印度美國都指望不上 中國承載全球疫苗供應希望

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【彭博】-- 隨著印度疫情肆虐導致其難以履行疫苗供應協議,儘管美國以擴大疫苗供應的倡導者自居,但全世界在疫苗方面正在迅速變得更加依賴中國。

過去幾周,全球一些人口大國的領導人正在向中國尋求更多疫苗——儘管對其有效性存在一些擔心。如果世界衛生組織如預期那樣批准中國科興生物和國藥集團的疫苗,允許亞非拉開發中國家通過「新冠肺炎疫苗實施計畫」(COVAX)獲得它們,需求還將進一步增加。

中國問題專家、美國對外關係委員會全球健康問題高級研究員黃嚴忠表示,「中國不僅已成為最大的出口國,在許多國家,中國已成為唯一的選擇。」

在印度巴西等國疫情失控、美國歐盟對外援助緩慢的情況下,中國在疫苗供應上的可靠性正在增強其地緣政治影響力。火上澆油的是,印度疫情危機導致疫苗供應枯竭,促使許多國家轉向中國。在這樣的背景下,數月來一直專注於國內疫苗接種的美國受到強烈指責,被批評為只顧囤積疫苗、不顧全球死活。

抗疫武器庫

美國總統喬·拜登本周明確表示,美國打算開始發揮更加積極的作用。周三,美國加入支持放棄Covid-19疫苗專利的運動,以允許其他國家製造疫苗。他誓言美國將成為全球「抗疫武器庫」,因為世界其他地方的疫情爆發可能產生危險的新變種,導致危機延長。迄今為止,美國政府的努力包括計畫提供6,000萬劑阿斯利康疫苗,並提高Moderna、輝瑞和強生的疫苗產量。

與此同時,從烏拉圭到塞內加爾再到印度尼西亞,各國除了中國別無選擇。而中國正在充分利用這個機會。

根據科學信息和分析公司Airfinity Ltd.的數據,中國已經發出約2.4億劑疫苗,超過所有其他國家疫苗出口的總和,並已承諾再提供5億劑。印度是僅次於中國和歐盟的全球第三大供應方,已向近100個國家和地區出口了6,700萬劑。但該國毀滅性的Covid-19爆發導致其最近幾周停止了大部分交貨。

世衛組織正在評估中國疫苗的數據,然後再決定是否批准,預計將在數天或數周內完成。一旦獲批,對世衛組織支持的Covax行動將是一大促進——該行動在印度限制出口之前嚴重依賴印度血清研究所。

Covax已向121個國家和地區發送了超過5,000萬劑疫苗,遠未達到其目標,並且僅相當於美國國內疫苗接種量的五分之一。與Moderna達成的新協議擴大了Covax的疫苗選擇,但其承諾的5億劑今年只能提供一小部分。

世衛組織對中國疫苗的授權可能產生立竿見影的效果。不少國家正在等待這個批准,以向國民提供中國疫苗。例如,斯里蘭卡有60萬劑國藥集團的疫苗,但到目前為止僅使用不到1%,用於給在該國的中國工人接種。

不過,一些專家擔心廣泛部署中國疫苗對公眾健康的潛在影響。數據顯示中國疫苗的有效率低於輝瑞和Moderna疫苗。缺乏試驗數據和各國對西方疫苗的偏愛,對中國疫苗構成阻力。

「從中期來看,世衛組織對中國疫苗的批准將有助於增強中國在該地區的力量和威望,」香港城市大學副教授、多部全球衛生和外交政策著作的編輯Nicholas Thomas表示。「但是,中國疫苗的低效力意味著如果西方國家可以增加自己的供應,很容易被取代。」

抓緊時機

這正是中國抓緊時機的原因。中國外長王毅上周與南亞國家外長通話時表示,中國將向此前依賴印度的國家提供疫苗。

同一天,中國國防部長魏鳳和與孟加拉國簽署了加強軍事合作的協議。該國後來批准了國藥集團疫苗的緊急使用授權。孟加拉國曾向印度血清研究所訂購1,500萬劑疫苗,但未能收到。

延伸閱讀:智利稱科興生物疫苗在防止新冠有癥狀感染方面的有效率為67%

中國國家主席習近平上個月與印尼領導人佐科通話,誓言反對「疫苗民族主義」。不久後,印尼政府批准了國藥疫苗的緊急使用。印尼還收到了多達1,500萬劑科興生物的疫苗。

印尼大學流行病學家Pandu Riono說:「總的來說,印度出口禁令使印尼越來越依賴中國的疫苗供應。」

原文標題The World Turns to China for Vaccines After India, U.S. Stumble

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