香港股市 已收市

【能源業大論爭】石油時代何時終結?

最新預期給大型石油公司施加了更大的壓力,石油公司要展示自己打算如何應對即將到來的能源轉型。 圖片來源:JUSTIN SULLIVAN/GETTY IMAGES

石油時代即將結束,但具體何時結束?專家和企業分析人士有不同看法。

按照行業分析分析師的最新預期,全球原油需求見頂之日為期不遠了。本周發布的兩份報告認為,石油需求增長周期將在未來五年內結束,比許多業內人士之前預計的時間早得多。

雖然大多數人預計石油衰落會是一個比較漫長的過程,但大型石油公司卻倍感壓力,他們需要闡明自己將如何應對這一即將到來的能源轉型。據總部設在倫敦的智庫Carbon Tracker Initiative分析,化石燃料需求將在2023年前後見頂,因為政府的支持性措施使得太陽能和風能在成本方面越來越有競爭力,從而將取代石油、煤炭和天然氣的增長。

新能源策略師、Carbon Tracker報告的作者Kingsmill Bond表示,這不是一種假設,而是顯然易見的局面。在周一倫敦發布的一項分析報告中,挪威風險管理公司DNV GL持相似的看法。DNV預測石油需求將在未來五年內見頂,從而為可再生能源主導一個日益電氣化和高效的能源系統鋪路。

DNV首席執行長Remi Eriksen說,這種轉型是無可爭辯的。

這種激進的預測讓一場本就相當激烈的辯論進一步升溫,近來,能源業高管和分析師們圍繞未來幾十年能源業可能面臨什麼樣的情況展開了辯論。十年前,許多能源高層和分析師擔心將來原油供應可能逐漸枯竭,而現在他們的主流看法發生變化。如今,國際社會正在努力抑制全球變暖,加上可再生能源行業擁有成本更低、更好的技術,這些因素為石油長期需求的假設帶來壓力。

越來越多的投資者開始警覺起來,要求大型石油企業闡明自己的業務能否經受住能源轉型的考驗。不出所料,石油行業對這種大宗商品的前景更樂觀一些,雖然一些大型石油公司也承認,臨界點可能比原先預計的更早到來。

英國石油公司(BP PLC, BP)今年早些時候表示,全球石油需求可能在2035到2040年見頂,然後回落,太陽能等可再生能源的發展速度快於預期。之前該公司表示,原油需求可以持續增長到21世紀40年代。荷蘭皇家殼牌集團(Royal Dutch Shell PLC, RDSB)稱,如果各國採取嚴肅行動對抗全球變暖,石油消費到21世紀20年代中期可能見頂。兩家公司在進行戰略規劃時都考慮了一系列情境,並沒有將這些数字視為預期。

殼牌首席執行長范伯登(Ben van Beurden)在3月份的一個行業會議上表示:「作為一個行業,我們將不得不應對重大不確定性,這種不確定的程度是我們未曾經歷過的,如果忽略這一點,將危及我們自身。」

國際能源署(International Energy Agency, 簡稱IEA)亦發布了石油消費到21世紀20年代見頂的情境,前提是各國積極採取行動應對氣候變化。但核心情境依然是:石油需求將繼續增長至21世紀40年代。這與美國石油巨頭埃克森美孚(Exxon Mobil Corp., XOM)和雪佛龍(Chevron Co., CVX)的預期一致。IEA的展望常常作為行業基準。

Carbon Tracker的Bond說:「石油公司和IEA認為我們還有幾十年時間,這是一個真正的轉折點,並且很快會到來。」

撰文: Sarah Kent

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

更多精彩文章:

中國與菲律賓協商資源共享協議 有望在南海取得重大外交勝利

張勇將接掌阿里巴巴,逍遙子恐難逍遙

中國再次示好美國公司,淡化貿易威脅

中國首次受邀參加俄重量級軍演 彰顯兩國軍事關係升溫

馬雲:中國新商業模式的締造者