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【七成靠進口】中國徵稅策略變陣 清單剔走美國原油

國北達科他州的一處油井。 圖片來源: DANIEL ACKER/BLOOMBERG NEWS

在中國按照之前的威脅列出擬加徵25%關稅的160億美元美國商品清單時,初始清單上的重量級武器原油赫然消失。

中國在6月份為反擊特朗普(Trump)政府關稅威脅列出了一系列商品,原油是其中之一。該策略為中美剛剛開始萌芽的原油經貿關係帶來風險:中國在過去兩年已成為美國出口原油的最大買家,在去年購買了美國出口總量的五分之一。

但原油卻不在中國周三(2018年8月8日)公布的最終清單上。中國商務部沒有解釋原油不在清單上的原因,亦沒有立即回應相關問題。商務部在發布清單的同時表示,美國的措施是十分無禮的做法,中方為維護自身正當權益和多邊貿易體制,不得不做出必要反制措施。中國對美國關稅針鋒相對的報復將在8月23日生效。

分析師和業內人士表示,考慮到中國經濟正在放緩,原油賣家可以輕易找到新買家,而且最重要的是,中國對國外原油的依賴程度越來越高,因此原油被移出清單可能暗示中國正在重新評估其報復威脅。中國依賴進口滿足其70%的能源需求,國際能源署(International Energy Agency)預計,此比例將在2040年升至80%。

AMP Capital Markets分析師Shane Oliver表示,如果中國對進口原油加徵關稅,那將是自討苦吃,因為中國經濟嚴重依賴原油。雖然中國從美國進口石油的數量過去兩年增長了大約200倍,但美國石油在中國進口石油總量中佔比仍僅為3%。中國前兩大石油進口國是俄羅斯和沙特。

不利於中國的一點是,過去兩年大部分時間已經成為美國石油產品主力的輕質低硫油,價格低於中國傳統石油供應國生產的中質含硫油。中質含硫油提煉效率低,污染更嚴重。近幾年,包括中國在內的亞洲煉油廠已開始作出調整,提煉產自美國的輕質低硫油。如果中國把美國石油拒之門外,美國石油可以輕鬆找到其他亞洲買家。

CME Group 資深經濟學家Erik Norland表示,美國的輕質油不會從市場上消失,如果不向中國出口,可以向亞洲其他國家或者亞洲以外地區出口。石油行業高層提出的另一個解釋是,即使美國於11月份重啟對伊制裁之後,中國亦打算繼續從伊朗進口石油,現在是為作出鋪墊。

科羅拉多州鑽探服務公司Canary LLC行政總裁Dan Eberhart表示,如果中國向美國進口石油徵收關稅,美國豁免中國進口伊朗石油的可能性會降低;徵稅會引發進一步激怒美國的風險。

撰文: Chuin-Wei Yap

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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