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新世界大手筆捐農地 背後有何深遠啓示?

Wendy So

新世界發展 (SEHK:17)昨日公布截至6月的全年業績,執行副主席鄭志剛同時宣布,將捐出300萬呎農地以興建社會房屋,頓成全場焦點。這突如其來的舉動背後有何盤算?對新世界發展的未來策略有何啟示?

跟「土地收回條例」的聯想

香港4大發展商自80年代開始,便不斷低價收購新界農地。香港的4400公頃農地中,估計有過千公頃集中在恆地 (SEHK:12)、新地 (SHEK:16)、新世界及長實 (SEHK:1113)手上。由於這些土地的用途是農地,要改劃成住宅用途殊不簡單,除了高昂的補地價成本,還有複雜的行政程序,造成地產商寧可把農地空置「等運到」。

由於最近「土地收回條例」成熱門話題,新世界在這時候宣布捐出農地,難免令人產生聯想。新世界昨天表明今次捐地跟這並無關係,不過對政府收地興建房屋,則保持開放態度。

無論這次捐地決定跟收地條例有沒有直接關係,新世界的舉動及取態均已為企業形象成功加分,有民意及政府的支持,將有助集團未來項目的發展。

恒地新地亦曾捐農地

其實這些農地反正空著,變更用途又困難重重,之前恒地及新地均已曾捐出農地作慈善用途。2015年恆基地產主席李兆基捐出兩幅位於元朗及屯門的地皮給保良局及博愛,用來興建青年宿舍及長者宿舍,預料在2020至2021年落成。2016年,新地亦捐出元朗一塊地皮予聖公會,用以興建一座集青年宿舍、安老院及特殊幼兒中心於一身的綜合大樓,預計最快在2022至2023年底落成。

不過,以上所捐贈農地的面積,比起新世界今次打算捐出的300萬平方呎,就真的小巫見大巫了。

新世代的新思維

新世界今次捐地,除了規模夠大器,作風亦緊貼千禧世代,跟之前「叔父輩」的做法不一樣。

新世界捐出的300萬呎土地,有100萬呎點名要捐給「要有光」。「要有光」是一間以「社會地產」為業務的社企,公司於2010年創立,經營分散各區的社會房屋網絡,出租給基層及其他有需要人士如單親媽媽等。公司規模雖很小,但管治團隊「猛人」如雲,包括夏佳理和劉鳴煒。

「要有光」作為一間新創社企,獲得新世界點名捐地大展拳腳,是相當值得令人期待的發展。新世界將先撥出2.8萬平方呎鄰近天水圍地鐵站的三幅地皮,象徵式收「要有光」1元租金,興建全港首個大型社會房屋項目「光村」,將提供超過100間面積約300呎的單位予10,000名市民,主要對象是有小朋友的低收入家庭,預計最快2022年落成。這相信是先以小規模Test Run (試運),如果成功,新世界希望能把100萬平方呎地皮給予「要有光」發展類似項目。

如果計劃執行成功,意義重大:地產商跟社企合作,直接解決令香港人最困擾的房屋問題。另外,這可能成為千禧年代超級富豪慈善事業的新模式,跟上一代以保良局、東華三院等為主流的方式截然不同。

對新世界企業前景的影響

新世界共有1,690萬平方呎農地儲備,當中已有180萬平方呎 (樓面面積) 位於元朗及粉嶺的項目,正與當局進行轉換用途磋商。今次打算捐出的300萬呎農地,估計是較難更改用途的農地,加上當年購買成本不高,捐地並不會影響新世界的盈利,相對於可能賺到的商譽,是宗好交易。

新世界大手筆捐出農地,策略上清楚表達集團未來將配合港府以至大灣區的整體政策,執行上則顯露了家族新世代接班人的風格,跟其他地產商稍有不同,很值得繼續觀察。

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本文所提供的信息僅供一般參考之用,並不構成任何個人化的投資勸誘或建議。Wendy So(筆名)沒持有以上提及的股票。

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