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【吃雞難】《絕地求生》何解難以成為騰訊搖錢樹?

2014年,北京的一個活動上,人們在騰訊標誌下面的沙發上玩手機。 圖片來源:KIM KYUNG HOON/REUTERS

中國互聯網巨頭騰訊控股有限公司(Tencent Holdings Ltd., 0700.HK, TCEHY, 簡稱:騰訊)正面臨難以在本土市場上從兩大手游產品中賺錢的難題。

知情人士表示,如果要尋找導致此困境因由的話,就要追溯到韓國之前作出的部署美國導彈防禦系統的決定,中國政府對這一決定做出了回應。不過兩國關係去年有改善跡象。

騰訊的這兩款手游已在中國成為熱門遊戲。遊戲基於一款名為《絕地求生》(PlayerUnknown’s Battlegrounds)的電腦遊戲。騰訊去年購買了《絕地求生》的中國代理運營權。騰訊分別於1月份和2月份在中國推出了《絕地求生》的兩款手機版遊戲。這兩款遊戲是免費的,但在獲得中國媒體監管機構批准之前,騰訊無法開始銷售遊戲內的物品。

雖然騰訊高管從未公開討論過為何審批需要這麼長時間,但他們在周三(2018年5月16日)的業績電話會議上輕輕提到相關遊戲的貨幣化時間需要推遲。這些遊戲由韓國開發商Bluehole Inc.授權。

騰訊總裁劉熾平(Martin Lau)在業績電話會議上表示,該公司正努力獲得監管部門的批准。他指出,在未能創造收入的情況下營運遊戲,利潤會受到打擊。他還說,需要多長時間才能開始有收入尚未不確定。他沒有詳細說明。中國媒體監管部門沒有回覆記者的梳關查詢。

根據分析人士和業內人士的說法,以及參考中國監管部門網站的資料,自2017年3月以來,還沒有一款基於韓國內容的遊戲獲得了中國媒體監管部門的批准。分析人士和業內人士更表示,在中國播放的韓國新電視節目和流行音樂有所減少,韓系車銷量出現下滑,從中可以看出中韓關係帶來的影響。

而就《絕地求生》來說,一位了解審批程序的人士表示,影響相關遊戲營收推遲的因素之一是,騰訊的相關遊戲是從一家韓國公司獲得的授權。這位人士稱,如果涉及的不是韓國的知識產權,騰訊可能早就可以開始從遊戲中創收了。這位人士還指出,遊戲開發商可不想在錄得營收前,遊戲就失去了新鮮感。騰訊未回覆記者的查詢。《絕地求生》的發言人不予置評。

騰訊面臨的「批准難」問題凸顯出該公司在中國嚴格監管的網絡遊戲市場面臨的挑戰,iResearch數據顯示,中國在線遊戲市場今年的收入將超過450億美元。三星證券(Samsung Securities)高級分析師Oh Dong-hwan表示,即使中韓關係已經改善,有關部門也沒有發放許可,何時會發放許可也很難說。他表示,韓國遊戲承受了重大損失,今年沒有取得預期的收入。

多名公司高層已表示,《絕地求生》是騰訊今年遊戲策略的基石。騰訊還在製作一款基於《絕地求生》的個人電腦遊戲。知情人士表示,騰訊高層在4月份甚至討論了收購Bluehole的股權。騰訊高層於周三表示,手機遊戲《絕地求生:全軍出擊》(PUBG: Army Attack)和《絕地求生:刺激戰場》(PUBG: Exhilarating Battlefield)的日度活躍用戶數合計達5,000萬,其中4,000萬名用戶位於中國。

這些高層已表示,希望首先關注兩款遊戲的用戶數積累,然後再啟動遊戲內購。騰訊與Bluehole的授權協議財務細節並未公開。熟悉此類交易的知情人士表示,標準合約包括一筆固定費用和一項收入分成協議。研究公司Niko Partners的管理合伙人Lisa Hanson表示,如果騰訊不能快速在中國為《絕地求生》爭取到許可,將是一項重大挫折,同時會導致投資回報延遲。

據SuperData Research的數據,每套《絕地求生》遊戲的海外售價為30美元,是去年最賺錢的高端電腦遊戲,截至4月份收入已超過10億美元。

《絕地求生》的成功催生了一股「大逃殺」(battle royale)類遊戲熱潮,在這類遊戲中,玩家空降至一個小島上尋找武器和盔甲,然後一直戰鬥到只剩一人存活。劉熾平周三表示,類似於電影《飢餓遊戲》(Hunger Games)這種戰術巡迴賽體裁的遊戲可能在過去五年內是繼手游之後,遊戲行業中最具潛力的模式。他補充說,騰訊確實為這種題材的遊戲花了大力氣。

至於必須付錢才能玩的個人電腦版《絕地求生》,分析師們估計至少40%的玩家來自國內,他們在海外商店購買了遊戲。但如果這款遊戲可以正式在中國銷售,那麼騰訊就可以大力度促銷,為中國玩家進行本土化,並組織觀眾參賽。

在中韓同意緩和緊張關係,並逐步恢復經濟、軍事和政治關係數周後,騰訊於去年11月份宣布取得《絕地求生》的代理權。當時,騰訊表示,會與開發商共同修改內容,以符合社會主義核心價值觀,以及中華民族的傳統文化習慣與道德規範。在此之前,中國內容監管部門表示不太可能批准這款遊戲,因為遊戲內容過於血腥暴力。

撰文:Wayne Ma 發自北京 / Yun-hwan Chae發自首爾

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