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一周之內感染人數翻番 日本正迅速成為冠狀病毒的培養溫床

Gearoid Reidy
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一周之內感染人數翻番 日本正迅速成為冠狀病毒的培養溫床

【彭博】-- 日本正成為冠狀病毒蔓延風險最高的地區之一,安倍晉三政府的防疫措施飽受外界批評。

過去一周日本的新冠肺炎感染人數增加超過一倍,達到84例,與新加坡並列成為中國境外新冠肺炎確診病例最多的國家。日本政府之所以招致不滿,是因為其行動遲緩,沒有及時禁止到過中國的旅客入境,而且鑽石公主號郵輪上的檢疫措施也過於寬鬆。

儘管船上的數百病例引起了全世界的關注,但它們並不計入在日本報告的病例總數中。令情況更棘手的是,日本全國多地出現病例激增的現象,有些與疫情爆發地沒有聯繫。

乘客周三開始陸續離開被隔離的鑽石公主號郵輪,外界擔心部分離船乘客可能在隨後的病毒檢測中呈陽性反應並將病毒散播到日本更多地區。日本的老齡化人口結構和工作傳統都令疫情爆發風險處於高位,這使得情況益發令人警惕。

「第二個武漢」

在日本瘋傳的一則YouTube視頻中,自稱曾登上鑽石公主號郵輪的神戶大學醫院傳染病學專家Kentaro Iwata教授強烈抨擊船上的防疫措施「完全不夠」。他後來刪除了視頻並道歉,但沒有具體說明。

在刪除視頻前接受彭博新聞社採訪時,Iwata稱日本正處在應對疫情以防止出現「第二個武漢」的關鍵時期。

「疫情會在日本得到控制還是會蔓延,這是一個非常關鍵的時刻,」他說,並表示他對政府應對措施的評價不包括對鑽石公主號的處理。「我不知道該怎麼辦。我想會在未來幾周內決定。」

儘管日本有少數病例來自核心疫區中國的湖北省,但多數感染者是日本當地居民,許多人沒有中國旅行史。有幾名病患是出租車司機,在確診前他們可能已經與其他人有了廣泛接觸。

據信一群出租車司機在一艘游船上舉辦的聚會是東京一起聚集性病例的核心,病毒至少傳播到11人。其中一位司機的岳母死亡,也是日本迄今唯一確診死於新冠肺炎的人。據日本共同社報導,日本周三報告了更多確診病例,包括一對感染路徑不明的夫妻。

衛生專家警告說,對這種病毒具有最大公共風險的是貧窮國家,例如與中國相鄰的北韓,因為他們缺乏與該疾病作鬥爭的資源。而像日本這類擁有先進衛生健保系統的已開發國家最有能力治療患者並進行病毒檢測以發現感染者。

然而,彭博周三發布的一項調查顯示,經濟學家認為日本經濟正陷入衰退,因為冠狀病毒對已經因銷售稅提高而受到打擊的經濟而言無異於雪上加霜。

彭博調查:多數經濟學家預計新冠病毒將把日本推向衰退

「對中國友好的世衛組織遲遲才宣布疫情構成全球突發公共衛生事件,日本政府等到世衛組織發話才採取行動,這導致國內出現第一批人際傳播病例,日本的國際聲譽也受到牽累,」野村綜合研究所首席經濟學家Richard Koo在一份報告中寫道。

「冠狀病毒可能會在日本造成巨大的經濟損失,」Koo寫道。他認為安倍晉三政府「要承擔全部的失職之責」。

罕見譴責

然而,隨著1月份病毒威脅的明顯升級,日本對中國旅客的旅行限制與澳大利亞等國形成了鮮明對比。1月份中國赴日旅遊創下歷史同期最高紀錄,而日方的旅行限制措施直到2月1日才生效。

儘管香港和新加坡的企業正在實施前所未有的要求員工在家辦公的模式 ,但安倍晉三政府迄今只承認遠程辦公是「一種有效策略」。

雖然越來越多的企業為了控制病毒傳播而禁止舉辦活動及允許員工在家工作,但日本沒有實施大規模的交通限行。高峰時段東京的列車仍然一如既往地擠滿了人,安倍晉三呼籲以勤奮工作著稱的國民和學生,如果他們懷疑自己患了感冒,可以在家辦公或離開學校。

隨著國內確診病例的增多,美國疾病控制和預防中心(CDC)罕見地譴責日本對鑽石公主號郵輪的檢疫措施,認為日方的隔離措施「可能不足以阻止病毒傳播。」美國和其他國家對下船的本國公民實行為期14天的強制隔離,但日方卻批准周三離船的約500名乘客下船後立即可以正常生活,如果感覺生病,應主動告知當局。

日本政府為自己的政策進行了辯護,他們可能無法在陸上找到足以容納3,700位乘客的隔離設施。日本國立感染癥研究所表示,鑽石公主號上的隔離措施「有效減少了乘客間的傳播」。

感染途徑

日本厚生勞動大臣加藤勝信周日承認,日本對某些感染病例的傳播途徑一無所知,這一點震驚了許多人,並導致對政府防疫措施的批評日益增加。

「說他們掌握不到感染途徑是不正確的,」日本國民民主黨議員、前總務大臣原口一博在推特上說。「他們只對來自湖北的訪客進行檢疫 ,諸如此類的措施說明他們沒有試圖去了解全部感染情況或風險。」

如果本土爆發大規模疫情,日本將無法承受,其兩大經濟支出都會在疫情威脅下岌岌可危,那就是蓬勃發展的旅遊業和2020年奧運會。

在沒有旅行禁令的情況下,日本接待的遊客總數1月僅下降1.1%,主要原因是該國與南韓存在糾紛,同期來自中國的遊客數量實現驚人的23%的成長。世界衛生組織和國際奧委會拒絕表示支持取消7月奧運會。其他人則認為,日本已經沒有辦法阻止病毒最終蔓延。

「這種病毒傳播的速度非常、非常快。不僅中國,不僅日本,其他許多趕不上病毒擴散速度的國家都會遭殃,」日本政府病毒應對小組成員,東北大學病毒學教授Oshitani在東京對記者說。 「即使他們現在實施對整個中國的旅行禁令,也已經來不及了。」

原文標題As Cases Mount, Japan Is Rapidly Becoming a Coronavirus Hotbed

(新增小標「第二個武漢」下對神戶大學教授的採訪)

--聯合報導 Isabel Reynolds.

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