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抖音和TikTok音樂授權快將到期 字節跳動或要刪除數十億條影片

字節跳動旗下的TikTok是去年美國地區下載量最高的應用程式之一。圖為字節跳動在北京舉辦的中國國際軟體博覽會上的展位。 圖片來源:CHINA STRINGER NETWORK/REUTERS

據知情人士透露,由於和唱片公司達成的授權協議將於本月稍後時間陸續到期,中國高估值初創公司北京字節跳動科技有限公司(Beijing Bytedance Technology Co.)或快將面臨困境,因為這家公司最主要的影片應用程式均大量使用流行音樂。

字節跳動出品的應用TikTok和抖音允許用戶在自製的影片中添加音樂片段,這個功能取決於該公司能否從掌控全球音樂市場大約80%份額的三大唱片公司取得授權。

據了解談判過程的知情人士表示,這些音樂授權最早從接下來兩周開始將陸續到期,而成立七年的字節跳動與這些唱片公司在授權協議條款上仍存在較大分歧。

如果字節跳動和Vivendi S.A. (VIV.FR, VIVDY)旗下的環球音樂集團(Universal Music Group, UMG.XX)、索尼公司(Sony Co., SNE)旗下的索尼音樂娛樂(Sony Music Entertainment)還有Access Industries Inc.旗下的華納音樂(Warner Music Group co., WMG)的協議在到期後沒有續約,或者沒有簽訂新的授權協議,字節跳動必須將數十億影片從自家服務中移除,且無法再允許用戶使用主要唱片公司的音樂。

知情人士表示,總部位於北京的字節跳動與唱片公司仍可能在任何時候就合約延期或新協議達成一致。

被問及相關洽談時,TikTok全球音樂業務開發部門負責人Todd Schefflin表示,該服務不需要涵蓋來自每一家唱片公司的所有音樂。他指出,音樂是TikTok的創意DNA的一部分,但該服務最終是用於創作和觀看短影片,而不是一款聚焦音樂消費的產品。

字節跳動的最新估值已達780億美元,了解該公司的人士透露,此估值有賴其影片服務最近的人氣飆升。知情人士表示,TikTok和抖音在全球範圍內擁有7億至8億月活躍用戶,2018年為字節跳動貢獻了逾10億美元收入。字節跳動2018年總收入預計至少為74億美元。

2017年,字節跳動收購了短片服務Musical.ly,此後依靠與後者達成的低成本授權協議進行運作。在Musical.ly平台上,用戶通過對口型來製作音樂影片。在達成該授權協議時,Musical.ly只是一家規模較小的服務公司,總部設在上海,擁有約500萬用戶。在音樂授權方面,唱片公司通常會向初創企業提供一定折扣,以幫助它們生存發展。

在收購Musical.ly後,字節跳動於2018年8月將之與自己的影片服務業務TikTok合併。該款應用程式的中國版叫做抖音。基於該服務在市場上取得成功,目前唱片公司正尋求達成一項更加有利可圖的協議。

去年年底,TikTok成為美國地區下載量最高的應用程式之一。字節跳動旗下的新聞聚合應用程式「今日頭條」利用人工智能技術來推送新聞,吸引到數億忠實用戶。字節跳動已就首次公開招股(IPO)事宜進行了磋商。據了解公司情況的知情人士指出,目前預計字節跳動將於明年啟動IPO。

撰文:Anne Steele / Julie Steinberg

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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