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對華為的打壓暴露出歐洲在全球5G競賽中的落後地位

Thomas Seal、Stefan Nicola
對華為的打壓暴露出歐洲在全球5G競賽中的落後地位

【彭博】-- 當去年2月份英國首相特里莎·梅前往中國,尋求達成商業交易以緩解脫歐造成的影響時,華為承諾投資數十億美元,幫助英國繼續「站在數字時代的最前沿」。

一年後,多個歐洲國家考慮對這個中國科技巨頭設限,英國就是其中之一。電信運營商稱,此舉可能會延遲無人駕駛汽車和自動化工廠所需的5G移動網絡的發展。

他們的游說暴露了一個弱點:那就是即使在川普政府開始敦促盟友把華為拒之門外之前,歐洲並沒有站在5G的最前沿。美國及其盟友擔心中國政府可能會借助華為的設備進行間諜活動,而華為一再否認這一點。

「風險在於它會使歐洲進一步落後於時代的發展,」Mirabaud Securities駐倫敦的分析師Neil Campling說。

雖然歐洲在較早期的移動技術方面處於領先地位,但中國、南韓,日本以及美國在推出新一代技術方面都處於領先地位。

儘管大肆鼓吹5G,但是預計歐洲電信高管在這方面的投資相對較慢,因為他們擔心在很長一段時間內這些支出不會得到回報。5G的傳輸速度比4G快10倍,而且運營商成本更低。

歐洲運營商通常利潤較低,並且監管機構已經阻止合併,使得零散的運營商難以擴大規模。5G所需的頻譜尚未全部分配,各國政府料將在未來一年通過標售獲得數十億歐元。

華為深深植根於歐洲的電信網絡,因此限制措施可能比其他地方更具破壞性。在美國,在政府的壓力下該行業普遍避開了華為。New Street Research的分析師上個月表示,中國政府遠不會限制其面臨全球檢視壓力的電信供應商,可能要求加快5G部署以支持華為和中興通訊。

華為在歐洲從10年前的無名之輩發展到今天幾乎供應三分之一的電信系統。通過與運營商進行試驗,它使自己成為5G天線,交換機,路由器,小型蜂窩和網絡切片設備的關鍵供應商。該公司得到了安全機構的幫助,這些機構在密切監控其設備的同時打開了大門。

由於政府意識到監管5G的難度,這種謹慎的接受現在受到質疑。對於4G網絡,數據通常通過中心核心或「大腦」進行傳輸,而在5G中,數據將以更分散的方式在多個點之間進行處理和發送,這可能增加發現弱點和駭客的難度。

為了避免對華為的禁令,電信高管建議軟件解決方案、加強監控並將其設備排除在網絡的敏感部分之外。自從英國去年7月提出與華為設備有關的問題以來,英國電信一直強調將華為排除在其無線核心的政策,包括一項取消並替代其在2016年收購的EE網絡的部分設備的計畫。沃達豐上個月表示,已經暫停購買華為核心設備。

一位知情人士稱,在德國,上個月在網絡運營商和政府官員的一次會議上考慮的一個想法是,向國家安全部門完全開放包括華為,易利信和思科等供應商的源代碼。知情人士以上述考慮未公開為由要求匿名。

根據最近幾周撰寫的一篇內部文件,如果監管提案失敗並且華為被禁止參與當地5G,那麼德國電信預測這將會造成兩年的延遲。另一家歐洲主要電信公司的一位不願具名的人士表示,禁止華為會導致5G發布推遲18個月。

鑒於前景不明朗,該地區的運營商似乎並沒有準備放棄華為。一位參與規劃的人士稱,英國電信假設華為將參與其中並正在加大建設5G網絡的步伐,同時研究可能包括更多依賴其他供應商的應急方案。英國電信的發言人不予置評。

(新增第八段起的內容)

原文標題Huawei Crackdown Exposes Europe as Laggard in Global 5G Race

--联合报道 Angelina Rascouet、Niclas Rolander.

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