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【金錢與面子】夫婦收入報細數導火線:老婆賺得比老公多

美國諧星黃阿麗在她最新的棟篤笑節目《鐵娘子》(Hard Knock Wife)中描述了在去年一舉成名之後,自己生活中發生的最顯著變化。

「我現在賺得比我老公多多了」,她告訴觀眾。「我媽非常擔心他會因危機感而離開我。我告訴她,只有白給錢也不要的男人才會離開賺得比自己多的老婆。」此言一出觀眾反響熱烈,反映了現實情況:妻子比丈夫賺得多的現象越來越常見——根據美國勞工統計局公布的數據,2015年美國有38%的妻子收入比丈夫高——而且這種情況普遍讓人感到尷尬。

最新研究發現,即便是夫妻自身也並未完全在心理上接受這一現實。而這種情況可能會影響我們對性別不平等的理解方式。

根據今年較早前發布的一項研究,這樣的美國夫婦在向人口普查局上報收入時,往往會透過虛報工資資訊刻意縮小雙方的收入差距。如果妻子賺得比丈夫多,夫妻上報的女方收入會比實際收入低1.5個百分點,男方收入則會比實際高2.9個百分點。最近,美國人口普查局亦刊載了此項研究。

該研究將人口普查收集到的調查反饋和實際稅務資訊加以對比,發現不論上報人是丈夫還是妻子,都會試圖盡量縮小二人的收入差距。研究還發現,如果丈夫收入比妻子多則不會出現這種情況。

這些發現更顯示,雖然現在已有很不少家庭(約40%)主要由女方賺錢養家,社會上對這種女強男弱的現象還是難以接受。不過,研究還指出,我們對這一現象的理解主要依據調查數據,而這些數據可能存在偏差。

密歇根大學的公共政策教授  Betsey Stevenson 表示:「我們想弄知道到底有多少女性收入高於丈夫,但由於這一現象還是面臨一定的社會壓力,收集到的數據實際上受到了這種心理的影響。」Betsey Stevenson 還曾是奧巴馬時期白宮經濟顧問委員會的成員。

還有其他證據反映夫妻雙方都會採取行動刻意避免女方收入更高的情況出現。《經濟學季刊》(The Quarterly Journal of Economics)2015年發表的一項研究發現,和讓自身收入略高於夫妻雙方平均數相比,妻子往往更傾向於讓自己的收入處在略低於雙方收入平均數的水平。

研究者們推測,背後的原因是,在性別認同規範的驅動下,夫妻雙方均希望避開妻子賺得比丈夫多的情況。「上一項研究表明,女性通常發自內心地希望避免自己收入略高於丈夫的情況,」Betsey Stevenson 表示,「而這一項研究告訴我們,有些女性是從行動上避免這種情況的出現,另一些女性選擇謊報收入。」

當然,此研究揭示了整個社會對女性收入高於男性的情況仍有些無法接受,但研究結果背後還有更廣的含義,那就是,我們用於評估兩性經濟不平等的數據或許存在失真。Betsey Stevenson 指出,過去幾年,兩性收入差距收窄的步伐有所放緩。上述研究提出了質疑,即女性是否真的停下了追趕男性收入的步伐,還是說實際上夫妻雙方在上報收入時製造了這樣的假象。

關於這一類話題,我們得到的大量資訊都是基於調查數據,而正如人口普查局的研究所反映,這些數據可能會受到了社會壓力的影響。

評估與實驗高級顧問、上述研究報告的作者之一 Misty Heggeness 表示:「在就性別動態、性別不平等和男女工資差距等問題進行調查時,我們希望確保我們在這些領域的研究結果是基於可靠的調查數據得出的,並確保我們所捕捉到的差異反映了真實情況。」

撰文:Jillian Berman

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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