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【你用過未?】UC瀏覽器正在顛覆Google王者地位

2014年,一部蘋果手機上的一個UC瀏覽器應用標誌。 圖片來源:BLOOMBERG

在一些增長最快的亞洲市場,一款在西方名不見經傳的移動瀏覽器市佔率已經超越了Google Chrome,使其擁有者阿里巴巴集團(Alibaba Group Holding Ltd., BABA)在與各家科技巨頭爭奪下一代互聯網用戶的過程中佔據了優勢。

在印度、印尼和其他一些新興市場,數以億計的首次上網用戶選擇使用中國電商巨頭阿里巴巴的UC瀏覽器(UC Browser),而不是美國競爭對手的產品。用戶說,UC瀏覽器在低端智能手機佔主導地位和移動服務不穩定的國家表現更好。

20歲的雅加達居民Rizky Ari Prasetya說,UC瀏覽器比Chrome更快,佔用儲存空間更少,界面也更美觀。Prasetya最近放棄了Chrome,改用UC瀏覽器。印度和印尼屬於最後一批尚未開發的大型互聯網市場。據聯合國國際電信聯盟(International Telecommunication Union,簡稱ITU)的數據,印度13億人口中只有30%上網,印尼2.6億人口中只有25%上網。

網絡分析公司StatCounter的數據顯示,UC瀏覽器在全球擁有超過4.3億用戶,過去一年在印度移動互聯網市場的份額為51%,Chrome為30%。在印尼,過去一年UC瀏覽器市場份額為41%,高於Chrome的32%。

Google表示,Chrome在全球有超過10億用戶。而根據StatCounter的數據,Chrome在全球的市場份額約為47%,UC瀏覽器的市場份額為16%。在美國,Chrome市場份額為39%,僅次於蘋果公司(Apple Inc.) Safari瀏覽器的52%。而UC瀏覽器在美國的市場份額不足1%。

StatCounter數據還顯示,在菲律賓和越南等一些規模較小但增長迅速的亞洲市場,Chrome的市場份額也高於UC瀏覽器。

以一只橘色松鼠為標誌的UC瀏覽器於2004年推出,相比競爭對手擁有先發優勢。Google直到2008年才推出電腦版Chrome瀏覽器,Android移動版本上線則是在2012年。UC瀏覽器獲得成功的一個原因是應用體積很小,並採用了入門網站式的處理方式來顯示新聞、體育賽事分數(板球、足球等)以及其他內容。初次上網者通常喜歡通過瀏覽器做更多事情,他們青睞不佔用太多手機儲存空間的應用程式,UC瀏覽器很早就了解這一點。

研究機構Counterpoint的分析人士Neil Shah表示,亞洲新興市場許多智能手機的儲存空間只有12GB,為全球平均水平的一半,遠低於美國32GB標準。獨立Android應用程式商店Aptoide的亞太副總裁Tiago Costa Alves表示﹐安裝UC瀏覽器佔用的空間為31MB﹐Chrome為125MB。

UC瀏覽器還未征服的一個市場就是自己的本土市場。在中國﹐很多智能手機在Android平台上運行﹐根據StatCounter的數據﹐Chrome佔中國手機瀏覽器市場54%的份額﹐UC瀏覽器為17%。負責UC瀏覽器在印度和印尼業務擴張的阿里巴巴高層Damon Xi表示﹐透過讓新的上網用戶使用更少的點擊和數據就能上網瀏覽﹐UC瀏覽器努力成為這類用戶瀏覽互聯網的「第一扇窗戶」。

Xi表示﹐該公司的研究顯示﹐除了較小的應用體積﹐用戶還需要數據壓縮和廣告攔截等功能以節省流動數據的消耗。Google似乎也注意到這點。單在2017年﹐Google以新興市場為目標的下一個十億級用戶小組就進行了超過40次產品調整和發布。最近對Chrome所作出的一些更新包括給應用瘦身並減少數據使用﹐並在主屏幕上增加圖標﹐點擊後即可訪問受歡迎的站點,而不是必須輸入網址﹐這是UC瀏覽器之前已經推出的兩個功能。

用戶棄用內置Chrome瀏覽器對Google這家搜索巨頭來說不是好消息。研究機構Ovum分析師Neha Dharia表示,Chrome引導用戶進入Google搜索引擎及其附帶廣告,Chrome用戶也更有可能使用Gmail和雲端儲存平台Google Drive等其他Google服務。

分析師表示,雖然UC瀏覽器的用戶並未被禁止訪問Google搜索或YouTube和Google Maps等服務,但UC瀏覽器用戶對這些服務的使用量常常會低於Chrome用戶。廣告也是UC瀏覽器的賺錢渠道之一。

根據研究機構eMarketer的數據,2021年東南亞的移動廣告支出可能較今年的8.6億美元增長一倍多,至22億美元。預計這期間印度的移動廣告支出將從4.6億美元增至17.3億美元。雖然難以和2017年美國580億美元的移動廣告支出相提並論,但UC瀏覽器可能會給試圖挖掘亞洲新興市場的阿里巴巴創造有利條件。

隨著中國市場日趨成熟,加上國內競爭加劇,阿里巴巴開始在印度和東南亞尋找增長機會,而在這些市場,阿里巴巴正面臨Google和亞馬遜公司(Amazon.com Inc., AMZN)等美國對手越來越多的競爭。

阿里巴巴去年收購了總部位於新加坡的電商公司Lazada Group的控股股權,這家公司領跑東南亞電商市場,與去年7月涉足新加坡的亞馬遜直接競爭。在印度市場,亞馬遜在承諾向該國投資50億美元後業務突飛猛進,阿里巴巴則向亞馬遜當地競爭對手Snapdeal.com注資。

UC瀏覽器能否繼續風行的一個潛在挑戰,在於有人擔心阿里巴巴會如何處理用戶數據。類似阿里巴巴這樣的中國科技巨頭公開表示會在安全和執法問題上配合官方行動,而美國公司則經常拒絕美國政府提出的信息要求。總部位於多倫多的人權研究組織公民實驗室(Citizen Lab)以研究網絡審查和監控著稱,該組織在2016年表示,UC瀏覽器在傳輸數據過程中存在隱私和安全問題。Xi表示,UC瀏覽器對待安全和隱私問題的態度是非常認真的。

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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