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【留意下】常說這些詞的人 可能患了抑鬱症!

圖片來源:ISTOCK

心情不好?請注意一下自己說話的用詞偏好。

據越來越多使用電腦程式來分析口頭語和書面語的研究顯示,抑鬱症患者在內容表達的方式和措辭上,都會較患病前出現顯著變化。他們往往用第一人稱代詞「我」比較多,這表明他們對自我關注較多。此外,他們還常用「必須」、「完全」、「應該」或「總是」這樣的「絕對詞」來反映非黑即白的觀點。

科學家很早就知道,人們在抑鬱後會改變說話方式——音量變低、語調單一、講話費力,並且出現更多說說停停和躊躇不言的情況。而最新研究更發現(包括今年發布的幾項研究),抑鬱症患者的連用詞亦不太一樣。

德州大學奧斯汀分校的心理學教授佩尼貝克(James W. Pennebaker)說,抑鬱症患者「看不到微妙差異,這一點我們可以從他們的措辭上看出來。」佩尼貝克研究人們語言與心理狀態關係。

針對抑鬱症的電腦化語言分析研究目前仍處於起步階段,但跟蹤語言的應用程式和其他技術最終可能會幫助醫生和患者更快地確定這是否預示着罹患抑鬱症。因為抑鬱症不像癌症和其他疾病一樣有生物標記物,所以治療師目前在診斷抑鬱症時,不得不依賴患者對癥狀的自述和治療師自己的分析判斷,而這兩者都可能過於主觀。設計師凱特·絲蓓(Kate Spade)和名廚安東尼·波爾登(Anthony Bourdain)的自殺事件就凸顯出識別和治療抑鬱症的難度。

今年3月份發表在《人格與社會心理學雜誌》(Journal of Personality and Social Psychology)上的一份研究顯示,亞利桑那大學、蘇黎世大學、德州大學以及密歇根州立大學和佐治亞南方大學的研究人員在美國和德國的六個實驗室對4,700餘人進行了抑鬱調查問卷。問卷要求參與者用文字描述自己的生活、最近一段情感關係的破裂、對生活的滿意度,或只是一般性的想法和感受。然後,研究人員用軟體分析他們的文字。結果發現,除用了更多消極或悲傷的詞語外,抑鬱者較沒有抑鬱的人用了更多的第一人稱代詞「我」。

這份研究的作者佩尼貝克博士說,從人稱代詞上可以看出一個人的關注焦點。一個人若對另一個人真正感興趣,會使用第三人稱「他」或「她」。重點關注情感關係的人會使用「我們」。佩尼貝克表示:「但是如果你在想着自己,像抑鬱症患者一樣具有較重的自我意識,你會用第一人稱單數『我』」。

今年1月份發表在《臨床心理科學》(Clinical Psychological Science)上的三項系列研究顯示,抑鬱者還傾向於以具體的、非黑即白的方式來看待世界,用「必須」、「完全」、「應該」或「總是」這樣的詞來表達絕對化的想法。

英國雷丁大學的研究人員用軟件計算了約6,400名互聯網討論區成員在所發消息中使用絕對詞的比例,這些討論區包括抑鬱、焦慮、自殺意念討論區和一系列對照組討論區。他們發現,抑鬱症和焦慮症討論區上絕對詞的出現頻率約為1.5%,比對照組討論區高出50%。絕對詞在自殺意念討論區中出現的比例甚至高達1.8%左右。

為什麼使用絕對詞會如此糟糕?人們通常沒有意識到自己在用這些詞,而實際上這些詞可以放大腦海中的消極想法。(例如你的燒烤野餐因天雨取消,說「總是這樣」的人比說「6月的天氣有時就是沒法預料」的人要消極得多。)使用絕對詞的言下之意,是要求世界的運轉符合你的看法。(「那個升職機會必須是我的。」「我的孩子必須守規矩。」)雷丁大學心理學博士學位候選人、上述研究的主要作者Mohammed Al-Mosaiwi說:「如果世界不按你的要求來,抑鬱和焦慮就開始發作。」他說,一個人的想法越靈活越好。

心理學家表示,人們可以把語言當作幫助自己重新組織想法的工具。Al-Mosaiwi說:「很多時候,你說出來的就是你藏在心底的東西。」以下是幫助你作出改變的一些小貼士:

記住,不單是你的想法重要,用來表達想法的措辭也很重要。哪怕你沒辦法把消極字眼換成積極的,也應該盡量使用更準確的中性詞。比如,你可以試着說,「這個活動不適合我」,而不是說,「這個派對太可怕了」。

摒棄絕對詞,特別是在描述人生目標或情感關係時,因為在這兩種情況下,達不到期望值可能會令人特別沮喪。這些絕對詞包括:總是、永不、毫無、必須、每個、統統、徹底、一直、完全、所有、絕對、全部和百分百。不妨用別的詞代替。不要講 「我永遠都不會行好運」,試着說 「事情有時就是不湊巧。」

動筆寫。可以記日記,嘗試一種意識流的寫作練習。給朋友寫電郵,分析自己的用詞,是否太消極、太絕對?是否滿篇都在講自己?調整這些句子,對自己說話時用的字眼保持警惕。

請你愛的人幫你找出絕對詞或帶有負面情緒的詞語、句子,提出修改建議。糾正別人的語言較糾正我們自己的要容易。

創造一個可以替代絕對詞的專屬口頭禪。不要說「我總是碰上這種事」,而要說「這次讓我碰上了,僅這次而已。」

可以把口頭禪寫在便利貼上,再把便利貼放在你可以看到的地方,或把口頭禪縫在靠墊上。

注意「我」這個詞的出現頻率。佩尼貝克說,如果你在談話時總是「我我我」,很可能說明你過於關注自己了。

撰文:Elizabeth Bernstein

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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