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微軟憑甚麼重奪全球市值一哥寶座?

微軟的復興要歸功於行政總裁薩提亞·納德拉大力發展基於網絡的服務業務。 圖片來源:TED S. WARREN/ASSOCIATED PRESS

多年來,微軟(Microsoft Co., MSFT)進軍一系列消費業務,試圖闖出一片天地,但該公司能夠重奪全球市值最高公司桂冠,要歸功於行政總裁薩提亞·納德拉(Satya Nadella)以平淡無奇卻增長迅速的雲端運算服務作為銷售重點。

微軟已取代蘋果公司(Apple Inc., AAPL)坐上市值第一的寶座,截至上周五(2018年11月30日)收市,微軟市值達到8,513.6億美元,較蘋果高出近40億美元。在市值登頂之前,微軟亦超越了亞馬遜公司(Amazon.com Inc., AMZN)、Facebook Inc. (FB)、 Google 母公司Alphabet Inc. (GOOG)等科技巨頭,這些公司一度炙手可熱,後來卻麻煩纏身,例如在國會聽證會上遭到質詢、增長前景引發投資者擔憂或者被總統特朗普發推文炮轟,而這些麻煩納德拉基本上都躲過了。

微軟上一次市值奪冠是在2003年,目前的再度崛起源於納德拉大力發展基於網絡的服務業務,亦即雲端運算。而雲端運算興起時,微軟面向企業和個人銷售生產力及數據中心軟體的主營業務曾面臨威脅。

總部位於西雅圖的Madrona Venture Group投資雲端領域初創公司,其董事總經理Matt McIlwain認為,在雲端服務真正開始起飛時,微軟打造了一套雲端戰略。他表示,企業開始擁抱雲端時,微軟恰好能迎合其需求。

微軟首次登上全球公司市值巔峰是得益於Windows操作系統和Office辦公軟件的普遍應用,以及聯合創辦人比爾.蓋茨(Bill Gates)的積極領導。蓋茨利用Windows操作系統的壟斷地位進軍新市場,該策略引發了微軟與美國及海外監管機構的衝突。

解決這些問題導致監管機構針對微軟的行為制定了新的規定,這減緩了微軟的增長。該公司股價停滯了10年。自納德拉五年前接任董事長以來,微軟股價已經升了兩倍,鞏固了蓋茨和前行政總裁鮑爾默(Steve Ballmer)作為全球頂級富豪的地位。這兩人仍是微軟最大的股東。

在《華爾街日報》(The Wall Street Journal)於11月舉辦的WSJ Tech D.Live會議上,鮑爾默表示,如今企業業務為微軟提供了動力。他認為納德拉將一家擁有良好利潤和技術的公司帶到了一個全新的水平。

微軟的Azure雲端業務是增長的關鍵。自微軟2015年10月開始公布Azure收入以來,該業務收入每個季度都增長了76%以上。鮑爾默說:「我認為薩提亞做了一件了不起的事,我覺得這很棒,作為一名股東,我的感覺就更棒了。」

納德拉試圖改變微軟的文化。在他的領導下,微軟就一些有爭議的問題公開表明了立場,例如呼籲對人臉識別技術實施監管,主張以負責任的態度使用人工智能軟件。他改變了鮑爾默的一些政策,剝離了手機業務,注重與合作夥伴在雲端業務和其他領域展開合作,並把微軟的熱門應用移植到蘋果公司iOS和Android平台上。曾擔任微軟高層、目前在數據倉庫服務公司Snowflake Computing Inc.擔任行政總裁的Bob Muglia說:「他們在薩提亞的帶領下取得了成功,打造了一種不同的形象。」

亞馬遜仍然是雲端領域的主導者。這家網絡零售巨頭去年佔據了全球雲基礎設施市場51.8%的份額。微軟位列第二,份額為13.3%。華爾街預計雲端市場將繼續蓬勃發展。據Gartner估計,到2021年,全球雲端基礎設施服務的市場規模將從去年的236億美元增至630億美元。微軟和亞馬遜均提供這類服務。

亞馬遜已經意識到微軟在這方面的影響力。亞馬遜雲端計算負責人Andy Jassy出席Amazon Web Services在拉斯維加斯舉行的年度大會時告訴與會者,亞馬遜雲端計算業務的實際收入要高於微軟的同類業務,雖然增長速度比後者慢。他還介紹了一種新服務,這種服務讓客戶可以在他們自己的數據中心運行亞馬遜雲端運算產品,瞄準的是微軟具有優勢的領域。

生產力軟件亦對微軟的復興做出了貢獻,這類產品在近20年前曾幫助微軟奪得市值最高公司寶座。作為傳統Office軟件雲端訂閱版本的Office 365商業版,是微軟賴以創造近三分之一收入的業務類別中成長最快的產品之一。微軟曾經是科技領域的主導力量,該公司對這種力量的使用導致其遭到美國當局起訴並被要求進行分拆。但近幾年,監管機構和立法機構沒有那麼關注微軟了。

微軟從未像Facebook那樣成功建立一個可引起數據安全和錯誤資訊相關擔憂的社交網絡。該公司雖然在網絡搜索領域排名第二,但遠遠落後於 Google,避免了涉及數據收集問題的監管審查。微軟的Surface系列和Xbox遊戲部門只佔據了一小部分業務,似乎不會受到中美貿易爭端危及,亦不會被推上美國製造爭議的風口浪尖。

微軟之前曾嘗試出售智能手機未能成功,該業務最終涉及的支出超過收購諾基亞公司(Nokia Co., NOK)所花費的94億美元。此昂貴教訓使微軟免於受到當今智能手機市場放緩的影響,而此放緩近幾周重創蘋果公司股價。

撰文:Jay Greene

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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