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乾旱惡化 巴拿馬運河再調吃水限制 運輸成本恐增加

嚴重乾旱導致水位下滑,迫使途經巴拿馬運河的貨櫃船舶必須減輕負重,並支付更高的運費,今年夏天的運輸成本恐怕會進一步增加。

巴拿馬運河當局宣布,5 月 24 日起將調整最大型船舶的吃水限制,且 29 日還會二度調整。為響應最新限制,部分海運公司也宣布 6 月起對通過運河的貨物收取額外運輸費用。

連接太平洋和大西洋的巴拿馬運河,每年承載全球約 5% 的貿易運輸,上述措施可能導致這些貨物遭遇運輸延遲問題,帶來更高的運輸成本。

自 2016 年擴建以來,巴拿馬運河不斷遭遇供水危機,隨著乾旱問題進一步惡化,關於船隻通行費和重量限制的協議也因此問世。

今年 2 月至 4 月,巴拿馬運河與供水湖泊附近的降雨量比正常水平還要低 50%,根據 Everstream Analytics 數據,該地區降雨量甚至同於 2019 年,當時是 20 年來最低水平,而且目前沒有跡象顯示夏季前的雨季即將到來。

加通湖 (Lake Gatun) 是為巴拿馬運河供水的兩大湖泊之一,其水位可能會在 7 月降至歷史低點,進而影響船舶的吃水深度以及貨物載運量。

運河發言人 Octavio Colindres 表示,5 月 24 日起,新巴拿馬型船隻 (Neo-Panamax vessels) 的吃水限制,將從原本的 45 英尺降至 44.5 英尺,並在 5 月 30 日進一步降至 44 英尺。

雖然變化不大,但部分貨櫃船的載貨量可能因此減少 40%。正常情況下的吃水限制為 50 英尺,2019 年和 2016 年乾旱期間,巴拿馬運河的吃水限制一度降至 43 英尺。

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作為對上述限制的回應,至少有 4 家海運公司宣布實施重量限制,或是加徵每箱 300 至 500 美元的貨櫃運費,6 月 1 日起生效,且未來可能有更多海運商效仿。

貨運代理公司 Flexport 的海運總監 Nathan Strang 表示,44 英尺的吃水限制,將導致多數新巴拿馬型船舶的托運空間減少 40%,這代表未來可能需要更多船舶來運送相同數量的貨物,並增加等待通關的時間。

Strang 說,部分托運人將被迫把較重的貨物分裝兩個貨櫃,負責載運原物料的船隻受影響程度最大,因為重量比較重,這可能迫使進口商或零售商為每個貨櫃額外支付 1500 美元。

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