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【有機無人揸】機師嚴重短缺 航空公司出動銀彈應對

成千上萬的機師預計將在未來幾年退休,刺激航空公司爭相請人。 圖片來源:EPA/SHUTTERSTOCK

航空業料將迎來歷史上最嚴峻的機師短缺期之一,為應付此挑戰,航空公司已經開始提高機師薪酬並設立培訓中心。

雖然機師短缺早在預料之中,但航空公司直到最近才被迫採取措施。波音公司(Boeing Co., BA)估計,未來20年,全球航空公司需要招聘63.5萬名機師,來駕駛創紀錄的飛機數量,以及替換在這期間料將退休的數千名機師。

Air Line Pilots Association主席Tim Canoll表示:「航空業正在經歷史上最大的機師招聘周期之一。」該國際組織代表美國和加拿大約6萬名機師。

繼2001年9月11日美國發生恐怖襲擊後,航空業又遭遇了2008年金融危機衝擊,一度陷入低迷,航空公司也經歷了整合。這造成機組人員工作空缺減少,加薪亦非常少見。近年來旅客出行回暖,但航空公司聘請不到足夠的機師來滿足需求。

由於缺少員工,美國一些小型航空公司甚至不得不取消航班。

美國支線航空協會(Regional Airline Association)總裁Faye Malarkey Black表示,機師太少了,不夠運營目前的所有航線,考慮到即將到來的退休潮,情況將很快觸及危機水平。

她所屬協會的一些會員通常為主要航空公司運營短途航班。由於無法找到機師為生病同事代班或駕駛備用飛機,航空公司不得不停飛航班。她表示,這已迫使航空公司停止服務於某些市場。

為應對此局面,航空公司目前紛紛採取行動,透過投資培訓設施和招聘計劃、以及為未來機師提供教育成本補貼來解決問題。各公司正投入數億美元改善薪酬和福利,美國和歐洲的航空公司還試圖吸引已轉投中東和亞洲公司的一代機師回歸。

美國航空(American Airlines Group Inc., AAL)去年上調了機師和機艙服務員的薪酬福利,相關成本在2017年為2.3億美元,2018年和2019年均為3.5億美元。達美航空公司(Delta Air Lines Inc., DAL)和廉價航空公司美國西南航空(Southwest Airlines Co., LUV)的機師於2016年均為自己爭取到加薪。

航空公司提高薪酬意在吸引足夠多新人替代即將退休的機師。美國航空估計,麾下大約15,000名機師中有75%會在未來15年內退休。達美航空預計,麾下超過14,000名機師中有大約一半會在未來10年內達到65歲的聯邦強制退休年齡。達美航空準備在未來幾年招聘超過8,000名機師。該公司表示,計劃與多間大學展開合作,以加大招聘力度。

美國聯合航空不願透露未來幾年將有多少飛行員退休,但表示已經採取行動開拓從旗下支線航空公司招募更多新機師的渠道。該公司表示,有望最終進入總公司工作有助於提高支線航空公司對新人的吸引力。

航空公司還在建立培訓中心,避免陷入成本高昂的搶人大戰。

澳洲航空公司(Qantas Airways Ltd., QAN.AU)已表示,今年將拿出1,500萬美元投資一個飛行學院,來滿足自身機組需求以及來自其他航空公司的潛在需求。阿聯酋航空(Emirates Airline, EA.YY)去年開設了一個規模2.7億美元的培訓中心,來幫助吸引新機師。

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