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【試過方知道】航空公司CEO們 來感受下你們的縮水經濟艙

美國航空CEO派克(左)和達美航空CEO巴斯蒂安(右)同意在各公司旗下客機經濟艙內接受訪問,探討乘客抱怨的經濟艙座椅越來越窄的問題。 圖片來源:USTIN CLEMONS AND MELISSA GOLDEN FOR THE WALL STREET JOURNAL

當你困在一個尺寸縮水的經濟艙座位上動彈不得時,有沒有期望過這間航空公司的CEO也來體會一下這種感受?

我們替你完成了這個心願。《華爾街日報》航旅專欄「The Middle Seat」向美國三大航空公司的CEO發出了訪問邀請,希望他們能坐在自家飛機的經濟艙座位上,為大家解釋他們何以認為今天狹窄不堪的經濟艙座位是可以接受的。

兩位CEO接受了我們的邀約。達美航空身高1.92米的CEO巴斯蒂安(Ed Bastian)將訪問安排在了該公司剛剛改裝過的一架波音777-200上,停放地點在亞特蘭大。身高同為1.92米的美國航空CEO派克(Doug Parker)則坐進了停放在達拉斯-沃斯堡機場機庫內一架改裝777-200的經濟艙。

聯合航空CEO穆諾茲(Oscar Munoz)拒絕坐在經濟艙座位上接受訪問。問及原因,聯合航空不予回答。

巴斯蒂安和派克順利坐在經濟艙座位上,不過膝蓋幾乎就頂到前面的座椅。兩人的肩膀和體側不會碰到中間座位的乘客,前排乘客向後調整座椅亦不礙事。兩人都沒有為客機內數量增多、尺寸變小的座椅道歉。他們的意思是,乘客要想坐得更寬敞,便要付錢。

近年來,美國的航空公司在很多領域都有進步,包括減少行李遺失、持續錄得盈利等。但亦有退步,其中最大的退步(至少讀者來信如此反映)就是標準經濟艙的座位尺寸。就腿部空間而言,美國航空、達美和聯合航空的標準經濟艙座位沒有西南航空(Southwest)和捷藍航空(JetBlue)般大。

同樣的空間塞進更多人,這讓乘客覺得焦慮又惱怒。很多乘客認為,航空公司為了讓他們花錢購買以前是標準配置的額外空間,把經濟艙改得非常不舒服。

機電工程師John Wydeven說:「航空公司的管理層應該為自己感到羞愧。」某次他乘搭達美航空的飛機從底特律去首爾,坐的是經濟艙。13個半小時的旅途中,只要他在椅背的置物袋裡放點東西,膝蓋就會頂住前面的座椅。他發現,飛行同樣航線的大韓航空(Korean Air)和新加坡航空(Singapore Airlines)的經濟艙均要寬敞一些。

乘客權益的倡導者曾遊說美國國會強制航空公司實施一套聯邦標準,並試圖強調座位過於擁擠對緊急撤離會構成安全隱患,但都悻悻然地無功而還。美國聯邦航空管理局(FAA)的疏散專家和獨立研究人員表示,需要撤離時,從一個局促狹窄的座位起身多花幾分鐘,只意味着你在通道等待時間會減少。影響撤離效率的關鍵因素是逃生門。

既然大家如此關注猶如沙丁魚般擁擠的經濟艙座位,不妨聽聽航空公司CEO巴斯蒂安和派克是如何為這一做法辯護的吧:

你們坐經濟艙嗎?

二人表示,坐過很多次,但都不是九個小時的長途飛行(很多人覺得飛長途坐經濟艙很辛苦)。

巴斯蒂安說,大多數的國內出行,他都會乘坐經濟艙,因為他覺得這是個很好的鍛煉機會。乘客和員工見到他出現在經濟艙,都表示佩服。他希望體驗多數乘客的飛行感受。今年7月,他在公司制定了一項政策:達美航空所有總監級及以上員工出差時,若飛行時間不到三小時,必須坐經濟艙。

派克表示,他差不多每飛三次,就有一次是坐經濟艙,一般是頭等艙和超大腿部空間座位訂滿的時候。當被問及五個小時的飛行過程中,但前排乘客調整椅背向後傾斜,他感覺如何,派克本能地點了點頭。

他說:「我體驗到了乘客的感受。毫無疑問,這個座位的設計空間比乘客渴望的那種要小。」

座椅還會縮小嗎?

兩位CEO均承諾,不會再進一步縮減尺寸了。

巴斯蒂安表示,達美航空已將標準椅距(即前後排座椅間距,業界衡量排間距的指標)定在了31英寸。其實,達美航空也有30英寸的椅距,這個椅距出現在空中巴士A320s和A319s上,它們是該公司盈利欠豐時代的「遺留產物」。巴斯蒂安說:「那些決定不會再有了。」

但每橫排的座位個數亦會產生影響。達美航空波音777的經濟艙椅距實際上比美國航空的椅距還要多1英寸,因為後者將波音777經濟艙的座位增到每排10個,而達美仍保持九個。

巴斯蒂安承諾,將保持波音777客機經濟艙每排九個座位的做法。這是達美航空實施的比競爭對手更可靠、更舒服戰略的一部分。他說:「我們相信更好的產品可以帶來更多的收入。」

達美航空特殊座位的腿部空間亦比美國航空多1英寸。達美航空777-200機型經濟艙的部分椅距暫定32英寸,而不是該公司標準的31英寸。這多出來的1英寸將隨着更多額外腿部空間座椅的到來而消失,屆時達美標準經濟艙的椅距將統一變為31英寸。

美國航空CEO派克說,他們給乘客提供了更多選擇。在新改裝的波音777上,有商務艙、高級經濟艙、額外腿部空間經濟艙和標準經濟艙四個等級。 圖片來源:JUSTIN CLEMONS FOR THE WALL STREET JOURNAL

聯合航空777機型的標準經濟艙座椅與美國航空類似,座椅寬度為17英寸,每排10個座位。排間距為31英寸(含座椅)。美聯航A319、A320、與部分737機型的排間距為30英寸。美國航空正在購買的新飛機甚至將椅距縮到了30英寸。派克說,這將是該公司的最小椅距。

他提供理由是,美國航空是在座位尺寸變小的情況下才壓縮椅距的,這樣「既可以讓乘客的個人空間保持不變,又可以增加一排座位,讓公司服務更多乘客。」

他堅持美國航空並未「做任何讓經濟艙變得不如以前舒適的事情。」如果乘客對座位空間狹窄情況的抱怨夠強烈,美國航空會改。他說,目前這種情況還沒有發生。

實際上,派克的確收到過美國航空的乘務員的投訴,公司新購入的波音737 MAX 8機型的某些方面令他們不滿。這些機型的座位數從148個增加到160個,後又增至172個。座位和洗手間縮水後,可以再增加兩排座位。

派克說,就目前來看,美國航空所做的客戶調查對737 MAX 8座椅舒適度的評分稍高,但整體評分基本與737一致。相比737,737 MAX 8做了很多其他改進,包括機載衛星Wi-Fi和超大頭頂行李艙。評分一致或許說明,那些改進帶來的良好體驗被30英寸的椅距抵消了。

美國航空最初訂購的737 MAX 8機型,有三排座位的椅距只有29英寸。後來,這一計劃走漏了風聲,才沒有成行。派克說,壓縮經濟艙普通座椅「不是我們要繼續推進的方向。」

達美航空的CEO巴斯蒂安承諾,他將保持波音777經濟艙的座位寬度,儘管其他競爭對手為增加座位,已將同機型的座位寬度縮減了一英寸。 圖片來源:MELISSA GOLDEN FOR THE WALL STREET JOURNAL

還有哪些變化是乘客將會看到的?

美國航空的策略是要為乘客提供更多座位選擇,此策略從派克所坐的改裝777經濟艙座位上可以明確看出來。

那些喜歡低票價的乘客一般被安排坐在飛機後部,美國航空在這裏設置了146個基本經濟艙座位。如果你願意多付錢,或者你身份尊貴,可以選擇提供額外腿部空間的66個經濟艙座位。你還可以額外花上幾百美元,升級到只有24個座位的高端經濟艙:座椅寬19英寸(而非17英寸),椅距38英寸。此外,改裝的777還有37個平躺式商務艙座位。該機型共273個座位,其中近一半都提供額外空間。

派克說:「真正看重額外空間的乘客在我們這裡有很多選擇。」

與美國航空一樣,達美航空亦把目光投向了那些願意為額外空間付費的乘客,給普通乘客提供的則是標準經濟艙座位。該公司將在國際航線推出高端經濟艙,押注人們願意為服務和可靠性多花錢。巴斯蒂安說:「我們希望向市場展示,我們不是大宗商品,我們的產品是有別於競爭對手的,這個策略已經實施了一段時間。」

撰文:Scott McCartney

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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