新冠疫情何時休 科學家有些壞消息

·5 分鐘文章

【彭博】-- 有人希望未來三到六個月將看到新冠疫情終結的曙光,然而科學家有一些壞消息:我們經歷的這一切還將持續下去。

疫情將導致學校再度關門。看護機構的人即便接種了疫苗也將有再度感染之憂。醫院將再次不堪重負,人們又將權衡重返辦公室的危險。

專家們一致認為,在這場全球大流行病結束前,幾乎所有人都將受到感染或是接種過疫苗,或兩者兼而有之。少數運氣差的人可能被感染不止一次。病毒變異與實現全球接種疫苗之間的賽跑,直到我們所有人都接觸過新冠病毒後才會達到終點。

「我看到這些持續激增的現象在全世界各地發生,」美國總統拜登的顧問、明尼阿波利斯大學傳染病研究與政策中心主任Michael Osterholm表示。「然後會下降,幅度可能會有點陡。接著我認為今年秋冬很容易再度激增。」

鑒於全球仍有數十億人尚未接種疫苗,加之目前消滅該病毒的可能性不大,隨著經濟重新開放,可以預見未來數月在學校、公共交通工具和工作場所將爆發更多疫情。即使免疫率上升,總有人有易感風險:例如初生嬰兒,不能或不會打疫苗的人,以及雖打過疫苗,但隨時間推移抗體下降,最終被病毒突破免疫屏障的人。

未來幾個月形勢艱難。關鍵危險是出現使疫苗失去作用的變異毒株,而這還不是唯一風險。在未來幾個月,彭博將繼續研究新冠疫情對經濟和市場、製藥行業、旅遊業等的長期影響。

「隨著疫苗接種越來越多,至少未來幾年我們將看到起伏波動。這會有幫助。但挑戰是就波峰和波谷的距離而言,它們的程度會有多大?」Osterholm表示。「我們不知道。但我可以說,這場新冠病毒就像是山火,在燒光所有樹木(觸及所有人)之前不會停下來。」

新冠與其它全球大流行病

研究疫情發展的專家、丹麥羅斯基勒大學流行病學家兼人口健康科學教授Lone Simonsen稱,過去130年間有充分紀錄的五次流感大流行病,為人們了解新冠疫情可能如何發展和結束提供了一些樣本。

她表示,雖然最長的一次全球流感持續了五年,但多數情況下是在平均兩到三年時間裡由兩到四波疫情組成。新冠疫情正向著最嚴重的全球大流行病發展,因為第二年結束時全世界已經處於第三波疫情中央,而且目前還看不到盡頭。

或許,新冠病毒發展路徑不會跟過去的大流行病一樣。畢竟這是種可能更易傳播的新病原體。到目前為止感染新冠死亡的人數已超過460萬,致命性是1918年西班牙流感發生以來歷次疫情的兩倍多。

歷史顯示,人們普遍認為病毒假以時日會自然而然變得溫和,以免他們的宿主被滅絕。然而Simonsen認為這種看法是錯誤的,因為儘管變異毒株未必比前幾代毒株更嚴重,但「事實上大流行病在流行期間有可能變得更加致命,因為病毒會適應新的宿主。」

因此,新冠病毒可能會像流感一樣,需要針對其不斷變異而定期補打疫苗以保持防護效力。

一些研究人員表示,新冠病毒勢將對第一代疫苗產生完全的抵抗力。日本一項尚未發表或經同行審議的研究顯示,在跟蹤病毒發展的全球數據庫中,已經發現德爾塔毒株的潛在危險變異。目前為止,關於現有毒株突破疫苗免疫屏障或引起更高死亡率的報導,尚未得到嚴格檢視。

新冠疫情如何結束?

疫情不會在六個月內結束似乎是顯而易見之事。專家們普遍認為,一旦大多數人(可能占全球人口的90%至95%)由於接種疫苗或先前感染而具有了一定程度的免疫力,就將遏制住當前疫情。

他們指出,關鍵是疫苗。

彭博疫苗接種跟蹤顯示,全球已接種超過56.6億劑疫苗,但包括歐盟、北美和中國在內成功推廣疫苗接種,掩蓋了其它地區的接種不力。多數非洲國家接種數量不足以覆蓋5%的人口。印度僅覆蓋了大約26%的人口。

牛津大學醫學史副教授、研究疫情終結項目的協調人Erica Charters表示,就像以往發生過的疫情一樣,新冠疫情也將在不同地點以不同時間結束,各政府要決定本國可接受的患病人數水平。

抗疫方法也會各不相同。一些國家仍在爭取清零,但整個世界不太可能徹底根除該病毒。

「終結過程不會是統一的,」Charters表示。疫情「是一種生物現象,但也是一種政治和社會現象。」

原文標題Pandemic’s Next Six Months Will Pit Vaccines Against Variants

More stories like this are available on bloomberg.com

Subscribe now to stay ahead with the most trusted business news source.

©2021 Bloomberg L.P.

我們致力為用戶建立安全而有趣的平台,讓他們與志同道合的用戶聯繫交流。為改善我們的社群體驗,我們暫時停用文章留言功能