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中國調查愛立信技術授權 全球5G角力升溫

中國反壟斷機構上周五就技術授權行為突擊搜查了愛立信北京辦公室。 圖片來源:TT NEWS AGENCY/REUTERS

中國相關部門對瑞典電訊設備巨頭愛立信(Ericsson, ERIC)展開調查,與此同時,該公司的中國對手華為技術有限公司(Huawei Technologies Co.)正採取行動反擊美國的封鎖,這是全球在塑造5G資訊網絡方面展開角力的最新動作。

一位知情人士透露,中國國家市場監督管理總局的約20名調查人員上周五(2019年4月12日)突擊搜查了愛立信的北京辦公室。愛立信發言人Peter Olofsson周日晚上證實了今次調查,並指調查原因是有人對該公司的知識產權授權行為提出投訴。Olofsson表示愛立信在配合調查,但未予進一步置評。國家市場監督管理總局未回覆查詢。

與此同時,一名奧巴馬(Obama)時代官員在華盛頓登記為華為說客後,美國總統特朗普(Donald Trump)對華為進行了猛烈抨擊。據一份資訊披露表格顯示,曾在奧巴馬政府時期擔任白宮網絡安全政策高級主管的Samir Jain登記為華為的說客,將在與一項國防政策議案相關的國家安全問題上進行遊說。該議案禁止美國聯邦機構從華為購買設備。

特朗普在Twitter上表示,Samir Jain的登記「不是好事,不可接受!」Samir Jain是Jones Day的一名合夥人,華為已聘請這家律所起訴美國,指控《2019國防授權法》違憲及其中一些條款不合法地針對華為。 Jones Day上個月提出了挑戰該法案的訴訟。

華為發言人於周一表示,美國資訊披露規定要求任何可能代表華為發表主張的顧問都要進行登記,根據此要求,Samir Jain已經登記為代表華為的遊說人員。該發言人還指出,這是確保公司透明的一個正常行為。一名Jones Day發言人沒有立即回應記者的查詢。Samir Jain未有作出回應。

美國和中國正在5G方面展開激烈交鋒。5G將帶來超快的數據傳輸速度,能為自動駕駛車輛、機器人組裝線、遠程手術以及其他新興業務提供支持。

預計電訊商今後數年將花費數千億美元建設5G網絡。中國方面,政府及主要運營商已表示,計劃在2019年進行5G試商用,計劃在2020年正式商用。美國方面,電訊商預計將在今年年底前測試試點網絡安裝,政府正準備拍賣多段頻譜。

美國已成功阻止中國華為參與美國國內的5G網絡建設,正試圖說服盟友們也採取同樣措施。美國指華為受制於中共,因此會給將全面鋪開的網絡帶來間諜活動和安全風險。華為否認此指控。該公司是全球最大的電訊設備製造商,是超高速5G技術的領軍企業,也是全球最暢銷的智能手機製造商。

中國此次的調查瞄準了西方最大的5G網絡基礎設施公司之一的愛立信。愛立信擁有眾多高價值的5G標準相關技術專利,而這些專利對於從基站到智能手機的各種設備都是必不可少的。雖然愛立信不願透露投訴的來源和具體內容,但根據一家中國國有媒體的報道,投訴可能涉及智能手機的專利授權。

《人民郵電報》網站的一篇報道指出,一旦與5G相容的設備推出,手機製造商向愛立信支付的專利費可能會增加。報道表示,愛立信的5G專利許可費可能會疊加到此前3G、4G等前幾代的費用之上。《人民郵電報》是中國工業和資訊化部(簡稱:工信部)下屬官方報紙。工信部是中國電信政策的制定部門,中國力爭成為全球5G技術領頭羊的計劃就是由該部制定的。

駐新西蘭的移動行業研究機構Tolaga Research的首席研究長Phil Marshall說,這項調查有可能是中國手機生產商談判策略的一部分。Marshall說,現時手機生產商正準備讓智能手機適配3G、4G和5G技術。這次調查的時機可能與這些生產商試圖降低使用愛立信知識產權的成本有關。對愛立信來說,中國是一個關鍵市場,據這家瑞典公司稱,2108年其在華收入在總收入中佔7%。

特朗普有關Jain的推文是美國政府針對華為的最新一次攻擊。今年1月,美國政府針對這家總部位於深圳的公司提出了兩項刑事指控,稱該公司違反了美國對伊朗的制裁,並且從T-mobile Us Inc. (TMUS)竊取技術。華為長期以來一直表示自身不構成網絡安全威脅,並否認了對該公司的所有法律指控。

華為是在反擊美國政府對該公司打壓行動的背景下聘請Jain為遊說人員的。根據OpenSecrets.org的數據,華為去年在針對美國政府的遊說方面支出16.5萬美元,聘請了APCO Worldwide Inc.和Strategic Public Affairs Inc.。

華為創始人任正非近期在一系列採訪中為該公司作出辯護,同時也稱讚了美國總統特朗普。任正非在接受CNBC訪問時表示,特朗普是一位偉大的總統,並指後者的稅收政策有助於企業恢復活力。今次訪問定於本周播出。

撰文:Yoko Kubota

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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