彭博專欄:台灣海峽爆發戰事的可能性確實存在 或早於五、六年內

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【彭博】-- 目前,全球最大的單一風險幾乎痛苦到令人難以想像。在接下來的五到六年內(可能更快),中國大陸與台灣之間的關係轉向更糟的可能性是非常真實的存在。

這倒不是說,突然在某天早上就會傳出一些炸彈落在台北街頭的新聞報導。中國大陸還有其他選擇:它可能佔領位於大陸沿海但由台灣控制的金門和馬祖。想像一下,中國拿下這些島嶼,而且可能沒有造成任何人員傷亡,然後致電台北和華盛頓,要求討論接下來要怎麼辦。台灣將不得不陷入長考且深思而後行。

對中國大陸來說,以金門和馬祖為目標不是什麼新鮮事。1958年,在中國大陸發動攻擊後,台灣在美國的支持下守住這些島嶼。之後出現了令人不安的僵持局面。先前在1954-55年就發生過台海危機,也是沒有造成決定性的結果。鑒於中國大陸日益強大的軍事和經濟實力,今天可能爆發的對抗需要一套本質上截然不同的計算。

美國會否對中國大陸發動直接打擊作為報復?這似乎不太可能,因為此舉可能引爆大規模戰爭,甚至連海軍封鎖也是如此。美國或許會組織制裁行動,但美國在經濟上依賴中國,歐盟經常將中國視為更重要的貿易伙伴。

對於中國人而言,任何因此而引發的制裁都可能被視為值得付出的代價。畢竟,中國國家主席習近平和中國共產黨都一再強調台灣問題的優先性。但除非他們願意承擔一些風險,否則他們不會這樣做。

認為中國大陸短期內不會採取行動的最常見論點是:「時間站在中國這一邊」。隨著時間的推移,中國大陸相對於美國的經濟規模可能會上升,中國相對的軍事實力也一樣。

但是,中國GDP佔全球GDP的比例可能已經接近頂峰,這取決於世界其他地區的表現。中國還必須考慮印度的崛起,日本持續的再武裝以及可能頑強不服的東南亞。同時,中共本身可能面臨越來越多的分歧,並失去部分對權力的控制。如果中國大陸要對台灣採取重大行動,那麼現在可能是最容易的時機。

軍事技術的進化似乎也表明中國採取行動會是宜早不宜遲。即使是一個非常強大的中國,也可能會發現在20年內難以攻下台灣。但目前,台灣的防禦能力似乎特別低落。

勢頭是中國可能決定快刀斬亂麻的另一個原因。中國最近改變了香港的地位,並採取了越來越具體的步驟來加強對新疆的控制,在這兩種情況中,中國面對的國際反對都是適度且可控的。

一旦國家走上了一條如此野心勃勃的道路,有時很難停下腳步。目前,中國軍方和共產黨的組織架構都在朝著「解決問題」、積極行動以及「人人參與」的觀念前進。中國習慣於遭到外國的批評,其領導班子似乎正在鞏固自己的權力。由於成功地制止了疫情的蔓延,中共目前得人心的態勢可能難再複製。

中共是否可能在這一進程踩下煞車,然後20年後再重啟?或許吧,但話說回來,認定中國準備很快就對台灣出手的想法也是有道理的。

最後,中國可能認為拜登為相對弱勢的美國總統。歐巴馬政府對中國在南中國海的擴張主義比較採取放任態度,拜登是該任政府的要角。整體來說,民主黨似乎常常更擔心俄羅斯。

認為拜登軟弱或許是錯估情勢,但認為北京可能會持這種態度幾乎也不算天真。上個月中美官員首次面對面會晤,中國談判人員論及美國時的用語就尖銳直白且劍拔弩張。

政治上最被低估的動機是真誠,中國人可能認為現在是美國自食其果的時候了。從這個角度來看,且從世界歷史更廣闊的角度來看,中國對台灣採取重大行動(而且是近期內)將不會令人太感到意外。

(Tyler Cowen是彭博專欄作家、George Mason大學經濟學教授及Marginal Revolution博客共同執筆人。本專欄並不代表彭博編輯委員會或彭博有限合伙企業及其所有者的觀點。)

原文標題China’s War Against Taiwan Could Be Imminent: Tyler Cowen

(增加第八段後內容)

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