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中國和俄羅斯瞄準中東武器市場

2月,在沙烏地首都利雅德舉辦的一場航空航天展覽會上,一名訪客在檢視一架作戰無人機。 圖片來源:RYAN OLSON/BLOOMBERG NEWS

中國和俄羅斯正加大攻勢爭取波斯灣地區的武器買家,蠶食這個長期以來由美國和歐洲主導的市場,這在美國引發了安全擔憂。

波斯灣地區市場對於全球國防行業來說至關重要。市場研究公司IHS Markit的數據顯示,2018年沙特達成了77億美元的交易,成為中東地區最大的武器買家,阿聯酋和卡塔爾也躋身全球前十的行列。

追蹤全球武器交易的非營利機構斯德哥爾摩國際和平研究所(Stockholm International Peace Research Institute)數據顯示,2018年沙特和阿聯酋各花費4,000萬美元購買了中國武器。這仍然是小數目,但已較過去幾年大幅增長。阿聯酋還計劃與一家中國企業合作開發武器。

俄羅斯向阿聯酋出售飛彈系統,向沙特出售軍用步槍以換取在沙烏地生產武器的權利。沙特和阿聯酋還購買了中國的軍用無人機。中國和俄羅斯願意向一些中東國家出售無人機等武器和裝備。其他國家卻是避之不及,原因是擔憂武器擴散,美國則通過不出售無人機來幫助盟友以色列保持軍事優勢。

軍售競爭反映出在中東地區,美國與戰略對手中國和俄羅斯圍繞貿易、安全等事務的緊張關係不斷升溫。長期以來,美國一直將中東視作勢力範圍。

美國國防部官員表示,國防部不僅擔心美國的軍售面臨威脅,還擔心中俄試圖通過與美國盟友合作獲取先進軍事設備的技術訣竅和商業技術。這些官員說,這種變化使未來美國與波斯灣盟友之間的武器交易變得複雜,因為中俄的武器硬件可能與西方系統不兼容。俄羅斯和中國一直在中東地區謀求軍事和經濟影響力。

過去幾年,中國在東非國家吉布提設立了一個軍事基地,地理位置接近某個美國基地。美國國防部利用該基地指揮一些敏感的軍事行動,例如無人機襲擊和特種作戰任務。吉布提位於亞丁灣的西岸,與葉門隔海相望。

北京方面還促使中東與中國建立更緊密的經濟關係,今年2月份北京招待了沙特王儲穆罕默德·本·薩勒曼(Mohammed bin Salman),並宣布與沙烏地達成一連串協議,涉及能源、投資、反恐等領域。去年,中國國家主席習近平訪問了阿聯酋,簽署了13項協議。

意大利航空及防務設備生產商Leonardo SpA的行政總裁Alessandro Profumo表示,中國公司的技術非常好,財務實力也比很多競爭對手雄厚。Leonardo在中東銷售戰鬥機和軍用直升機。這樣的實力使中國供應商能夠向客戶提供靈活的支付條款,這對在較不富裕的國家達成交易尤其有利。

2015年以來,俄羅斯在敘利亞採取軍事行動,以幫助敘利亞總統阿薩德(Bashar al-Assad)維持統治,此後俄羅斯亦在中東努力擴大影響。俄羅斯是僅次於美國的全球第二大武器出口國。PAO Rosneft等俄羅斯石油公司與從伊拉克到利比亞的一系列國家達成交易,同時,與克里姆林宮有關聯的公司也在努力推進敘利亞重建業務。

特朗普(Donald Trump)政府將對海灣盟友(特別是沙烏地)的軍售作為其外交政策的一項重點。在記者卡舒吉(Jamal Khashoggi)被害後,美國參議員要求限制對沙特軍售,不過美國總統特朗普拒絕了這一要求。美國中央情報局(CIA)表示,殺害卡舒吉的命令可能是沙特王儲薩勒曼下達的。沙特對此予以否認。

波音公司(Boeing Co., BA)、 洛歇·馬丁(Lockheed Martin Co., LMT)、諾斯洛普格拉曼公司(Northrop Grumman Co., NOC)等美國公司佔據了中東國防裝備進口市場的近半壁江山,美國公司單是在2018年便與沙特和阿聯酋分別進行了價值逾30億美元和7.99億美元的交易。英宇航系統公司(BAE Systems PLC.)是歐洲銷量領先的軍火生產商,其軍火銷售總額約有15%來自特。

美國官員表示,他們認為美國的技術令該國承包商在中東地區具有優勢。行業官員表示,美國官員已警告中東盟友不要太沉迷與中國以及俄羅斯的夥伴關係,指這可能危及與美國軍方的合作。

施壓的結果好壞參半。美國政府未能說服土耳其放棄採購俄羅斯的S-400防空飛彈系統。製造商Rostec State Corp表示,該系統的有效射程為240英里(約386公里),落入此範圍的飛機可被擊落。沙特亦已就購買該系統與俄羅斯磋商。Rostec State Corp的行政總裁Sergey Chemezov最近告訴記者,鑑於美國政府已對俄羅斯武器裝備的潛在買家施加壓力,他不會討論相關磋商的進展情況。沙特的代表未回應查詢。Sergey Chemezov說,Rostec State Corp正與阿聯酋就該公司新艦載防空系統進行磋商。

與此同時,中國兵器工業集團公司(China North Industries Group Corporation)今年2月宣布,計劃與阿聯酋防務公司International Golden Group PJSC合作,設立一家合資研究公司。該協議的財務條款未予披露。

按照該協議,合作雙方將在阿布扎比建立一處設施,中國和阿聯酋的工程師共同在那兒工作。該項目將在中國及阿聯酋多所大學的幫助下,與阿聯酋武裝部隊合作研發武器和開展訓練。一名阿聯酋官員表示,該中心的第一個項目將聚焦某款無人機,這種無人機既能用於偵察,亦能用於進攻。

美國公司在哪些產品可以對外出售方面面臨本國限制,這讓俄羅斯和中國有機可乘。美國通常不會在中東地區銷售最先進的戰鬥機,比如F-35,目的是幫助維持以色列的優勢。

倫敦智庫國際戰略研究所(International Institute for Strategic Studies)的研究員Tom Waldwyn表示,如果美國和歐洲不出售先進裝備,那可能意味着沙烏地會選擇沒那麼先進的俄羅斯或中國裝備。

撰文:Nicolas Parasie / Robert Wall

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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