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【變招】中國積極建立進口大國形象

上海浦東陸家嘴金融區,東方明珠電視塔下擺設了宣傳11月中國國際進口博覽會的海報和標語。 圖片來源:REUTERS

在應對美國的貿易制裁時,中國這個全球最大的出口國正樹立其作為進口國的新形象。

將於今年11月舉行的中國國際進口博覽會對上述轉變而言十分關鍵。活動由中國國家主席習近平親自謀劃,他已誓言重新平衡中國經濟併為經濟全球化制定正確路線。

上述為期一周的博覽會將在上海舉行,展位很快售空,來自130個國家的2,800家外國公司預租了展台,Alphabet Inc. (GOOG)旗下的谷歌(Google)、波音公司(Boeing Co., BA)、卡特彼勒公司(Caterpillar Inc., CAT)、Facebook Inc. (FB)、通用汽車公司(General Motors Co., GM)、霍尼韋爾(Honeywell International Inc., HON)、特斯拉(Tesla Inc., TSLA)和高通公司(Qualcomm Inc. ,QCOM)都在其列,中國承諾將有16萬國內買家觀展,眾多中國政府官員亦會前往。

這些企業的興趣反映了中國龐大的購買力,購買對象從先進的工業生產系統到食品等消費品,再到越來越多的進口服務,不一而足。中國國內外的一些經濟學家預計,中國龐大的需求可能很快令世界震驚,比起近年其龐大工廠產出帶給世界的震動毫不遜色。現時從地緣政治角度而言,強調中國的進口大國地位對中國國家主席習近平而言很有必要,中國的全球野心正引發外界空前程度的不滿。

根據經濟合作與發展組織(Organization for Economic Cooperation and Development, 簡稱OECD)的分析,目前中國對至少96個國家的商品貿易處於順差。外界認為,中國企業可以輕鬆進入海外大多數地區的市場,但與此同時,中國許多市場卻繼續將外國公司拒之門外。

這種不平衡讓全球政界人士深感不滿,中國因此招致反擊。例如,美國總統特朗普(Trump)已對價值約2,500億美元的中國進口商品加徵關稅,美國還批評中國竊取技術,並向發展中國家提供巨額基建項目貸款,推行債務陷阱式外交。北京方面在9月中回應了特朗普政府的行動,為中國的貿易政策作出辯護。中國政府在一份政策報告中稱,中國無意尋求貿易順差。中國政府表示,中國已經是全球第二大進口國,未來五年中國將進口10萬億美元的商品和服務。

中國每年舉辦約4,000場像當前的廣交會這樣的貿易展,但習近平的進口博覽會旨在改變國際社會的觀感。美中貿易全國委員會(U.S.-China Business Council)中國區事務副會長彭捷寧(Jacob Parker)說:「他們正試圖通過製造視覺轟動效果來表明他們對這些關切頗為敏感。」彭捷寧說,比起推動結構性改變,比如減少中國政府對當地企業的支持,吸納更多進口商品是「國際商界所表達的關切中最容易應對的一個」。

根據公告,為了支持該進口博覽會,中國各地的政府機構正組織中國企業建立博覽會買家聯盟,有時還會設定支出目標,並向企業許以上海之旅的補貼。來自工業巨頭中國機械工業集團公司(China National Machinery Industry co.)的一份聲明顯示,採購進口品是一項「政治任務」。

此外,近幾個月來中國商務部官員一直在世界各地四處出擊,遊說外國公司、大使館和行業團體派高級代表團來參加這場博覽會,並稱之為中國今年的重要外交努力之一。美國洛杉磯地區商會(Los Angeles Area Chamber of Commerce)國際部門負責人Carlos J. Valderrama表示:「中國官員的行動如此之快,展位很快售賣一空。」他說,加州企業將參與中國國家主席十分重視的活動視作公關機會。

根據《華爾街日報》(the Wall Street Journal)對約30個政府、10多家跨國公司以及幾個行業協會的調查訪問,儘管企業熱衷於擴大在華銷售,但似乎沒有幾個外國政府或跨國公司熱切希望派出最高級別的代表親赴博覽會以示支持。

據一些外交官和高管表示,圍繞今次活動如何組織的不確定性(其中包括中國的政治目標)導致全球CEO很難出席,雖然其中一些人預計將在同一時點出現在該地區。

有人認為,在習近平與特朗普爭執不下之際,高調出席今次活動似乎意味着支持習近平的貿易議程。其他人則認為,目前還不清楚能否接觸到中國高層領導。兩位組織企業參會的人士表示,想聆聽習近平致開幕詞,他們得到的報價是約2,000美元一個席位。外界預計,習近平可能會宣布一些市場自由化措施,以滿足外國政府要求。

博覽會主辦方表示,財富500強公司中已有200家公司租了展館。有超過12家外國公司回應了《華爾街日報》的詢問,但只有一家公司確認將派出最高級別的管理人士參加展會:瑞士醫療保健集團F. Hoffmann-La Roche Ltd.的董事長Christoph Franz將現身展會現場。有超過24個來自二十國集團(G20)和OECD的成員國政府表示,將由貿易特使或經濟特使率領代表團參加此次展會,其中包括中國的主要貿易夥伴德國和巴西。

鐵路部門讓乘務員手持宣傳標語在上海虹橋火車站展示。 圖片來源:ZUMAPRESS.COM

美國駐華大使館表示,華盛頓尚未決定誰可能出席此次展會。一名重量級政治人物有望出席。據世界貿易組織(World Trade Organization, 簡稱WTO)總幹事阿澤維多(Roberto Azevedo)辦公室的消息,阿澤維多將參加此次展會。預計將有為數不多的國家元首出席展會。

博覽會將從11月5日起在一個外觀為四葉草形狀的展館內舉辦,展館總面積達1,580萬平方英尺(約合147萬平方米)。此次展覽會就像一個世界經濟大舞台,參展商品包括意大利的直升機、美國的大豆、法國的烘焙酵母以及一台重達200噸的德國銑床。

霍尼韋爾將展示為工廠工人開發的可穿戴技術,以及制定飛機維修時間表的軟件。施坦威(Steinway & Sons)希望提升其鋼琴品牌知名度。Facebook計劃宣傳其社交網絡的商用功能,而安永會計師事務所(Ernst & Young)將演示區塊鏈是如何工作的。

目前上海市正忙於斥資7.5億美元裝扮本地建築。地鐵上已裝飾了博覽會吉祥物歡迎遊客的圖案,上海市計劃安排機關、事業單位(包括學校)和社會團體調休兩天。據官方報道,執法部門加強安保的措施甚至延及犯人家屬探監。

隨着美中貿易爭端放大了上海博覽會的政治寓意,跨國企業試圖調整向中國和中國企業表示支持的方式。通用汽車董事長博拉(Mary Barra)、安永主席Mark A. Weinberger和瑞士製藥公司Novartis International AG董事長Joerg Reinhardt的代表表示,這些企業高層確認將參加博覽會開幕一周前與上海市長的閉門會議。預計他們都不會在博覽會的公司展區露面。

撰文:James T. Areddy

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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