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彭博專欄:武漢為何成為新型肺炎疫情重災區? (1)

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彭博專欄:武漢為何成為新型肺炎疫情重災區? (1)

【彭博】-- 這些日子,中國最幸福的城市很不開心。曾自稱為中國版鳳凰城的武漢,如今成為新型冠狀病毒的重災區,已出現數百個感染病例。值得一問的是,作為中國內陸的科技中心,武漢本來有著朝氣蓬勃的就業人口,身體健康程度想必也更高,但這次疫情為何從這裡爆發,而不是北京或上海這樣的巨型都市。

武漢擁有大量外來人口,也是中國知名工科院校華中科技大學的所在地。武漢總人口中約9%為大學生,遠高於北京和上海的3%。截至2018年,武漢常住人口超過1100萬人,比紐約多了25%,但戶籍人口只有880多萬人。

因此,數以百萬計的武漢人會在春節期間出行。去年春節期間,距離疫情爆發源頭華南海鮮市場僅有一公里的武漢市主要火車站,接待了550萬名出行旅客。周四中國雖然暫停離開該市的航班和鐵路服務,但多數出行基本已經完成,華中科技大學1月9日時便放了寒假。

武漢一直在兢兢業業地樹立口碑,希望打造成下一座深圳。在最新的五年計畫中,武漢制定了一個目標,要通過放寬戶籍制度留下一百萬名大學畢業生。 2016年,約有2100萬旅客進出該市機場,新建航站樓每年可接待3500萬人次。另外,自2003年SARS發生後,中國社會的流動性變得更大。

但是,爆發疫情不能怪到外來人口占比高這件事情上。一座城市可以擴大規模,但基本的公共服務也必須跟上。且看看武漢的財政支出去向。很多資金投入了科研等熱門領域,但公共衛生支出卻停滯不前。就在去年6月,武漢當地居民就抱怨華南海鮮市場的衛生條件差,但政府部門並沒有對此作出回應。北京和上海也有很多外來人口,但這兩座城市在這一領域的支出都更多,而且由於限制勞動力流入,人口增速也趨於平緩。

當然,隨著經濟放緩,地方政府的資金也很緊張,尤其是在去年減輕3000億美元稅負之後。於是政府官員必須在扶持晶片設計者與公共衛生投資之間艱難抉擇。晶片產業響應了中國國家主席習近平的中國製造2025計畫,而後者則可以將黑天鵝事件降到最低。

不幸的是,地方官員對支持中國的工業抱負更上心。給未來制定計畫,要比糾正過去容易得多。畢竟,數百年來中國人有著喜歡野味的「癖好」;我們干嘛擔心水產市場的衛生條件?但是,要是這種習慣不擺脫,恐怕還會有更多疫情發生。

(Shuli Ren是彭博專欄作者,重點關注亞洲市場。本專欄並不代表彭博有限合伙企業及其所有者的觀點。)

原文標題Why Wuhan Is at the Center of the Viral Outbreak: Shuli Ren

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