蘋果教主差點犯下的大錯

盧志威

喬布斯雖然是公認的天才,但原來有好幾次差點鑄成大錯,當年推出Mac OS 9的升級版時,曾有工程師獻上「天蹺」一條,將廣告插入Mac OS作業系統中,然後收取天價廣告費,業績肯定爆紅,賺個盆滿缽滿。

教主曾說「賣軟件就像是印鈔票」,因為一旦投入資金,建立完善的研究團隊後,整個營運開支大部份是固定成本,過了盈虧平衡點後,每多賣一套軟件,收入就會直接轉化成盈利,而且建立一套軟件的成本,絕對比製造一台新電腦低,工序亦比較簡單。

故此這條「天蹺」,就是用全新的方式,來推銷升級版Mac OS,以往每次升級,用家都要付出九十九美元,購買新軟體,但這次要一反常例,免費贈送Mac OS,改為靠廣告來獲得收入。

大家可以想像,當開機啟動系統時,先播放六十秒廣告,可能是Nike和BMW這些大公司的高質素短片,然後每當你使用相關功能,例如要列印時,如果印表機的墨水不足,就會有對話框出現,然後你又會看到一則Epson廣告,並提供網絡連結,供你購買。Mac OS還會與蘋果的伺服器連結,定期更新廣告內容,如果你不想看到這些東西,請付九十九美元,購買一套正式版軟件,謝謝!

蘋果甚至已做好財務模型,估算出新方式,可帶來莫大利潤,教主亦甚為滿意,一切似乎勢在必行。當然,我們都很清楚,蘋果最後沒有實行上述計劃,否則必定罵聲四起,真正原因,是其他部門的高層,極力反對這個明顯有違「簡單」法則的建議。

這些高層,都是在喬布斯重返蘋果後,一手一腳提拔回來的新血,深深明白蘋果能從一間瀕臨破產的公司,變成帶領科技潮流的企業,靠的是將產品精簡至極致,譬如你想買一部手提電腦,只需要在MacBook Air和MacBook Pro之間作出選擇,如果你登入Dell的網頁,就起碼有十五款型號。選擇變多,代表煩惱變多,很多時我們只想買部電腦使用,不想成為一名電腦專家,因此蘋果只會做最簡單而一流的商品。

很明顯加進插入式廣告,會令使用者體驗變差,有違公司賴以成功的元素,幸好喬布斯雖然強橫,亦接受下屬的合理意見,當年蘋果的成功,除了有教主這個圖騰,TOP 100實在功不可沒。