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【王師傅周記】灰犀牛的威脅 (王浵世)

【王師傅周記】灰犀牛的威脅 (王浵世)

每次經過銅鑼灣誠品書店總要上去逛逛。書店有好幾層,隨意蹓躂之餘,無意中看到「灰犀牛」這本書。想看這本書,是因為它的「上集」黑天鵝。其實不是上集,只是兩本書雖然不同作者,但是內容有異曲同工之妙。看完黑天鵝,再看灰犀牛,味道濃烈,感覺更完整。

兩本書有何異同?如果用一句話來解讀,黑天鵝是寓意一樣不可能(或不相信)存在的事物,因為天鵝總是白色的。灰犀牛就在面前,但是我們不理會,不覺得一回事,雖然它已經準備衝過來。把兩本書的寓意來比較,灰犀牛具備嚴重殺傷力,我們應該如何應對?迴避還是不動?

灰犀牛無處不在

講得仔細的話,就是說灰犀牛已經受到刺激,開始發火,準備衝向激怒它的人。但是,往往激怒灰犀牛的人不當它一回事,就是書上說的「否定」,英文是Denial。其實生活中如此的例子很多,比如說︰菸酒都不是好事情,而且帶來的病患愈來愈多,但是有癮的人否定菸酒帶來的問題。再說下去,野生動物的棲地愈來愈少,因為人類加大對林木的開發,威脅野生動物的生存,但是不少政府選擇否定。

「否定」在商業機構(政府機關大概也一樣)很普遍,不少人抱着「多一事不如少一事」的態度,接下去就是「事不關己,己不關心」,直到事情像灰犀牛發火那樣,衝到自己眼前不可收拾為止。

我打工多年,經常遇上這種「不關我事,一於懶理」的工作態度,直到闖禍,就會進入第二階段,找個理由證明與自己無關。這就是自我保護,把責任推得遠遠的。灰犀牛現象無處不在。作者不僅提出「否定」這種現象,而且指出就算看見灰犀牛衝過來,也不會採取行動避開,或許是「否定」的連續。

我在內地曾經做過不少諮詢工作,經常看到「否定」而引發業績退步的現象。但是當提出問題,而要對方接受問題,進行改善之際,對方就來一招虛招,表面接受,心底不願意,依然故我。請諮詢只是表面文章,表示有意改善,其實不然。所以灰犀牛一書非常合適內地傳閱,面對即將衝過來的灰犀牛,應該怎麼辦?

此書作者讓我有種感觸,短短250頁的書本,有245個註解,說明其「引經據典」出自何處?不簡單。而且書中所提出的個案,信手拈來,每每皆是。可見作者非常熟悉題目,而且見聞廣泛,書中提出不少例子值得管理者參考。當然,我們身在經濟快速發展的大環境下,可以說「遍地黃金」,哪有灰犀牛?可以駁斥作者所說都是紙上談兵,或許加一句︰我們情況不一樣!

經濟周期漸被遺忘

這種說法也是一種「否定」,在我們視以內,灰犀牛不會出現。這種態度在過去10多年反覆出現,就是因為我們的經濟周期跟外國不一樣,人家5年、10年高峰之後,就會出現低谷。可是我們這次的高低似乎拖了很長,甚至可以說︰只有高,沒有低。或許這種現象讓大家忘記經濟有周期這種定論。

這本書某程度上可以算是有「警世」的意義,要讀者不要忽略一些明顯的危險。在大家習慣唱好的今天,這本書有點過慮,就算有灰犀牛在前面不遠,要衝過來,再跑也來得及,這種心存僥倖的心態與否定並存。看完「灰犀牛」這本書,的確喚起一種自我警惕,值得大家參考。

作者:王浵世

第一代北上銀行家,曾為豐中國業務總裁、民生銀行最高領導人,有廿載北上管理經驗,現在退而不休,轉戰民企,拓展視野,闖事業另一新挑戰。