香港股市 將在 4 小時 29 分鐘 開市

中國決定在貿易談判中採取強硬立場與聯儲局有關?

中國國家主席習近平(左)與美國總統特朗普在北京共同出席一場活動。 圖片來源:NICOLAS ASFOURI/AGENCE FRANCE-PRESSE/GETTY IMAGES

據了解中方想法的人士表示,中國之所以在貿易談判中採取強硬立場,是因為北京方面曾把美國總統特朗普(Donald Trump)近期的一些表態和行動視為美國準備作出讓步的信號。中方的最新強硬姿態令白宮感到驚訝,並且有可能破壞貿易談判。

中美兩國定於周四在華盛頓重啟高級別談判,但外界預期和風險已發生重大變化。一周前,外界還認為雙方談判人員將接近達成協議。但現在,他們正試圖避免談判破裂。

雪上加霜的是,美國於周三(2019年5月8日)正式提交文件,將從周五凌晨00:01開始把針對2,000億美元中國商品的關稅稅率從當前的10%上調至25%。作為回應,中國商務部表示要採取反制措施,但未作具體說明。特朗普周三晚間在佛羅里達州的一場競選集會上表示,中國領導人在與美國的貿易談判中「破壞了協議」

在談判中美國認為中方已經同意詳細列明將要修改的法律,以落實談判所達成的貿易協議。中國則表示無意這麼做,由此引發特朗普周日威脅上調關稅,把雙方的分歧公開化。

據關注談判進程的人士透露,中國政府決定在談判中採取更強硬的立場,這促使雙方的交鋒更加激烈。這些人士指出,中國政府之前認為美國準備作出讓步,因此膽色更壯。據悉北京方面認為特朗普威脅美聯儲主席鮑威爾(Jerome Powell)減息的舉動表明,特朗普認為美國經濟脆弱程度超過他所聲稱的水平。

特朗普還多次宣稱與中國國家主席習近平保持友好關係,並稱讚中國國務院副總理劉鶴對購買更多美國大豆的承諾,這讓北京方面進一步受到鼓舞。

在4月30日的推文中,特朗普在抨擊鮑威爾的同時稱讚了中國的經濟政策,尤其引起高級官員們的注意。特朗普寫道,中國正加大經濟刺激力度,同時保持低利率,而聯儲局卻在不斷加息。中國商務部下屬智庫的分析師梅新育表示,如果你們的經濟沒有變弱,為何你會一再要求聯儲局降息。如果美國的決心有所動搖,北京方面就會想,即使中方立場更為強硬,美國亦仍願意達成協議。

然而,與中方的評估相反,美國經濟依舊表現強勁。經季節性因素調整後,美國第一季度國內生產總值(GDP)折合成年率增長3.2%,增幅高於去年第四季度的2.2%。上周五公布的美國4月份就業報告顯示,失業率降至3.6%,為近50年來的最低水平。

但同時,中國經濟在連續數月疲弱後已在今年企穩。雖然4月份中國出口意外下滑,但第一季度經濟增長率達到6.4%,超出市場預期。中國經濟形勢整體改善,以及最近在北京舉行的「一帶一路」國際合作高峰論壇,讓中國政府在貿易談判中更有信心。約40位外國政府首腦和國家元首出席了此次論壇。

布魯金斯學會(Brookings Institution)中國問題專家李成表示,中國領導人認為出席這次「一帶一路」國際合作高峰論壇的外國元首人數眾多,表明中國在改善與其他國家和美國商界的關係方面擁有更大影響力,中方因此決定採取強硬姿態。如果中國誤讀了這些訊號(反之亦然),這種情況亦不會是第一次。

中美貿易談判的歷史充滿了誤解,因兩個國家的政治制度截然不同,難以摸清楚對方的意圖。

以20世紀90年代末中國加入世界貿易組織(簡稱WTO)的談判為例,當時中國總理前往華盛頓談判,誤以為時任美國總統克林頓(Bill Clinton)會批准交易。雙方在北京的談判即將結束時,時任美國貿易代表巴爾舍夫斯基(Charlene Barshefsky)確信中方是在哄騙她而中止談判,但後來卻再次回到談判桌達成了交易。

曾擔任白宮貿易談判人員、近期加盟律師事務所Akin Gump的Clete Willems表示:「中國在談判過程中經常拒絕作出具體承諾。這些都是有難度的事,但對取得成功至關重要。」

除定於周五提高現有對華關稅外,特朗普還表示,計劃很快對價值3,250億美元的中國商品徵收25%的新關稅,此舉將給消費品帶來廣泛影響。美國的激進反應起初給劉鶴本周的華盛頓之行蒙上陰影。劉鶴現定於 周四率領中方代表團赴美談判,較原計劃的時間遲一天。劉鶴定於周四與美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)以一對一的形式共進晚餐。

與之前幾次赴美磋商不同,這次劉鶴沒有掛上習近平「特使」的頭銜,意味着他沒有權力作出重大讓步。中方代表團人數也較原計劃的100多人有所減少,不過,代表團成員也將包括商務部副部長王受文和財政部副部長廖岷。

矛盾信號的又一個明顯跡象是,特朗普政府官員此前認為他們已明確表示厭倦了談判,認為中國政府是時候該做出修改法規的具體承諾,包括加強知識產權保護,禁止強制轉讓美國技術。

白宮辦公廳代理主任Mick Mulvaney上周的言論應會讓人對美方的這一想法有深入了解。他當時在洛杉磯稱,談判不會永遠進行下去。他表示,在任何談判中,若某個時刻雙方正接近達成協議,那麼就繼續談判吧;反之,某個時刻會舉起手說談判永遠不會有結果了。但就在這次會議上,美國財政部長努欽(Steven Mnuchin)釋出了相反的信號,指相關會談正進入最後階段

在中美將於周四重啟談判之際,一大疑問是:中國是否會同意美國的要求,修訂法律以落實貿易協議條款。北京方面認為,這將有損中國主權,而且落實所需時間過長。但中國在此前一些貿易協議中曾作出過類似承諾,包括2001年加入WTO的協議。美方官員表示,中國政府未能兌現那些承諾。中國已承諾進一步開放國內經濟。

哈佛大學法學院教授伍人英(Mark Wu)表示:「美國這種多管齊下的方式是正確的,不能單純依賴承諾,還需要中方切實修改法律,這樣才能確保中國領導層的意圖充分傳達給各級地方政府。」

撰文:Lingling Wei(北京) / Bob Davis(華盛頓)

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

更多精彩文章:

中國同意與美國繼續貿易談判

美國發布提高關稅公告 中國稱將採取反制措施

為人民幣貶值做好準備

中國4月出口意外下滑,或對經濟增長構成拖累

特朗普稱中國貿易談判代表“破壞了協議”