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【下一步減息】美經濟專家:明年上半年之前 最少減息0.75%

美國聯儲局主席鮑威爾(資料圖片,來源:AP Photo/Susan Walsh)

雖然美國總統特朗普和一些市場觀察家,均認為美國聯儲局去年的加息舉措是政策失誤,但這亦可能成為全球經濟放緩下的一項優勢。

聯儲局在2018年加息4次,上周三維持基準利率在2.25-2.50%不變。

然而,隨著美國、中國和歐洲都出現增長放緩的跡象,央行現在發現自己有更多轉彎的餘地,而其他主要經濟體仍然處於貨幣政策危機之中。

增長放緩下的減息空間

諷刺的是,去年聯儲局決心解決通脹問題,反令央行現在有空間去減息,以應對全球經濟未能「軟著陸」的危機。

相比之下,歐洲央行的基準利率已接近零,銀行更為負利率,這意味著如果經濟衰退加劇,它們幾乎已無轉彎的餘地。

雖然大部分經濟學家均預期,全球經濟將擺脫全面衰退。儘管如此,一小撮敢言的人卻認為,目前的經濟衰退可能會變得更加嚴重,特別是在中美貿易戰仍然懸而未決的情況下。

「聯儲局修改經濟預測,並暗示今年內不會加息,可能較大多數人預期的要溫和一些,但是我們認為聯儲局的經濟預測仍然過於樂觀,」Capital Economics的Michael Pearce寫道。

「我們預期2019年整體經濟增長將維持在遠低於趨勢的水平,這就是為甚麼我們認為聯儲局的下一步將會是減息,」Pearce說,並補充指預計明年上半年之前,最少減息0.75%。

上周早些時候,RSM首席經濟學家Joe Brusuelas寫道,數據疲弱和價格下跌構成壓力,如果整體經濟活動像過去4個月般明顯下滑而沒有逆轉,「聯儲局將不得不減息」。

「加息會將增長吃掉」

那些清醒的評論回應了法國巴黎銀行高級美國經濟學家Andrew Schneider的觀點,他上周曾表示聯儲局的「下一步行動可能是寬鬆的政策」。

「加息會將增長吃掉,」Schneider表示,鑑於消費者支出和就業增長放緩,這種情況不太可能發生。

聯儲局目前遇到的困境,與數個月前的情況相差甚遠,當時借貸成本上升令市場感到不安,甚至令總統震怒。事實上,據報特朗普在聖誕節前就已解僱聯儲局主席鮑威爾,這個傳聞嚴重到令鮑威爾公開發表聲明,指若被任命他的人要求下台,他不會遵從。

自去年12月聯儲局加息以來,經濟前景已經惡化。與消費者支出一樣,美國經濟和就業增長也大幅放緩。

捲入一場沒有快速解決跡象的貿易紛爭,中國也處於增長放緩的陣痛之中。今年1月,這個全球第二大的經濟體系報告指,經濟增長回落至近30年來的最低水平,如果特朗普與中國國家主席習近平未能就結束貿易戰達成協議,兩國將可能受到更大的沖擊。

撰文:Javier E. David

內容譯自Yahoo財經