印度疫情不容隔岸觀火 已開發國家囤積疫苗終將引火燒身

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【彭博】-- 數月來,發達經濟體一直在囤積Covid-19疫苗和製造疫苗所需的原物料。現在,他們正在被迫採取行動,因為印度疫情爆發提高了病毒產生新變種、威脅全世界的風險。

面對日益強烈的疫苗資源壟斷指責,美國本周表示將援助印度,包括提供製造疫苗所需的物品。在印度新增病例打破全球紀錄的情況下,歐洲國家也承諾提供幫助。美國總統喬·拜登的政府還承諾,將分享其阿斯利康疫苗庫存——美國甚至尚未批准使用這種疫苗;美國政府還將會晤製藥公司,商討增加供應並豁免對Covid-19疫苗的智慧財產權保護——印度和南非一直在爭取這個政策。

這些行動表明,人們越來越意識到,許多已開發國家採取的疫苗民族主義有可能適得其反,延長了全球疫情時間。這些國家把持疫苗供應,其免疫接種率也領先全球,但印度等地卻供不應求,導致病毒肆虐。一些科學家認為,這個13億人口的國家爆發第二輪疫情是因為出現了一種更加致命的毒株,失控的爆發提供了病毒進一步變異進化的培養皿,可能挑戰現有疫苗。

「在印度這樣大的國家,肯定有可能出現新的變種,對其他地方構成威脅,」總部位於新德里和華盛頓的疾病動態、經濟與政策中心的創始人Ramanan Laxminarayan說。「確保印度儘早擺脫疫情,符合全世界的利益,而接種疫苗是唯一的方法。」

儘管病毒一直在變化,但並非所有變化都很重大。不過,世界其他地區的一些新毒株已經引發了擔憂,因為它們可能更具傳染性。今年早些時候,數據顯示阿斯利康疫苗對南非變種的效果較差。

印度變種(名為B.1.617)已經拉響警報。印度科學和工業研究委員會基因研究所所長Anurag Agrawal上周接受彭博採訪稱,該變種具有兩個關鍵的突變,使其傳染性更強、更有可能繞開已建立的免疫力。

海得拉巴的細胞與分子生物學中心是印度為數不多的研究病毒樣本基因序列的實驗室之一。該中心主任Rakesh Mishra表示,新變種似乎更具傳染性,但不太可能導致更高的死亡率。

他還說,初步數據顯示阿斯利康疫苗和印度巴拉特生物科技的疫苗對這種病毒變種有效。印度衛生部尚未證實這種變種是否更具傳染性;記者無法立即聯繫到聯邦衛生部的發言人尋求置評。

而且,按照印度的感染率,B.1.617不會是印度第二輪爆發中唯一一個或最後一個令人擔憂的變種。

「我擔心可能會有更多的麻煩,」前哈佛醫學院教授兼艾滋病毒研究員、目前在智庫Access Health International擔任主席的William Haseltine說。「印度已經有B.1.617的第二代甚至第三代變種了。它們可能比B.1.617本身更危險。」

印度的第二輪爆發肯定更具破壞性。醫院和火葬場不堪重負,印度人在社交媒體上乞求從氧氣瓶到藥品在內的各種物品。每天近3,000人死亡,而專家們說真實死亡人數可能遠超這個數字。目前每天的死亡率幾乎是第一輪爆發高峰期的兩倍,令人推測可能是因為這種新變種或其他突變。另一個疫苗供應不足的開發中國家巴西,流傳的病毒毒株據稱導致更高的死亡率。

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公共衛生專家認為,加大疫苗接種力度是遏制印度這種爆發的關鍵。

然而,儘管印度擁有全球最大的疫苗產業,但該國的免疫接種運動近幾周已經放緩,許多邦警告說疫苗幾乎已經用光。

短缺部分原因是一些關鍵物資的瓶頸——該國最大的疫苗生產商、阿斯利康的製造合作伙伴Serum Institute of India Ltd.的執行長Adar Poonawalla話裡話外都指向了美國。

Poonawalla多次呼籲美國允許出口一些關鍵原物料,稱美國引述《國防生產法》限制出口、支持本國的做法是印度疫苗接種放緩的主要原因之一。

「關鍵原料的短缺正在成為真正的瓶頸,」開發中國家疫苗製造商聯盟的執行長Rajinder Suri在周五的簡報會上說。「缺少任何原物料,整個鏈條都將停止。問題是這些材料大部分來自美國。」

原文標題Vaccine Hoarding Set to Backfire on Rich Nations as India Reels

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