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【前美國總統逝世】老布殊的慘痛經濟教訓

已故前美國總統老布殊於1990年在白宮新聞發佈會上回答記者的提問。(照片來源:Mark Reinstein/MediaPunch/IPX)

美國前總統老布殊(George H.W. Bush)是一位專家,但他似乎對外交事務更加熟悉,而非國內政策 – 尤其是市場和經濟政策。事實上,正是經濟疲弱令他失落1992年總統大選,當年他輸了給克林頓(Bill Clinton)。

克林頓以「這是經濟問題,蠢才!」(It’s the economy, stupid!)作為競選口號,這最初只是其競選策略顧問James Carville為競選團隊創作的內部提醒語句,後來成為了克林頓的致勝關鍵。

疲弱的經濟也是致勝關鍵。

在1991年發動攻打伊拉克之前,90%的美國人認同老布殊的工作表現。但是到了1992年8月,其支持率降至64%,因美國人將經濟衰退歸咎於總統,但最諷刺的是,其時戰爭已經結束。

經濟復甦乏力。後來老布殊指責當時的聯儲局主席格林斯潘(Alan Greenspan)沒有大幅減息,以讓經濟更快的脫離衰退。

老布殊曾經對採訪者David Frost說:「我認為,如果大幅調低利率,我會再次當選總統,因為[經濟]復甦會更加明顯。」「我再次任命他,但他令我很失望。」

老布殊在擔任總統之前就因經濟問題聞名。他在1980年與列根(Ronald Reagan)競逐共和黨總統候選人提名時,曾批評列根的供給方經濟政策(supply-side economics policies)是「巫毒經濟」(Voodoo Economics,比喻以擴張赤字來預支國家經濟就像是吸食毒品一般)。後來眾所周知,老布殊成為了列根的副總統。

在競選總統時,老布殊又因這句話聞名:「讀我的唇語:沒有新稅!」。不過後來他改變主意,調高了部分稅收。

然後是一則後來才被揭發的故事 – 說到貴族出身的老布殊,在1992年競選期間,當看到超級市場以掃描儀器結賬時,感到相當驚訝。那符合老布殊一向被認為是「與窮人失去聯繫的有錢人」的描述,他對經濟衰退毫不在意,難怪會為經濟帶來一些小傷害。

內容譯自Andy Serwer專欄

Andy Serwer為美國Yahoo Finance的總編輯。