中國當局鼓勵國民戴口罩 但有專家質疑成效

·6 分鐘文章
香港的一家商店市民排隊購買口罩。中國至少兩個省份目前要求人們在公共場所佩戴口罩。 圖片來源:KIN CHEUNG/ASSOCIATED PRESS
香港的一家商店市民排隊購買口罩。中國至少兩個省份目前要求人們在公共場所佩戴口罩。 圖片來源:KIN CHEUNG/ASSOCIATED PRESS

由於對新型冠狀病毒疫情的擔憂在中國擴散,商店的貨架上已經難尋口罩的蹤跡,網上亦已缺貨。中國至少兩個省份目前要求人們在公共場所佩戴口罩。中國的口罩工廠每天24小時生產,以滿足對口罩的需求。

然而有醫學專家指出,佩戴口罩對於防止冠狀病毒傳播的效果有限。很多人選用的口罩並不具有防護作用,而且即使是最有效的口罩,亦要尺寸合適且正確佩戴,才能發揮防護作用。

而且如果佩戴口罩令人不適,導致人們更加頻繁地觸摸面部或者觸碰可能受到污染的口罩,那麼戴口罩甚至可能是有害的。「在這樣的環境下,口罩起到防護作用的可能性微乎其微,」埃默里大學醫院(Emory University Hospital)重症傳染科醫學主管里布納(Bruce Ribner)表示,「有的時候戴口罩還不如不戴。」

但無論是在中國國內還是海外市場上,口罩都很難買到,包括亞馬遜在內的電商時常出現口罩缺貨。醫院和醫療中心的口罩亦存在短缺,這些機構每天需要數百萬隻口罩,不單是在治療冠狀病毒病人時使用,治療其他傳染病、手術和基礎醫療護理亦需要戴口罩。

里布納指出,埃默里大學醫院每天都會接到其他按需採購的醫療中心的電話,詢問他們是否有多餘的口罩。

主要口罩供應商3M公司(3M Co., MMM)表示,為應對疫情爆發,該公司已經增加了產量。3M行政總裁羅曼(Mike Roman)周二接受採訪時表示:「包括中國的工廠在內,我們在全世界的所有工廠都在增加產量,已達到滿負荷生產狀態,每天24小時/每周七天不間斷生產,以滿足對口罩的需求。」

中國口罩、手術服和手術洞巾生產商佛山市南海必得福無紡布有限公司(Foshan Nanhai Beautiful Nonwoven Co.)的管理人士鄧偉雄表示,該公司的工廠正全天24小時生產,以滿足湖北省政府提出的要求。該公司在中國東南地區擁有七家工廠,約3,000名員工。鄧偉雄表示,春節假期期間他們不得不聘用了逾400名臨時工進行生產,頂替返鄉的工人。

中國有關部門仍認為所有種類的口罩都值得佩戴。在病毒起源地武漢市東南的江西省,一名省衛計委熱線電話的工作人員表示,已經指示居委會勸阻在公共場所不佩戴口罩的人。這名工作人員透露,這樣做是為了避免在人流量大、人群密集的地方發生交叉感染。湖北同類熱線的一名工作人員表示,不要相信專家的話,先聽政府的。武漢為湖北省城市。

在口罩供應短缺的情況下,很多人有什麼戴什麼。在中國北方城市哈爾濱,20歲的自由職業者Qi Qi出門時喜歡帶一個粉色的聚亞安酯口罩,雖然她知道這個口罩不是用來預防疾病的。Qi表示她在哈爾濱買不到合適的口罩,到處都缺貨,因此只能如此,這樣至少還算戴著口罩。

衛生專家指出,冠狀病毒最有可能通過眼睛和鼻子感染。通常情況下,咳嗽或者噴嚏噴出的含有病毒的飛沫落到物體表面,健康人觸摸這些物體表面後沾上病毒,隨後又觸摸他們的臉。冠狀病毒是一種病原體,會導致幾種呼吸道疾病,包括普通感冒和嚴重急性呼吸綜合症(SARS)。

這些飛沫落到物體表面上後,病毒通常會存活一到四個小時,這就是衛生專家建議人們勤洗手,避免觸摸面部的原因。如果使用得當,口罩至少有助於阻擋打噴嚏和咳嗽時噴出的較大飛沫。佩戴的人如果小心,口罩還能防止他們觸摸鼻子和嘴巴。不過紙質或泡沫聚氨酯口罩(即外科口罩)不能過濾更小的微粒。

如果專業人士佩戴的話,一些人士認為可重複使用的呼吸口罩(即N95口罩)效果最好。這些口罩能緊密貼合,顆粒更難通過。這類口罩的價格已經飆升,很多網上平台已經承諾降低價格。

但很多人佩戴口罩的方式並不正確,而且這些口罩本身的設計也不適合一次佩戴幾個小時。長時間佩戴的話,人們常常會覺得不舒服,想要調整,這樣一來就接觸了面部。

紐約Oceanside的Mount Sinai South Nassau藥品部主席、美國感染病學會(Infectious Diseases Society of America)發言人格拉特(Aaron E. Glatt)表示,在醫療行業,通常只有治療麻疹等空氣傳播疾病的醫生會佩戴N95口罩。冠狀病毒通常包含在較大的飛沫中,不會一直懸浮在空氣中。此外格拉特指出,「如果你把口罩放在袋中,有可能會污染袋內所有的東西。」

雖然存在這些擔憂,但冠狀病毒疫情的爆發加大了戴口罩的社會壓力,甚至到了不戴口罩會被歧視的地步,亞洲尤其如此。2002年底SARS爆發以來,醫用外科口罩在亞洲地區越來越受歡迎。很多人在普通感冒或咳嗽時亦會佩戴外科口罩,不過口罩的用途也擴大到應對困擾很多亞洲城市的空氣污染。

對於很多年輕人來說,口罩已經成為一種時尚配飾,他們戴口罩掩蓋缺點,讓臉看起來更小,或者模仿中國藝人鹿晗等流行偶像。

過去一周,微信上開始流傳米老鼠、佛陀等眾多形象戴上口罩的圖片。文革時期人物佩戴3M N95口罩的海報在中國社交媒體上被大量轉發。一些社交媒體用戶製作的海報採用紅色大字體,用詞和20世紀60年代的政治口號一樣戲劇化。一幅標語寫道:「一人染病全家倒,財產跟著親戚跑。」還有一條是:「口罩還是呼吸機,您老看著二選一。」

撰文:Julie Wernau / Stella Yifan Xie

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

更多精彩文章:

中國當局鼓勵戴口罩,但一些專家提出質疑

中國購物者閉門不出,奢侈品牌憂心銷售

中國資助美國研究人員引起美國警覺

WHO宣布冠狀病毒疫情為國際突發公共衛生事件

習近平讓李克強掛帥抗擊疫情,這個決定對兩人都有風險

我們致力為用戶建立安全而有趣的平台,讓他們與志同道合的用戶聯繫交流。為改善我們的社群體驗,我們暫時停用文章留言功能