略的資料,問題來了,這計劃針對的人士是沒有選強積金計劃的人士,他們根本沒有時間及知識來選擇,現在強積金受托人因為推出預設投資策略而寄上厚厚的文件,那便更令有關人士更不明白這計劃,與推出計劃的精神背道而馳。
    也計是因為法律責任的原故,要受托人寄上厚厚的文件,但有時候法律責任仍然可以以簡單的文字來描述,或加上卡通以一版紙來解釋。現在的情況是有點「卸鑊」的味道,向當事人明了其責任,與金融海嘯前出售雷曼迷債的銷售文件有點相似。
    有位朋友本身不是金融業業界人士,但對金融品及公關技巧有認識,她告訴我那些寄來的文件太厚了,基本上沒有人會看,看來積金局及受托人要想想如何以更淺白的方式來明,否則好事變壞事。

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  • 周一(13日)筆者受邀出席恒生管理學院的「商業新聞獎」頒獎禮,這是香港的大學第一次舉辦商業新聞獎。長久以來,各式各類的新聞獎得獎者皆以政治新聞、社會新聞為主,商業新聞在傳媒生態中淪為配角。希望恒生管理學院的商業新聞獎,能有鼓勵的作用,也在此恭喜《iMoney》獲得多個獎項,特別是榮獲「年度商業新聞記者」這項殊榮的《iMoney》記者李子繁。

    樓市異象 首置重金掃貨

    近來香港一手樓市出現異象,多個首次置業者大手購買多個相連單位。過去,所謂首次置業者所買的樓盤單位,都是面積很小的「上車盤」。理由是樓價愈來愈貴,遠超過他們能負擔的水平,只好放低置業的要求,但求上車。他們的想法是,先買個小單位,等將來收入增加再換樓,也正因如此,地產商為了迎合這批首次置業者的購買力,大量興建小單位,超小單位,小到只有100多平方呎,相等於一個學生宿舍。

    那為甚麼突然之間,多了這麼多有能力一舉投資數千萬元的首次置業者?很明顯,這批首次置業者買樓的錢不是來自自己,而是他們的父母。他們的父母也不再是為了協助孩子買樓而代為支付樓價的首期,而是買樓投資、買樓收租,也不排除有些首次置業者,只不過借個名予第三者買樓,真正出錢的人不一定是他們的父母,可能是毫無親戚關係的人,甚至不能排除真正出錢者是來自內地。

    借名買樓 隨時觸犯法紀

    這一切的現象,說明了特區政府的辣招在某種情況之下,也會面對挑戰,借名買樓就是在挑戰辣招的種種印花稅。當然,借名買樓者的風險也很大,借別人的名買樓有可能變成送樓給別人,也有可能被人吞掉,而且,借名買樓屬於欺騙特區政府,觸犯刑事罪,一般人不應嘗試。不論是借別人的名買樓或是借自己的名給別人買樓都是犯法的,千萬不可嘗試。罪名除了欺騙特區政府之外,也可以是更嚴重的洗黑錢罪。

    近幾個月,中國政府收緊資金出境,中國政府的外儲備從去年初的4萬億美元,跌至不足3萬億美元,可見中國資金外流的情況非常嚴重,當中有不少的外流資金流入香港四處流動,買股票、買樓都有。

    樓價的復甦、股市的復甦,有相當程度就是來自這筆由內地流入的資金在發揮作用。目前,一手樓盤的首次置業者的買家在增加,表面上看起來是年輕人急着買樓,用着上車,或者說是辣招生效,把投資者、外地的資金迫走,但是看到有首次置業者一次過買兩個單位,甚至10個單位,有多少人會相信,一次過買10個單位的首次置業者是自己出錢?

    作者:曾淵滄

    中原城市指數創辦

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  • 早一陣子,印度、委內瑞拉等政府各以不同理由,宣布廢除部分大額面值的紙幣,市場經歷一輪震盪之後,更再次觸發有關大額紙幣在全球金融體系的存廢討論。事實上,已有愈來愈多重量級人物及評論均認為,全球央行應先從大額紙幣着手,甚至繼而探討實物現鈔的存廢問題。

    有助打擊貪污洗黑錢

    美國前財長薩默斯(Larry Summers)早於2016年2月已在《華盛頓郵報》撰文,認為基於逃稅、反恐及洗黑錢等考慮,歐美為首的央行應先身體力行擔當示範作用:包括美國取消100元面值現鈔,歐洲就廢除500歐元紙幣。薩默斯更揚言,G7及G20若能在有關問題上取得共識,相關協定比任何一份協議更具深遠意義。

    全球安全問題,是支持取締大額面值現鈔一眾主力高舉的口號式旗幟。持有關論點的包括歐美幾份大報、渣打前總裁冼博德(Peter Sands)等, 哈佛大學學者Ken Rogoff更在其著作《The Curse of Cash》中,詳列多個支持取消實物鈔票的理據。Ken Rogoff的觀點,並非側重大額現鈔助長洗黑錢等恐怖活動,而是一方面大額紙幣的使用普及性一直偏低,其次是紙幣的存在,某程度上令央行推行貨幣政策時產生執行難度。

    電子交易漸取代現鈔

    愈來愈多西方金融體系有意取消大面值現鈔,最近加入的是澳洲,當地官員表明,可以考慮取消100澳元紙幣。的確,澳洲由2009年起透過櫃員機交易每年下跌逾3%,反而透過信用卡進行的交易額,則每年遞增約8%。而從全球層面而言,逾六成已發展國家當中,最少五成交易已不再涉及實物現金。因此,從成本效益、牽連負面影響等角度考慮,先取消大額鈔票的討論肯定有市場。但須知,電子及網上交易的普及化,某程度上卻有如個人追蹤器,刻下人人認為內地的一戶一碼制有違私隱,其實無紙化貨幣愈行愈近,也令個人交易更透明,某程度上也令中央銀行毫無貨幣及監管自主權可言。

    央行為負利率鋪路?

    相比於打擊洗黑錢、逃稅等等,其實Ken Rogoff提出的才是央行的真正所想。按他所指,全球經濟一旦再下行,主要央行加大負利率政策已是無可避免,而大額現鈔的存在令存戶有儲存更多實物現鈔的誘因,避開負利率,畫公仔無謂畫出腸,是否為潛在負利率鋪路,用意似乎太過明顯。

    對香港消費者來說,以現金付款能享更多折扣是不爭的事實,這亦算是大額紙幣存在、支持控制個人信貸氾濫的一種獎勵吧。

    作者:胡孟青

    獨立財經評論員,人稱青姐。從事金融業

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