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《上流寄生族》幕後金主:從生產食品到闖入國際影壇

今年奧斯卡最佳影片《寄生蟲》的執行製片人、CJ 集團副會長李美敬(中)在周日的頒獎禮上。圖片來源:MARIO ANZUONI/REUTERS

《上流寄生族》(Parasite)橫掃第92屆奧斯卡頒獎典禮,大半要歸功於出品方的資金支持,這家有著近70年曆史的集團企業在美國默默無聞,在韓國傳媒娛樂行業卻有著舉足輕重的地位。

CJ集團(CJ Group)副會長、《上流寄生族》執行製片李美敬(Miky Lee)在荷里活杜比劇院(Dolby Theatre)的舞台上發表感言,表示該片獲得奧斯卡最佳影片獎實現了一個過去不敢奢望的夢想。

62歲的李美敬是三星集團創始人李秉喆(B.C. Lee)的孫女,CJ集團於20世紀50年代由李秉喆創立,以生產白糖和麵粉起家。「我們原本只是一家食品公司,」李美敬上周在洛杉磯的世紀城(Century City)辦公室表示,「祖父去世後,公司獨立出來,我和弟弟非常想擴大公司規模。」

1995年前後,她和弟弟李在賢(Jay Lee)決定推動CJ集團涉足荷里活和音樂行業,並投資3億美元購得夢工廠(DreamWorks SKG)約11%的股份。夢工廠後來被環球影業(Universal Pictures)收購,後者現在隸屬於康卡斯特公司(Comcast Corp)。當時CJ集團的名稱還是第一製糖株式會社(Cheil Foods & Chemicals inc)。

目前CJ 集團投資電影並參與發行,旗下擁有一批專注本土流行音樂(所謂K-Pop)的唱片和經紀公司。

「她利用與夢工廠合作關係的優勢,撬動著自己在韓國和美國的其他目標,」夢工廠聯合創始人卡森伯格(Jeffrey Katzenberg)回憶道,李美敬「帶著金錢、野心和過人的智慧來到荷里活。」

雖然在最佳影片提名名單中,《上流寄生族》是唯一不由主流電影公司投資的獨立電影,但它的出資方卻為這部耗資1,100萬美元的影片發動了轟轟烈烈的衝奧公關活動。CJ於《上流寄生族》得獎消息公布後股價上升2.4%。

然而,奧斯卡並沒有為美國電影藝術與科學學院(Academy of Motion Picture Arts and Sciences)或迪士尼公司(Walt Disney Co.)旗下的美國廣播公司(ABC television network,周日晚負責轉播奧斯卡頒獎典禮)帶來荷里活式的結局。

市調公司尼爾森(Nielsen)的數據顯示,雖然賣座的《小丑》(The Joker)、《1917》和《從前,有個荷里活》(Once Upon a Time... In Hollywood)等片獲得了最佳影片提名,但奧斯卡頒獎典禮收視率卻創下歷史新低,只有2,360萬人次收看。這較去年的2,960萬人次減少了20%。這兩年的奧斯卡均未設主持人。

近年來,各大頒獎典禮收視率普遍下降。

Netflix獲得24項奧獎提名,一舉超越其他電影公司,其中馬田史高西斯(Martin Scorsese)的《愛爾蘭人》(The Irishman)獲10項提名,《婚姻故事》(Marriage Story)獲6項提名。但這家串流媒體巨頭最終只拿下兩座獎盃:鄧恩(Laura Dern)憑藉《婚姻故事》獲得最佳女配角獎,《美國工廠》(American Factory)獲得最佳紀錄長片獎。Netflix即使斥巨資向奧斯卡投票成員推薦旗下提名影片,但大多數評委並不認為該公司在頒獎典禮上會大有斬獲。

雖然有人心懷疑慮,擔心這家串流媒體服務企業對傳統電影業產生衝擊,並質疑該平台願意為贏得獎項、吸引人才投入的資金量,但Netflix獲得多項提名還是證明了它正為荷里活所接受。Netflix發言人對此拒絕置評。

奧斯卡頒獎典禮結束後,蘇荷館酒店(Soho House)舉行了一場熱鬧的《上流寄生族》慶功派對,K-Pop男團A.C.E.登台演出,並在台上向李美敬熱情致謝。派對於凌晨兩點結束,整場派對的大部分時間李美敬都和音樂家兼製作人昆西鍾斯(Quincy Jones)坐在一起,周圍擠滿了道賀的人。

CJ集團負責《上流寄生族》的韓國發行,並選擇獨立電影發行商Neon公司作為該片北美發行商,Neon公司成立只有三年,與李美敬一樣,背景深厚。

據知情人士透露,荷里活最大的兩家經紀公司之一,創新藝人經理人公司(Creative Artists Agency)幫助Neon從亞洲某實力雄厚的私人投資者處獲得初始投資。之後,億萬富翁弗里德金(Dan Friedkin)部分控股的企業投資公司30West收購了Neon的大多數股份。

弗里德金是一家豐田汽車經銷公司的行政總裁,該公司主要在美國南部經營業務。知情人士表示,弗里德金與兩名CAA前經紀人合作,共同創立了30West公司。

Neon公司行政總裁奎因(Tom Quinn)是獨立電影界的資深人士,曾在木蘭影業(Magnolia Pictures)和溫斯坦電影公司(Weinstein Co)任職。奎因還參與發行過《上流寄生族》導演奉俊昊早期的幾部影片,包括《漢江怪物》(The Host)和《雪國列車》(Snowpiercer)。

據知情人士透露,Neon 公司獨立於CAA運營,但即便是這種間接參與電影融資的行為,亦反映了經理人公司對業務多元化日益濃厚的興趣。CAA及其競爭對手William Morris Endeavor的這類做法引起了編劇和其他荷里活人士的關注,他們擔心可能導致利益衝突。因為娛樂節目的融資和製作涉及在此類談判中購買經理人公司所代理的編劇、演員和導演的服務。

撰文:R.T. Watson / Joe Flint

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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