耶倫「全球稅改」 倡議衝擊堪比貿戰

東方日報
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耶倫
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美國財長耶倫主張制訂全球最低企業稅率的倡議,一石激起千層浪。有外媒形容,此項提案與美國前總統特朗普決定對華掀起貿易戰同樣轟動。拜登甫上場便計劃解決稅收這項難題,足證其「一統天下」的決心,亦向中國示警資本戰開打了。

20國集團(G20)財金官員周三舉行網上會議,當中,耶倫所提出的稅率問題將是今屆G20的一大亮點,而德國與法國稱,是次會議可能推進年中前達成一項里程碑協議。據悉,G20財金官員希望在年中前就最低企業稅率達成一致共識,將是一個世代以來,首次逾140個國家就跨境商務徵稅更新規則。

統一全球最低企業稅率有其急切性,因在截至2018年的10年間,流經7個離岸避稅天堂的外國直接投資達全球的三分之一,這些投資本應被徵收更高稅率。據經合組織(OECD)去年研究,遏止避稅行為的措施可望為各國帶來每年約1,000億美元的收益。

事實上,自2008年以來,37個經合組織成員國中,有24個降低了自己的企業稅率,只有7個提高,亦即是成員國為防止利潤外流,寧願降低本國稅率,問題在於著名的避稅天堂開曼群島和英屬維爾京群島等,甚至連企業利潤稅都不收。

就耶倫的「世界大融合」,剛被《福布斯》評為全球首富的電商一哥亞馬遜創辦人貝索斯迅速歸邊,周二表態支持美國將企業稅由21%上調至28%,以作為基建計劃資金。他認同基建投資需各方讓步,無論是相關細節或運用範圍(上調企業稅率)。拜登上周提到,亞馬遜是91家利用各種漏洞而毋須繳交聯邦利得稅的《財富》500大企業之一。

愛爾蘭擔心經濟受損

雖然巨企迅速就範,但作為離岸避稅國之一、稅率僅12.5%的愛爾蘭,其財長Paschal Donohoe憂慮,全球最低稅率可能影響該國這類較小型經濟體,因當地是靠低稅吸引國際投資者。

事實上,耶倫不是首個建議嚴厲打擊避稅的人。每次世界經濟遇到重創,各地財長都打算由稅收入手,惟因涉及眾多國家及企業利益,一直未達共識。耶倫嘗試解決稅率問題挑戰仍很大,但若有進展,則凸顯美國在國際金融事務中仍有強大話語權。