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印度積極開拓大企業離開中國商機

印度總理莫迪領導的政府正在努力將該國重塑為吸引外國投資者的目的地。 圖片來源:JUSTIN LANE/EPA/SHUTTERSTOCK

印度正在推動蘋果公司(Apple Inc., AAPL)和其他大品牌將生產轉移到印度。隨着美中貿易關係變得緊張,這些公司在中國生產的風險正上升。

印度總理莫迪(Narendra Modi)領導的政府一直在努力改變印度作為一個難以經商的國家的形象,承諾建立一套更可預測、更開放的監管體制,簡化企業稅結構,並有針對性地提供行業激勵。由於印度正在應對經濟放緩,政府的這項行動已變得更加緊迫。印度財政部長希塔拉曼(Nirmala Sitharaman)在接受《華爾街日報》(The Wall Street Journal)訪問時表示:「印度將更具吸引力,特別是考慮到美中事態的發展。」

希塔拉曼已將未來幾年進行投資的公司的企業稅稅率下調至最低15%。她希望提供一個較低的稅率,通過這樣做來消除外國企業進入印度時會面臨的困惑,而不是與外國投資者談判一次性的交易。後一種做法有時會引起稅務部門的爭議。印度決策者瞄準的一個行業是手機製造。據知情人士透露,政府正在制定一套新的規則,鼓勵創建國際手機品牌和零部件生產商集群,專門生產外銷手機。這些知情人士說,集群中的公司將享受較低的零部件進口關稅,並將首先在租金和電費保證10年內不會上升的邦設立。

上述人士表示,印度電子和資訊技術部長普拉薩德(Ravi Shankar Prasad)上個月會見了50多家手機和電子公司的領導人,討論了他們的需求。一位政府官員說,這位部長告訴企業高管,蘋果公司希望使印度成為一個新的主要出口源頭。他表示,在美中貿易戰中,蘋果公司正在尋找替代國家,將部分製造業務移出中國。他說:「我們是能夠提供替代選擇的大國之一。」

三星電子(Samsung Electronics Co., 005930.SE)已經在新德里附近建造了其全球最大工廠之一,而為蘋果公司生產產品的現有工廠也在重組業務,以便首次在印度生產該公司最先進的一些手機。兩家公司都要求印度提供優惠,以使該國成為一個更具競爭力的投資目的地。印度能否成功從美中貿易爭端中獲益,取決於世界能否擺脫對中國巨大製造能力的依賴。

根據諮詢機構科爾尼公司(A.T. Kearney)的一份報告,近年從亞洲低成本國家進口到美國的商品中,有近720億美元已從中國轉移到其他國家。其中,越南佔據了最大份額,而印度是緊隨其後的第二大國家。

外國公司高層和經濟學家表示,印度的動作通常過於緩慢,無法與一些靈活的亞洲國家競爭——這些國家不必應對多元民主國家普遍存在的立法拖延問題。他們說,如果印度政府想成為下一個中國,就需要採取更多舉措來吸引投資,促進出口行業增長。

隨着印度經濟增速處於六年來的低點,擴大海外投資流入可能令其受益。近幾個月來,印度政府放鬆了對一些外國零售商的限制,並提高了一些行業的外資持股比例上限,如代工生產。但該國尚未推出將顯著改善營商環境的措施。

印度曾有懲罰成功公司的先例,受罰的既有本地公司也有外國公司。諾基亞(Nokia)是首批在印度大舉押注製造業的全球電子品牌之一,該公司2007年在當地設立了一家工廠。到2013年,該公司聘用了超過3萬名員工,但當時稅務部門表示,公司欠繳稅款逾5億美元。諾基亞在法庭上就這筆稅款展開抗爭,但在訴訟期間其工廠於2014年關閉,之後再也沒有恢復生產。

經濟學家及企業高層表示,許多外國製造商已將生產從中國轉移到越南等地,這些地區被證明更可預測,並擁有更加接近中國供應商和美國消費者的優勢。富士康科技集團(Foxconn Technology Group)的製造業務在印度快速擴張,這是近幾年企業向印度投信任票的最明顯例證之一。政府官員表示,過去三年該公司在印度南部的員工人數已從幾百人增加到逾三萬人,未來幾年人數還可能增加一倍。此外,還有300家零部件供應商在印度設立工廠,為富士康一年逾5,000萬部的手機產能做出貢獻。

在富士康距印度南部城市金奈幾小時車程的一個工廠裡,以女性為主的員工身穿白大褂,頭上套着髮網,向一排排先進機器中填入零件,這些機器將把數以千計的微型部件集成在用於高端智能手機的電路板中。一名知情人士透露,富士康對設備進行了升級,以幫助生產精密的智能手機。手機零售商及其他知情人士表示,印度市場的iPhone XR就是在本土生產。

富士康半導體事業部負責人劉揚偉(Young-Way Liu)在6月的一次電話會議上透露,隨着生產在全球布局,他認為當貿易戰惡化時,該公司是最有能力應對挑戰的企業之一。經濟學家和高層表示,如果印度政府能整合出一套恰當的政策,料將吸引到來自富士康和其他廠商的更多投資。甚至是在貿易問題爆發前,富士康的創辦人兼掌舵者郭台銘在2015年訪問印度期間就曾對莫迪表示,他希望印度能成為像中國那樣的重要產品來源地。新德里方面已經設立了一個委員會,以提出能吸引更多投資的新政策。了解時間安排的政府官員稱,今年預計將推出一項新舉措。

財政部長希塔拉曼表示,他們正致力於在多個不同領域取消對於外國投資的全部限制,希望讓投資變得簡單。

撰文:Eric Bellman / Rajesh Roy

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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