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中國休斯頓火箭球迷活動變得「地下化」

莫雷在推特上支持香港示威者一事已過去兩個月,但哈登和休斯頓火箭隊依然在中國的黑名單上。 圖片來源:THOMAS SHEA/REUTERS

對於哈登(James Harden)而言,現在是美國職業籃球聯賽(NBA)歷史上最棒的賽季之一。然而,當中國球迷楊良東(音譯)想觀看哈登和休斯頓火箭隊(Houston Rockets)的比賽時,卻不得不鑽入中國互聯網上一個地下角落。

楊良東在一個網絡論壇內貼出了自己的微信聯繫方式,許多火箭隊球迷通過該論壇加入一個微信群組。群組內有大約150人,大家通過相互分享的連結,觀看不正當傳播、以英文解說的比賽。

楊良東今年24歲,在重慶跟人合夥經營一家雜貨店,他說:「火箭的比賽我一場沒錯過。」群組內還有一位38歲的山西省會計師,他通過一家串流媒體網站來觀看火箭隊的比賽。這家網站還打出了一句合乎時宜的標語:「低調看直播。」

楊良東這樣的火箭隊球迷只有採取極端方式才能看到NBA的比賽,因為前陣子一系列不同尋常的事件已經把他們最愛的球隊變成了一個禁忌話題。

之前,火箭隊總經理莫雷(Daryl Morey)在Twitter上發帖支持香港示威者,此舉激怒了中國政府和許多中國人。如今這件事已經過去了兩個月,但火箭隊仍在中國的黑名單上,NBA的其他在華業務還是一團糟

NBA曾希望在中國業務能悄悄地重回正軌,但至今未能如願。

自莫雷推文事件以來,中國官方的體育電影片道CCTV-5一直沒有播出NBA賽事。部分時段改為播放較少出現灌籃場面的中國籃協(CBA)的比賽錄像。

騰訊(Tencent Holdings Ltd.)本賽季直播的場次比上賽季要少,而且沒有一場是火箭隊的比賽。有一次,騰訊正在直播洛杉磯湖人隊(Los Angeles Lakers)的比賽,鏡頭中突然出現的一位前排球迷身穿有台灣國旗圖案的衣服,騰訊趕忙中斷直播,切換成另一場比賽。在中國領先的網絡零售商阿里巴巴(Alibaba)和京東(JD.com)的電商平台上,搜索「休斯頓火箭隊」的相關商品,依然查無結果

北京王府井商業街上的NBA商店內,沒有火箭隊現役球員的任何商品,唯一可見的火箭隊周邊產品是中國退役球星姚明的球衣。Adidas北京旗艦店的醒目位置上,依然掛著哈登的大鬍子照片,亦還在銷售他的運動鞋和服裝系列,但上面均無火箭隊的標誌。

NBA北京旗艦店內,雖然火箭隊的標誌仍印在牆上,但除了姚明的球衣外,火箭隊的所有周邊商品均已下架。 圖片來源:RAFFAELE HUANG/THE WALL STREET JOURNAL

如今,球迷們仍聚集在中國熱門籃球網站虎撲(Hupu)上,談論火箭隊的奪冠機會,亦會討論被他們稱作「罰曼巴」的超級巨星哈登。然而,自從莫雷在Twitter上發布一張配文「為自由而戰,和香港在一起」(Fight for Freedom. Stand with Hong Kong)的圖片之後,虎撲官方再也沒發過一條關於火箭隊的新聞。

品牌代理機構北京思涌平面設計有限公司(PBB Creative)戰略業務主管夏皮羅(Alexander Shapiro)說,當NBA這樣的大品牌失寵時,這種無限期封殺是中國政府的慣常做法。「從現在起,不會播出新節目,」他說,「我們會停播一段時間,但不會告訴你停播多久。」

他指出,通過這種方式,中國強化了它的權威。最近也有這樣的例子,中國政府出於對青少年成癮的擔心,停發了電子遊戲牌照。但幾個月後,政府又不動聲色地放寬了規定。「可能要12個月,可能會持續三年,」夏皮羅說。「在這場膽小鬼博弈中,我看不出中國政府會退縮。」

NBA採取了一種耐心的外交式手法,試圖恢復與中國的關係。雙方關係的建立經歷了數十年,卻因一條被刪除的推文而受損。「我們仍然相信,我們的比賽在溝通文化、凝聚人心方面有著獨一無二的力量,」一位NBA發言人表示。

一位騰訊發言人表示,該公司建立了與NBA長期的夥伴關係,致力於將NBA賽事帶給中國龐大且不斷增長的籃球迷人群」。CCTV-5、阿里巴巴集團控股有限公司和京東的代表均未回應查詢。

面對在中國做生意的複雜性,NBA並非唯一一家目前正在努力應對的機構,只不過,考慮到火箭隊在中國這個NBA最重要的海外市場上的受歡迎程度,火箭隊所遭受的長時間抵制仍然令人感到驚訝。生於上海的姚明2002-2011年間效力於火箭隊,楊良東就是在中學食堂的電視上看到姚明比賽時,成為了火箭隊的球迷的。

但是,當莫雷發表推文支持香港示威者(他們抗議中央政府打壓這座半自治城市的民主規範)之後,從政治角度看,火箭隊球迷的身份在中國就變得有些尷尬了。莫雷的推文在網上遭到了大量攻擊,隨後,他迅速刪除了帖子,但沒有道歉。很快莫雷在香港街頭獲得了不少讚譽,而在大陸,則受到了尖銳的批評。

楊良東在上午看店的間歇觀看了火箭隊的比賽。他說,他現在仍然對火箭隊總經理感到生氣。

「只有莫雷真誠道歉和辭職才能補救,」他說,「我是中國人,在面對這種大是大非的問題時,我和我的國家站在一起。我支持抵制,希望這能讓他們認識到自己的錯誤,然後有所改變。」

此意料之外的僵局接下來將如何發展,目前還不清楚。熟悉NBA中國業務的人士表示,最理想的解決方案是,雙方都不要公開發表任何言論,希望局面自行化解。起初,NBA方面對如此激烈的反應感到錯愕,但他們猜測,NBA很快重返中國,因為就NBA的產品而言,市面上難以找到與之匹敵的替代品。然而,這種情況尚未發生。

一家與NBA球員有合作關係的中國體育營銷機構的負責人認為,只要莫雷還留在隊中,對火箭隊的抵制就會一直持續下去。他還預測,如果火箭隊贏得本賽季西部聯盟冠軍,中國將不會轉播NBA總決賽。對NBA而言,這會是一個大問題:NBA總裁蕭華(Adam Silver)已多次表明,莫雷不會受到紀律處分。

其實,中國對火箭隊的封禁程度比不上中國政府對天安門事件等敏感話題的網絡審查力度。在網上隨便搜一下,就能輕鬆找到楊良東和其他火箭隊球迷使用的那個騰訊體育論壇,他們在論壇內發帖,請求加入微信群組,從而獲得觀看火箭隊比賽的方式。這些帖子往往簡潔直接:只包含聯繫資訊和入群請求。

其中一條常見的資訊是:「求拉求進群。」

撰文:Stu Woo / Ben Cohen

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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