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【收購內情】國泰擬買快運 消息人士:鍾國頌不想賣股 中聯辦憂英資獨大

國泰(293)收購香港快運(HK Express)似是步入直路,卻又峰迴路轉。市傳國泰已同意收購快運,最快今日(26日)會有公佈。不過,有接近香港快運的消息人士向本報記者透露,作為香港快運最大股東的鍾國頌,由始至終無意出售快運予國泰,又指收購事宜已惹中聯辦不滿,政府有關部門亦關注潛在壟斷問題,雙方均不願看見國泰「一機獨大」。

消息人士表示,據了解,鍾國頌作為快運「sole director(唯一負責人)」,目前未有與國泰簽訂任何文件,指鍾「原意係想賣畀其他財團」,由始至終不打算把香港快運出售予國泰,因為其不欲看見國泰「一機獨大」,惟他未有透露鍾屬意的出售對象。他又指,「香港快運的corporate structure(企業架構)比較複雜」,股權實際持有人都「未搞清楚,有關document(文件)亦未齊備」,不明白國泰在收購未有定案前,對外公佈有意收購,表現「太高調」、「太魯莽」、「over-confidence(過於自信)」,據他所知,國泰始於隸屬英資機構太古公司,中聯辦不欲看見國泰成為「航空界的秦朝」。

鍾國頌為香港快運大股東

自海航集團創辦人王健去年7月意外離世後,鍾國頌於同年8月辭任港航董事一職,緊接9月再辭任港航貨運董事職位,其於2017年10月被香港快運委任為執行董事長至今。據本地傳媒早前所得香港快運2017年2月發債文件披露,現時一間名為Brightime Global的BVI公司持有香港快運97.76%股權,而鍾國頌連同蒙建強持有Brightime Global共50.84%股權,持股超過一半,故此鍾國頌屬大股東身份。海航關連公司則持有Brightime Global約45.88%股權。

據國泰最新年報,太古公司擁有公司45%股權,為國泰最大股東,中國國航及卡塔爾航空分別持有29.99%及9.94%股權,為第二、第三大股東。

競委會:禁止具有市場權勢企業濫用權勢 損害競爭

消息人士又表示,本地航空有關部門亦擔憂收購導致壟斷問題。本報就本港航空公司合併如何構成壟斷的問題向競委會查詢,並獲回覆指,《競爭條例》的行為守則是用以規管市場參與者的行為。至於個別個案是否確實為反競爭行為,則視乎相關證據而定,競委會必須進行適當的調查,方能作出結論。

競委會表示,根據《競爭條例》的「第一行為守則」,企業不可訂立或執行具有損害香港競爭之目的或效果的協議、決定及經協調做法。「第二行為守則」則禁止具有市場權勢的企業,濫用該權勢損害競爭。市場權勢的評估包含多項因素的分析,例如:業務實體的市場佔有率、競爭對手進入市場或擴張業務的障礙等,並必需按個案事實進行分析。

值得留意的是,《競爭條例》關注的並非單純擁有相當程度市場權勢的企業,而是擁有該等權勢的企業,有否濫用該權勢,例如採取行動阻止潛在競爭對手進入市場。

受收購消息刺激 國泰股價全日升2.7%

《南華早報》昨晚上約10時報道,國泰(293)已同意收購廉航香港快運(HK Express),最快今日公佈收購事宜。不過,消息人士未有透露包括收購金額等交易細則。受消息刺激,國泰股價今日收升2.7%,報13.68元,成交額5,100萬元。香港快運董事長鍾國頌今日接受《明報》查詢時亦稱,香港快運是一間好公司,未有打算出售。

國泰顧客及商務總裁盧家培本月接受本報專訪時,被問到倘成功收購快運會否停止營運fanfares,盧家培在訪問中雖然迴避所有有關收購的問題,但他認為fanfares品牌廣為人知,而且規模越做越大,「大家都好了解逢星期二要去睇下有咩fares(票價)」,「我哋會繼續保持住呢個機票推廣嘅品牌,唔單止唔會停或者慢,可能仲會越做越大」,明言日後fanfares繼續是國泰的主打。

主席史樂山於本月中旬在公司年度業績會上表示,航空業是一個多變的行業,市場環境不斷轉變,對發展廉航「never say never(永不說永不)」。

記者:邱曉欣