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【激嬲方丈】Google 重返中國之路阻力重重

Google正在測試一款會遵守中國互聯網內容審查制度的移動版搜索引擎,此消息導致中國主流搜索引擎公司股價大跌。不過分析師提醒,在離開中國市場八年後,Google要想回歸可能仍會面臨諸多阻力。

其中一個障礙是貿易摩擦。美國和中國到目前為止已互相採取了針對性的關稅措施,但如果特朗普政府像之前威脅的那樣大幅擴大關稅範圍,那麼中國無法加徵等量的關稅,因為中國從美國進口的商品總額更少。知情人士已表示,這將迫使中國採取其他報復性措施,例如阻止美國公司在中國營運。

行業研究公司Marbridge Consulting的董事總經理Mark Natkin認為,目前的環境並不是特別友好,即使Google歌搜索引擎有獲批的可能,其過程亦會非常艱難。

過去一周,中國官方媒體曾指責蘋果公司(Apple Inc., AAPL)在攔截非法內容方面做得不夠。而在那之前一周,高通公司(Qualcomm Inc., QCOM)放棄了對荷蘭晶片製造商恩智浦半導體(NXP Semiconductors NV, NXPI)的收購,因該交易未能在截止日期前獲得中國監管機構批准。

在同一時間Facebook Inc. (FB)宣布了在中國東部沿海地區為開發人員建設「創新中心」的計劃,但該中心的營業執照後來被撤消,該項目似乎已被擱置。Facebook對此不予置評。

如果Google想在中國推出搜索引擎,必須得到中國互聯網資訊辦公室(簡稱:網信辦)的批准,該部門未回應記者的查詢。現為Alphabet Inc. (GOOG)子公司的Google2010年撤出中國,如果該公司回歸中國市場,料將對中國科技巨頭之一百度(Baidu Inc., BIDU)構成威脅。百度已佔據中國搜索市場的主導地位,不過該公司現在正大舉投資人工智能。中國政府已將百度列為無人駕駛研發領域的全國領軍企業。

 Google回歸中國的消息影響,百度股價於周三(2018年8月1日)大跌7.7%,該公司之前一天剛公布了超過分析師預期的創紀錄財季收入。百度的一名發言人未有回應。

Google近年在中國展開魅力攻勢,包括去年12月在北京開設人工智能實驗室。但一名分析師認為,這恐怕不足以修復Google聯席創始人Sergey Brin在該公司於2010年撤出中國時批評中國的言論所造成的負面影響。

Sergey Brin當時接受《華爾街日報》(The Wall Street Journal)採訪表示,Google離開中國的原因是政府審查和一起網絡攻擊事件,該公司追蹤到此次攻擊是由中國駭客發動的,他表示這些駭客試圖監視中國激進人士的電郵。他表示中國在消除貧困等問題上取得了很大進步,但中國政策的某些方面,尤其是在審查制度和對異見人士的監控方面,他看到了極權主義的相同特徵,他個人認為這種情況令人相當不安。

China Market Research Group高級分析師Ben Cavender表示,中國政府不太可能忘記這些評論。Ben Cavender表示,中國會記得很久以前的事情,預計監管機構將製造很多阻力。

Ben Cavender指出,Facebook等其他美國科技公司一直在向中國示好,但至今為止基本上沒有取得成果。不過,GoogleAndroid智能手機操作系統被中國智能手機製造商使用,後者依賴與Google的良好關係進行產品開發,尤其是在中國以外銷售的手機。但向中國審查制度低頭亦可能使Google受到批評。

在周二(2018年7月31日)發佈於Twitter但後來刪除的一份聲明中,Google研究員Meredith Whittaker表示,該項目違反了Google反對侵犯人權技術的承諾。Whittaker還是紐約大學(New York University)人工智能和社會研究部門的聯合負責人。美國佛羅里達州共和黨參議員魯比奧(Marco Rubio)在一篇推文中表示﹐該消息「非常令人不安」。但他補充說,在有更多消息公布前,他願意姑且相信Google

即使搜索引擎在中國被封﹐Google仍在中國維持着相當規模的業務。該公司在北京、上海和深圳設有三個辦事處﹐員工約有700人﹐並且繼續在中國試驗新的項目和擴大投資。據知情人士表示﹐Google還尋求加強推動中國AI相關項目的發展,並讓Google Play應用程式商店重返中國市場。

其中一位知情人士表示﹐這款審查版產品仍處於測試階段﹐還未正式提交給政府審批。這位人士補充說﹐Google內部對該產品存在爭議﹐因為這代表Google接受了中國的審查制度。

藍蓮花資本顧問有限公司(Blue Lotus Capital Advisors)執行董事楊子瀟(Shawn Yang)表示﹐在Google長期缺席期間﹐中國自己的搜索引擎和其他網絡服務已取得很大發展﹐這對Google重返中國構成了另一個障礙。他表示,Google將面臨一個完全不同的環境,競爭非常激烈。

 撰文:Liza Lin(上海) / Shan Li(北京)

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