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【一條蹺的誕生】無人便利店 省租金人手

【一條蹺的誕生】無人便利店 省租金人手

Amazon的無人超市Amazon Go尚未對外開放,在上海卻看到無人便利店在街頭行駛,外形像一輛巴士,內裏包羅萬有。利用手機應用程式打開巴士門,甫進內,便聽到虛擬AI助理Hol叫着你的名字歡迎,看中貨品,掃一掃條碼就可直接離開。這間流動無人便利店是Wheelys的野心之作,創辦人Maria De La Croix指現時尚在測試階段,希望未來世界各地也能看到流動無人便利店的蹤影。

來自瑞典的Wheelys以流動咖啡車起家,能夠到處行走,也能根據人潮多寡隨處販售,從2014年到現在,已經擴展到60個國家,亦進駐矽谷孵化器Y Combinator。創辦人Maria原本沒有計劃創業,她去了Starbucks求職,但因一頭藍色的頭髮被拒門外,才激發她想要賣自己的咖啡的念頭,於是創立了流動咖啡店Wheelys Café,希望打破連鎖店的霸權,讓不少企業家圓開店夢想。

無人運作的流動便利店

Wheelys的野心不止於流動咖啡店,Maria準備開設24小時無人便利店, 最近聯同從事零售系統的Himalafy及中國合肥工業大學在上海街頭進行測試,店名為MobyStore,沒有員工,全由科技運作。她選擇以上海作試點,因為中國大眾市民對手機支付接受度高,手機支付文化比其他地方成熟,「不少人對新科技躍躍欲

Moby Store和Wheelys Café一樣在街頭流動,配備自動駕駛技術。但自動駕駛在中國仍不合法,現時要由司機駕駛或遙距控制。車身頂部加裝了太陽能板,供應店內冰箱以及電燈的運行。店舖還測試過無人機送貨,直接把貨品送到顧客手上。

通過人工智能、專利技術和雲端科技,MobyStore創造了簡潔購物方式。客戶只需下載應用程式,便可以電話開門,甚至召喚最近的Moby Store來到面前。入到店內,用電話掃瞄產品條碼,直接從用戶的信用卡收費,不需到收銀處付款。透過人工智能技術,店舖可監察貨架的存貨數量,貨量過低時,會自動去貨倉補貨或利用雲端與附近店舖交換剩餘產品。

店內提供日用品、藥房、咖啡店和自動櫃員機。與一般便利店不同,Maria說Moby Store主要售賣有機的健康食品,承繼了Wheelys的自由、環保及友善的概念。

她指,作為一間便利店,相比起需要員工幫忙上貨,顧客真正需要的是服務。在無人便利店內,若顧客找不到所需的貨品,可以找立體投影的AI助理Hol幫忙,他會根據客戶購物習慣作出建議,或協助訂購貨物。Moby Store還在研究AI助理扮演管家的角色,建議晚餐食譜、整理日常支出等雜務。

人工智慧的優勢和劣勢

Maria明白外界憂慮AI會奪走人類的工作,「100年前和現在,同一個工種所做的工作也不一樣。AI帶給我們的改變是無法停止,人類要學會如何進步,例如如何和顧客溝通得更好。這是歷史進程的一部分,未來和機器工作是必須的。」

Moby Store的購物方式與亞馬遜的無人超市Amazon Go相似,Maria也認為方法相近,但她指,Wheelys早於去年已在瑞典鄉郊地區試營無人便利店,比Amazon Go更早。無人便利店在瑞典的小鎮試營,原因是附近商店很早關門,鄉郊地區亦很難聘請員工可以24小時看守店舖,所以測試反應良好。「無人便利店才是真正便利顧客的商店,任何時候任何地方,顧客只需要有手機,拿起貨品就可以走。」

傳統商店最大的成本是租金,其次是員工,Moby Store兩樣也不需要,營運成本更低,貨品售價因而可降低。Maria相信這種營運模式會成為未來大趨勢,商店不再有地區界限,無人便利店可以駛去沙漠和僻遠地區,為更多人提供服務。

Moby Store結合多項新科技,為大眾帶來衝擊,Maria對Moby Store前景樂觀,並不擔心大眾不適應新科技,皆因推出至今的反應大致正面。但她指概念和科技仍然在測試,未來無人便利店將來會在世界各地測試,Wheelys會陸續增添更多功能,為客戶帶來更好的體驗。比起一間咖啡店,不少人形容Wheelys是一間科技初創,她稱,Wheelys希望走在科技的尖端,以新的產品讓公司變得更有吸引力。 當初開辦Wheelys Café是給企業家圓夢,Moby Store亦是一樣,Maria希望未來亦開放這種商業模式予其他商家加盟。

創蹺人︰ Wheelys

致勝關鍵︰

• 以流動方式在上海開設24小時無人流動便利店Moby Store

• 以立體投影的AI助理代替人手

• 顧客利用電話掃瞄產品條碼,店舖會從用戶信用卡收費,毋須到收銀處付款

成效:

• Moby Store可因顧客需求,駛到偏遠地區供給

•節省招聘人手成本

撰文:鄒潔儀