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【新挑戰】蘋果能否用新iPhone贏得中國市場?

雖然蘋果在中國已經成為一種地位的象徵,但其銷售表現仍然落後於一些本土的競爭對手。圖為上海的一家蘋果展示店。 圖片來源:CHANDAN KHANNA/AGENCE FRANCE-PRESSE/GETTY IMAGES

屏幕更大和雙卡雙待是蘋果公司(Apple Inc., AAPL)新款iPhone的主打特色,直接迎合中國這個關鍵市場上的消費者需求。

但中國本土競爭對手已經提供了功能類似、價格更低的產品。分析人士認為,在這種競爭格局下,新產品或許能幫助蘋果維持在中國的市場份額,卻未必能吸引更多人轉投蘋果的生態系統,也就是說,銷售上恐怕看不到起色。

市場研究公司Canalys駐上海分析師賈沫認為:「對蘋果來說,從使用Android系統的中國消費者中爭取更多用戶依然很難,因為與本土的高端Android手機相比,蘋果產品的定價區間極高。」

蘋果新iPhone的發布也在中國社交媒體上引發一波批評聲浪。在一天前於蘋果總部舉行的產品發布會上,大屏幕投影列出一張全球首發日期的圖片將台灣與中國並列,旁邊還配上台灣的青天白日旗。台灣有自己的政府,但中國宣稱台灣為其領土一部分,並且已要求航空公司、萬豪國際集團(Marriott International Inc.)以及其他公司撤換網站上暗示台灣不屬於中國的措辭。

共青團中央在微博表示:「蘋果,你發布會上這是什麼意思?」中共黨報《環球時報》在其網站報道稱,中國網民敦促蘋果遵守一个中國的原則。蘋果對此未有回應。

蘋果幾款新iPhone在中國市場的起售價從大約950美元到1,400美元,而競爭對手華為雙卡雙待、類似屏幕尺寸的手機售價在660美元左右。蘋果中國業務銷售連續幾年大幅下滑後近來已回暖,幫助該公司實現創紀錄的利潤水平。截至6月底的第三財季,蘋果在華業務營收增長16%,至405.3億美元。大中華市場在蘋果總營收中佔比約五分之一。然而,蘋果在中國的市場份額卻停滯不前。Canalys的數據顯示,曾是中國最暢銷手機品牌的蘋果目前佔有率為6%,排名第五,較上年同期下降1個百分點。

當然,這可能並不會影響蘋果的盈利能力。隨着全球智能手機市場收縮,蘋果的關注重點已從出貨量轉向提高利潤率上。Canalys分析師賈沫表示,只要維持差不多的發貨量就有助於再度提升蘋果的盈利能力。雖然蘋果產品在中國仍是地位的象徵,但其銷售表現落後於一些本土競爭對手,如華為、小米(Xiaomi Corp.)以及廣東步步高電子工業有限公司(BBK Electronics Corp.)旗下的Oppo和Vivo品牌。

為重振在華業務,蘋果之前發布專門針對中國市場的軟體更新,包括推出上海話語音功能以及支持移動支付中廣泛使用的二維碼。去年蘋果還任命了首位負責中國業務的高管。蘋果在今次發布的最新機型上進一步升級了專門面向中國市場的硬件,願意承擔新機型支持雙SIM卡功能產生的額外成本。

SIM是用戶身份識別模塊(subscriber identity module)的首字母縮寫,智能手機用戶可藉助SIM卡這種微晶片訪問無線網絡。雙SIM卡模式下,用戶可以在一台設備上使用兩個電話號碼。在中國以外地區,新款iPhone採用了一種將實體SIM卡與虛擬的eSIM卡相結合的技術,eSIM卡是一種數字嵌入式SIM卡,允許無線用戶在沒有第二張實體SIM卡的情況下在設備上儲存第二個電話號碼。

但在中國,這是一個挑戰,因為根據相關規定,運營商和監管機構可以追蹤設備用戶的身份。若想實現安裝eSIM卡的難度很大,因為該卡將由蘋果而不是運營商嵌入。因此,蘋果的新機型單獨為中國市場增加了這些SIM卡的卡槽,由於需要額外的部件和不同的生產工藝,此改變使該公司本就艱難的供應鏈變得更加複雜。

據Canalys的數據,中國是全球最大的雙卡雙待智能手機市場。此功能在部分用戶中頗受歡迎,這些用戶使用兩個號碼,一個用於商務,另一個用於私人事務,或者一個用於打電話,另一個號用於上網。該功能對中國人的海外旅行也有益。去年赴海外旅遊的中國遊客數量超過6,200萬,是五年前的兩倍。分析人士指出,雙卡雙待功能對中國消費者來說具有吸引力,但並不是什麼新功能。賈沫表示,今年第二季度,單卡手機在中國智能手機銷量中僅佔6.6%。

除雙卡雙待功能外,蘋果周三(2018年9月12日)還推出了兩款該公司史上屏幕最大的新iPhone:一款是6.5英寸屏幕的iPhone XS Max,該機型使用了OLED技術;另一款是價格略低的iPhone XR,配備6.1英寸LCD屏幕。該公司還推出了一款5.8英寸屏幕的OLED版機型,型號是iPhone XS。這些配備更大屏幕的新iPhone將迎合中國消費者的喜好,他們在上網購物、支付購物款、叫車、玩遊戲或觀看流行影片直播等方面都非常依賴智能手機。根據中國政府下屬機構中國互聯網絡資訊中心(China Internet Network Information Center)的數據,中國有7.88億人使用手機上網,佔互聯網用戶總量的98%。

不過,中國手機廠商已經在銷售屏幕尺寸超過6英寸的手機了。華為近期推出了屏幕7.12英寸的榮耀8X MAX手機。行業分析公司Counterpoint Research駐北京的分析師James Yan表示,中國消費者通常特別看重產品的新外觀,蘋果新機型的外觀與前一個版本差不多,這可能令中國消費者失望。

在中國,iPhone XS Max的起售價為人民幣9,599元(約合1,400美元),iPhone XR的起售價為人民幣6,499元(約合950美元),分別高於在美國市場的1,099美元和749美元,這某程度上是受關稅影響。

相比之下,目前華為的高端機型P20 Pro的起價為人民幣4,488元(約合660美元)。華為下個月將公布最新產品。在中國社交媒體上,新款iPhone的價格是熱議話題之一。一位名叫Kena Shazhou的用戶在微博上說,大家都在談論價格高的問題,不過這實際上滿足了一些中國人的虛榮心。另一位用戶評論說,即使最便宜的蘋果手機已經夠買兩部好的Android手機了。

蘋果公司的大部分iPhone都在中國組裝。雖然智能手機至今為止尚未被美國政府加徵關稅,但蘋果公司曾表示,其智能手錶、無線耳機及其他商品可能會受到美國提議的對2,000億美元中國商品加徵關稅的衝擊。

撰文:Yoko Kubota (北京) / Tripp Mickle (三藩市)

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