中國疫情觸發全球口罩荒

·5 分鐘文章
醫療工作者在治療可能感染新型冠狀病毒的患者時,口罩是主要的防護用具。圖為位於日本名古屋的Yokoi公司工廠。 圖片來源:TOMOHIRO OHSUMI/GETTY IMAGES
醫療工作者在治療可能感染新型冠狀病毒的患者時,口罩是主要的防護用具。圖為位於日本名古屋的Yokoi公司工廠。 圖片來源:TOMOHIRO OHSUMI/GETTY IMAGES

病毒疫情爆發之際,中國官方正從通常向全球醫院供貨的國內工廠購買醫用口罩,迫使全球製造商提高產量,醫院亦定量供應口罩。

醫療工作者在治療可能感染新型冠狀病毒的患者時,口罩是主要的防護用具。這場疫情已經在中國以及境外擴散。中國是全球醫用口罩和相關用品的主要生產國之一。現在中國官方將大部分供應調往抗擊疫情的一線,在全球供應緊張之際,美國等國家的消費者只能到別處尋找供應。

總部位於蒙特利爾的口罩生產商Medicom Group表示,該公司收到了上海官員的一封信,要求其將在上海生產的口罩出售給當地政府。Medicom行政總裁Ronald Reuben表示:「他們需要照顧他們的人。」Reuben表示:「這會擾亂市場,但是有什麼辦法?」

Medicom正在努力提高上海工廠的產量,但旅行限制令使許多員工無法在春節假期後返回崗位。Reuben說:「他們正晝夜趕工。」

印度和台灣官方已經禁止出口醫用口罩。與此同時,Medicom正提高在法國和美國喬治亞州奧古斯塔的產量,因為在其他國家生產的口罩所獲需求大幅增加。該公司的法國工廠通常年產口罩約1.7億個,但已接到了5億個口罩的訂單。

3M公司(3M Co., MMM)表示,受疫情影響,上海市政府要求對其在中國的部分工廠加強監督和控制。該公司發言人Jennifer Ehrlich表示,上海市政府已參與監督3M口罩在當地的訂購和發貨。她補充3M在中國製造的防護口罩通常在中國銷售。

Makrite Industries Inc.透露,中國南部製造中心東莞的政府買下了該公司在當地一家工廠的所有口罩。其中部分口罩通常原本會運給家得寶(Home Depot Inc., HD)和醫療設備生產商和分銷商康德樂公司(Cardinal Health Inc., CAH)。

Makrite行政總裁Bob Wen表示:「我們需要先支持當地政府,直到疫情好轉。」他表示,官員們正幫助該公司解決旅行限制導致的人手不足問題。該公司通常日產16萬個口罩,春節假期以來產量降至4萬個。

《華爾街日報》(The Wall Street Journal)看到了中國國務院給一家生產商的一封信件的複印本。這封信日期為2月3日,信中指中國政府將購買該公司全部的外科口罩和防護服。信中還表示,政府將設立國家儲備,吸收這次緊急情況導致的任何過剩產量。信中留下了一名官員的電話,這名官員將置評請求推予一個政府資訊部門,但該部門未立即回應。上海和東莞市政府官員沒有回應查詢。

這場冠狀病毒疫情去年末最初在中國中部城市武漢爆發,已導致逾3萬人感染,逾600人死亡。其中多數病例在中國大陸,但全球已有十幾個國家發現病例,包括美國。美國國務院要求美國公民避免到中國旅行,主要航空公司已經停飛往返中國的航班。

總部在加州聖芭芭拉的非牟利性機構Direct Relief正向中國的醫院運送30多萬個口罩。該組織在災難期間會提供醫療物資。

需求最多的醫用級別口罩是N95口罩,因為這種口罩能阻擋95%以上的微粒,被用於醫院和工業場所,較很多人用來防止疾病傳播的折疊口罩更為先進。醫生表示,在診斷可能感染麻疹和結核的病例時,口罩通常使用一次就會被丟棄,治療一名高風險患者時每天可能要用掉50個口罩。

從中國工廠購買口罩的一些客戶表示,他們的供應已經短缺。工業用品供應商Seattle Glove Inc.指出,約一周前,該公司在四天內出售了約20萬個口罩,而往常這一般是一個月的出售量。該公司副總裁坦言:「東西賣光了,也進不來貨。」

從中國及其他國家購買口罩的工業分銷商W.W. Grainger Inc.表示,庫存已經售空,而訂單越來越多。

美國食品藥品管理局(Food and Drug Administration, 簡稱FDA)透露,其監管的生產商中尚未有報告意味著重要醫療用品短缺的生產中斷。口罩生產商進行此類報告是自願的。FDA表示,若生產可能中斷,將會加快評估替代的供應來源。美國衛生與公共服務部(The U.S. Department of Health and Human Services)擁有醫療用品戰略儲備,包括口罩和其他防護用品。

美國生產口罩的公司相對較少,這些公司亦正在增加產量。Louis M. Gerson Co.位於馬薩諸塞州米德爾伯勒的工廠每周生產時間從四天提高至七天。行政總裁Ronald Gerson表示:「我們的訂單可能有12個月的量,而現在的客戶希望一周內交貨。」

撰文:Austen Hufford / Melanie Evans

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

更多精彩文章:

人的平均體溫不再是37度

鑽石公主號乘客進入難熬的14天隔離期

中國冠狀病毒感染病例超3萬,疫情「吹哨人」李文亮醫生去世

中國投資者引領美國商業地產拋售潮

世衛組織警告疫情尚未達到高峰

我們致力為用戶建立安全而有趣的平台,讓他們與志同道合的用戶聯繫交流。為改善我們的社群體驗,我們暫時停用文章留言功能