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【原富港人】貧窮線應正名「富二代線」(白仲祺)

聽到貧窮兩個字,大家都會驚一驚。貧窮的人,代表缺乏一些物質,例如食物、住所,或者簡單的缺乏金錢。想到一個貧窮的人,溫飽都可能成問題,實在令人痛心。

政府,就是簡單的利用普通市民的同情心,設立了「貧窮線」,量度香港的「貧窮」問題。這麼有意義,有良知,願意幫助貧困人仕的市民必定要細心理解貧窮線的運作!

不過,事實卻是,有良知、有常識的人,必定會反對貧窮線。因為貧窮線,將貧窮的定義完全曲解。貧窮線只看收入,不看資產。貧窮線量度的,是低收入家庭,所以應該改名做「低收入線」。

對,窮人當然必定低收入,但同時間,已退休,生活無憂,甚至一些富二代,從出世開始,只需攤大手板等父幹,每天煩惱如何洗錢的,一樣可以墮進這條線。叫它貧窮線,意義極低,與叫它做「富二代線」,分別不大。

但點解看新聞,每年「貧窮線」人數卻不斷上升?簡單的看,每當一個家庭到適當年紀,財政狀況允許這家庭能夠停止工作,靠積蓄或者一些被動收入維持生活 —- 簡稱退休,這家庭基本上自動會跌入政府說的「貧窮」,亦即是「低收入」狀態。今時今日,人口老化,很多六十五歲以上的人依然繼續工作,能退休的,相信都不是最窮,但偏偏,繼續打工的,就不會進入貧窮線,反而能負擔退休生活每月旅遊的,反而變成貧窮。

政府明知貧窮線只看收入,不看資產,意義混淆,那麼為何繼續使用呢?如果你明白政府唯一目標就是花光庫房,一切就茅塞頓開了。

(作者為獅子山學會營運總監)

laurence.pak@ lionrockinstitute.org