香港股市 已收市

大型科技公司準備展開大舉收購

從加州山景城俯瞰矽谷。隨著財力雄厚的資訊技術提供商尋求填補技術缺口,大型科技公司將開始擴張。圖片來源:DAVID PU'U/CORBIS/GETTY IMAGES

併購活動在疫情期間被按下「暫停鍵」之後,行業分析師們預計大型科技公司將在今年稍後對中小型科技公司展開大舉收購。

分析師表示市場趨緊的情況,可能會令資金緊張的資訊總監面臨較少的選擇。技術研究公司國際數據公司(International Data Corp, 簡稱IDC)總裁Crawford Del Prete稱,對資訊總監來說,這種形勢意味著收購價格會更高,而且選擇也更少。

Del Prete認為今後幾年,許多大型資訊技術供應商將尋求填補現有市場缺口或向新市場擴張,其行動的部分方式是瞄準那些難以重振銷售且難以籌資的初創企業。這些缺口涉及雲端計算、協作、訪問管理和其他業務連續性工具等領域,在各地區實施封鎖措施期間,這類工具的市場需求激增。

微軟(Microsoft Co., MSFT)周二(2020年5月19日)宣布將收購Softomotive,後者是一家機器人流程自動化技術供應商,致力於幫助企業實現工作場所任務自動化。許多企業都已使用這種技術,目的是以較少的勞動力維持日常營運。該交易的財務條款未予披露。

諮詢公司埃森哲(Accenture)的董事總經理兼全球併購主管J. Neely表示:「就最大的一些市場參與者而言,我們無疑認為目前是透過收購那些可能需要流動性的中小企業來發揮聚合能力的一個潛在機會。」

全美各地的大公司都在捕捉類似的機遇實現增長,這引發了人們對幾個行業內市場整合的擔憂。沃爾瑪(WalMart Inc., WMT)已利用其優勢搶佔了更多的零售市場份額,該公司公布,截至5月1日的季度,其美國市場銷售額增長了10%,門店和網店銷售額均有所增長。

《華爾街日報》(The Wall Street Journal)報道,Uber(Uber Technologies Inc., UBER)正洽購Grubhub Inc. (GRUB)。若雙方能達成交易,將使Uber擁有一個現成的外賣訂餐平台,意味著Uber將不需要擴大旗下部門優食(Uber Eats),還將在與行業領軍企業DoorDash Inc.等競爭對手的交鋒中獲得優勢。

市場諮詢公司Hampleton Partners的主要合夥人Miro Parizek表示,隨著各種規模的公司應對不確定的經濟形勢,科技行業的併購活動亦大幅減少,僅有少數幾筆交易。Parizek指出,在沒有實際會面或眾人矚目的握手的情況下,許多企業均不願完成金額較大的交易;而受防疫限制措施影響,上述操作很難實現。他表示,值得注意的是,最近幾個月都沒有大額交易。他預計到今年年底,這種情況將會改變,不過大型併購交易可能會被多筆收購中小科技公司的交易所取代。

企業技術研究和諮詢公司Gartner Inc.預測,第一季度的交易量比上年同期下降了65%。

但Gartner的高級研究總監Max Azaham指出,在3-4月,130多家技術供應商從投資者手中合計籌得約1,500億美元,有13家公司在此籌資總額中合計佔比高達60%。Azaham表示這些大型供應商有足夠的現金可渡過這場疫情,而且還有多餘的現金在今後一年展開收購活動。

Gartner在4月發布了一份指南,指導科技類初創公司如何更好地準備應對較大型公司的收購。據該指南顯示,在以往數輪經濟衰退期間,企業併購活動亦都出現了類似的下滑態勢,不過一旦經濟低迷的情況減弱,企業併購速度就會迅速加快。除了併購形勢將好轉之外,該指南還指出,未來一年新冠疫情引發的經濟衰退或從根本上改變大型企業的併購策略。

Gartner表示,隨著許多公司轉向永久性的遠程辦公模式,預計將有更多大型技術供應商尋求收購那些開發虛擬商業工具的初創公司和小型公司。Gartner說,2001年經濟衰退之後也出現過類似狀況,當時企業開始大舉收購電子商務軟件開發商,而2007-2009年的經濟衰退則引發了對雲端計算和軟件即服務(software-as-a-service)公司的需求。

無論結果怎樣,對於各行各業的資訊總監來說,要避免供應商鎖定以及將公司的大部分企業系統放在單個資訊技術供應商手中的潛在風險,可能會變得更加棘手。Azaham表示:「對於終端用戶來說,可供選擇的供應商可能會減少。」

撰文:Angus Loten

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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