中國人口總量有望在2025年前達到頂峰 因出生人口下降

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【彭博】-- 伴隨去年爆發新冠疫情,中國出生人口降至近六十年來最低,使該國人口有望未來五年內達到頂峰,這給中國政府帶來了加大改革力度,以在勞動力人口下降過程中保持經濟成長的壓力。

中國國家統計局周二公佈了十年一次的人口普查報告,稱去年中國共有14.12億人口,較十年前增加5.38%,但略低於2017年預測的14.2億。過去十年的年均增速為0.53%,為1953年以來最低。

過去十年,中國人口城市化和受教育程度大大上升,這一趨勢應有助於中國經濟在人口達到頂峰後繼續保持成長。為保持這個世界成長引擎,中國將需要大幅增加養老金和醫療健保支出,並加大教育和基礎設施投資以提高生產率。

據彭博經濟研究估計,人口成長放緩意味著人口總數可能在2025年之前達到頂峰。人口統計學家普遍預測,未來十年某個時候,印度將超過中國成為世界人口第一大國,不過中國經濟規模仍會因工人生產率更高而更大。

統計局表示,2020年中國出生人口為1,200萬,據先前的報導,2019年為1,465萬。去年育齡婦女總和生育率為1.3,低於先前的目標水平1.8。

去年在新冠病毒疫情期間,許多大型經濟體的出生率都滑坡了,因為經濟和社交問題削弱了人們的生育意願,而儘管中國相對迅速地遏制住了疫情,也未能阻止本國的下滑趨勢。

幾十年來,受收入成長和嚴格的獨生子女政策影響,這個世界上人口最多的國家的人口成長一直在放緩。未來幾年人口總量可能出現1960年代初期以來的首次下降,其將代表中國的一個重要里程碑,並將對經濟成長前景和政府財政產生廣泛影響。

根據人口普查報告,2020年15—59歲人口有8.944億,占總人口的比例降至63.4%;10年前該年齡段人口數為9.396億,占比超過了70%;這些是勞動年齡人口。60歲及以上人口比重從2010年的13.3%升至18.7%。

十年間城鎮居民數量增加了2.3億,2020年中國63.9%的人口居住在城鎮,該比例高於2010年的49.7%。這使得中國有望實現到2025年城鎮人口占比達到65%的目標。

中國人口受教育程度也呈現上升趨勢。2020年,擁有大專或本科以上學歷人數占15.5%,高於十年前的9%。

彭博经济学家称...

我们认为2020年人口普查数据指向一道与联合国《2019年世界人口展望》预测的低生育率接近的人口变化轨迹。在那种情景下,中国人口将在2025年之前开始下降。人口,特别是劳动年龄人口的加速放缓,增强了采取促进生育、推迟退休和通过户籍制度改革改善劳动力流动等政策行动的紧迫性。

--中国经济学家Eric Zhu

在2011年發布的上次人口普查報告中,中國政府宣告成功控制住了人口的快速成長,這在一定程度上要歸功於獨生子女政策。北京方面在2015年放鬆了計畫生育政策以期重振生育率,但影響非常有限,專家們稱撫育成本增加是阻礙人們多生的主要因素。

在東亞其他地區,人口規模已經開始萎縮。在出生率全球最低的南韓,去年出生人數減少11%,而且人口總量出現了史上首次下降。台灣也是如此,人口萎縮比官方模型預測的時間早了幾年。

日本人口自2011年以來一直在萎縮,去年出生人數約87萬,為1898年有記錄以來最少。甚至美國的人口增速也降至1930年代以來最低水平,原因是出生和移民速度放緩;美國是人口成長最快的已開發國家之一。

為確保經濟成長不會在人口結構的拖累下同步放緩,北京方面需要讓成長模式發生富有挑戰性的轉變,快速增加支持老年人的支出,同時保持高水平的企業和國有投資以升級龐大的工業部門。

中國的法定退休年齡是世界上最低的之一,十四五規劃呼籲「漸近式延遲」這一年齡。一位政府研究人員在3月份表示,中國將在數年時間裡逐步提高退休年齡,不會採取一次性大刀闊斧改革的方法。

原文標題

China’s Population on Track to Peak Before 2025 as Births Drop

(更新前四段及第十段內容)

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