東沙島孤懸天涯一隅 卻恐成美中因台灣開戰的火藥桶

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【彭博】-- 當28架中國軍機周二劃破台灣附近的天空時,它們沿襲了一種令台北和美國軍方警惕的模式。

中國人民解放軍的機隊由轟炸機、戰鬥機、預警機和偵察機等組成,其中一些從大陸沿海起飛後向東繞至台灣島南端附近。其余則一路向南接近位於南中國海的東沙島後折返。

自去年9月台灣軍方開始發布相關動態以來,解放軍平均每周一次飛近這個無人常住、只有台灣海軍陸戰隊和海巡署官兵駐紮的小島。若算上台灣劃在東沙和大陸之間的防空識別區,那麼這種巡航幾乎每天都在進行。

這些演訓標志著北京對台北當局以及它成功爭取到美國更多支持的不滿。為回應中國的舉措,總統喬·拜登領導下的美國政府加強了在東沙島附近的監視飛行,推升了世界上最強大的兩支軍隊之間發生對峙或衝突的風險。

大陸對東沙島的關注符合國家主席習近平的幾個目標,也凸顯了台灣在防禦上的薄弱點。這種策略同時還試探了華盛頓所作安全承諾的界限,以及它是否願意為了防衛離最近美國基地數百英里的無人島而不惜與中國開戰。

空中巡航表明,北京有對台灣發動打擊的不同選項,根本無需跨越美國軍方更為關注的130公里寬的台灣海峽冒險實施本島登陸作戰。東沙島到香港的距離比台灣近,占領此地可以為中國未來的軍事行動提供新的平台,但卻不至引發與美國的全面衝突。

「中國現在極有可能奪取一個外島,」 雪梨麥考瑞大學安全研究和犯罪學系負責人、研究台灣防務政策的Ben Schreer說,「如果發生這種情況,國際社會怎麼辦?美國會怎麼做?」

此舉給台灣老化的空軍帶來了新壓力,它在過去九個月裡發生了三起致命空難。台灣空軍3月宣布,預計今年將多支出21億台幣(7,600萬美元)來對抗解放軍的行動。

去年,大陸戰機進入台灣防空識別區南部的次數超過了前五年的總和。北京方面將演訓歸咎於蔡英文當局拒絕承認兩岸同屬「一個中國」,但這種成長也與美國加大對台軍售和提升外交往來亦步亦趨。

周二的行動之前,七國集團「和平解決」台海爭端,並在公報中比以往更嚴厲地批評中國。國台辦發言人馬曉光周三在北京對記者說:「我們敦促有關國家以實際行動恪守對中方作出的嚴肅承諾,妥善處理台灣問題,不要向‘台獨’勢力發出錯誤信號,以實際行動維護台海和平穩定。」

曾在解放軍第二砲兵工程學院擔任教官的軍事評論員宋忠平對《北京青年報》的社交媒體表示,這次的軍事演習具有很強的實戰意義,更重要的作用是,按照實際作戰方案來進行兵棋推演,在真實環境下進行預演。

雖然台灣軍方表示對自己防衛東沙島的能力充滿信心,但一旦戰事爆發它將在距離本島400多公里的地方作戰,並面對全球規模最大的海軍。台灣已在加緊升級島礁周圍的防禦,派出200名海軍陸戰隊員增援駐軍,部署反裝甲火箭,並重新啟動停滯的升級簡易機場升級項目。

65%的概率

台灣的另一個擔憂是永久失去對本島與東沙島之間的制空權,因台北試圖避免與大陸激烈對抗,以免擦槍走火。

在民間呼籲對美國的舉動採取更嚴厲回應的聲浪中,去年曾表示北京考慮派飛機直接飛越台島的《環球時報》報導說,中國可能會派遣軍機逼近台北來報復本月早些時候美軍C-17運輸機降落在台灣。

聚焦中國的獨立宏觀經濟和政治預測公司Enodo Economics今年3月份將美國和中國發生軍事衝突的可能性從2019年1月的10%提高到了65%。

「雖然對台灣發動突然襲擊是可能的,但更有中國特色的做法是加大威脅力度,以削弱台灣的反抗意志,並為其行動提供有追溯性的合理性,」 Enodo首席經濟學家Diana Choyleva說,「中國目前正試圖通過不斷增加壓力的‘灰色地帶’行動來實現統一,它相信時間站在自己這邊,並且相信未來幾年內解放軍能夠在台灣海峽戰勝美國。」

這些巡航表明,中國展示了其在遠離海岸的地方投射力量的能力,有可能包圍台灣並阻止美國進入可能的戰場。由於台灣沒有美國駐軍,他們將需要從數百英里外的日本、南韓和關島基地進行部署。

所有這些軍事活動增加了對抗的風險。2001年4月美國海軍一架EP-3偵察機與中國一架殲-8戰鬥機相撞爆發危機。美機迫降海南島後24名機組人員被扣押了11天。

拜登政府再次呼籲中國開通熱線防止雙方的誤判升級為衝突,但迄今收效甚微。

「考慮到中國人民解放軍在台灣和其他國家附近採取的激進行動,我擔心會發生意外衝突並產生悲慘結局,」 曾供職於美國國會研究處的亞洲安全獨立專家Shirley Kan說,「中國正在玩一種危險的遊戲。」

原文標題A Far-Flung Taiwan Island Risks Triggering a U.S.-China Clash

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