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政治風暴衝擊香港經濟

在2019年11月的一場遊行中,香港抗議者表達他們對抗議活動五大訴求的支持。 圖片來源:OLIVER HAYNES/SOPA IMAGES/LIGHTROCKET/GETTY IMAGES

半年多來,反政府示威活動席捲了香港,導致本地人不想出門,遊客不願前來,並拖累香港經濟陷入衰退

香港經濟2019年第三季度同比萎縮2.9%,為10年來首次出現同比萎縮。原計劃在香港舉行的會議、音樂節和煙火表演被取消,餐館和商店紛紛關門。隨著催淚彈、衝突和交通中斷給業務帶來壓力,企業正在重新思考其在這座城市的未來。根據政府的最新預測,香港2019年的整體實際本地生產總值(GDP)萎縮1.3%,為2009年以來的首次年度下降。

雖然仍在處於與示威者僵持不下的狀態中,但香港政府已投了放宣傳廣告,並製作了口號為「Hong Kong is On」(就在香港)的宣傳短片,試圖讓投資者和遊客相信,雖然有街頭衝突,但這個亞洲金融中心仍是自由和穩定的。香港政府未理會香港信用評級被下調和外界對其處理抗議活動的批評。

展望未來,香港財政司司長陳茂波(Paul Chan Mo-po)提到了香港面臨的與中國內地有關的經濟機遇——從面向全球、以基礎設施建設為基礎的「一帶一路」倡議,到北京方面為華南制定的、類似矽谷的大灣區規劃。香港特首林鄭月娥(Carrie Lam)還承諾投入數以十億美元計的資金用於社會福利,包括承諾在號稱全球樓價最貴城市的香港建造更多低價房屋,並降低首次購房者獲得抵押貸款的門檻。香港政府還針對企業推出了幾輪一攬子刺激措施。

不過,政治解決方案仍無著落,因此抗議活動很可能持續下去。為了應對動蕩局面,香港政府已敦促警方迫使抗議者就範,而這往往會讓指責警方過度使用武力的抗議者愈發憤怒。這次動蕩是由一項允許將嫌犯引渡至中國內地受審的法案引發。

去年9月,香港當局宣布撤回引渡法案(這是抗議者的五項訴求之一),但隨後堅持立場,沒有作出進一步的退讓。抗議活動隨後演變成更廣泛的運動,反對政府、警方的行為以及中國對香港越來越多的侵蝕。香港監警會的一份關於警方如何處理抗議活動前幾起關鍵事件的報告預計將在未來幾周發表。該報告可能再次成為衝突焦點,因而受到密切關注。

與此同時,親民主的新一批區議員有望將這場運動導向不同的方向,提高社區參與並敦促示威者加入工會,為可能的罷工做準備,這些區議員中的很多人於去年11月在聲勢浩大的譴責親中國的政府聲浪中當選

香港經歷過兩次金融危機,於1997年從英國回歸中國,遭遇過非典型肺炎(SARS)疫情的衝擊,2014年還發生過一波親民主示威活動,但後來都成功化解,然而這座城市當前面臨的困境似乎還將繼續下去。

近幾周,交通中斷情況有所緩解,但仍有突發的示威活動。有時示威活動明顯將矛頭轉向反對大陸。1月初,數百名示威者在邊境地區上水舉行抗議活動,他們高喊著讓內地人「回家」的口號,告訴他們不要再大量湧進附近銷售奶粉和藥品的店鋪。

這些商品以及奢侈品的許多買家來自中國內地,中國內地遊客在香港入境遊客中佔比最高。隨著香港形勢惡化,許多內地遊客停止前往香港。香港政府稱,去年11月份香港零售額同比下降25.4%。

美國和中國的貿易緊張局勢也讓香港受到波及,但香港作為中國金融門戶的角色似乎並未減弱。去年11月,阿里巴巴集團控股有限公司(Alibaba Group Holding Limited, 9988.HK, 簡稱:阿里巴巴)在香港二次上市籌資約112億美元,為作為金融中心的香港投下了一張信任票。

撰文:Natasha Khan

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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