【新聞點評】富豪離婚經濟學

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【新聞點評】富豪離婚經濟學

一日之內,美國富豪榜上發生兩件大事。一是排第五名的「股神」畢非德終於為旗艦巴郡敲定接班人;二是位列第三的微軟創辦人蓋茨宣布離婚,其逾1200億美元財產面臨「分身家」。換言之,目前美國五大富豪有4個曾經離婚或分居,該國整體離婚率亦高達50%,事關美國人婚姻觀念有別於華人,較易接受「不合則去」。不過超級巨富離婚涉及巨額家產,各有各處理手法。

蓋茨與結婚27年的梅琳達(Melinda Ann French)感情破裂離婚,消息震撼全球。他倆育有3名子女,多年來予人恩愛形象,蓋茨還以夫婦名義創立了Bill & Melinda Gates Foundation慈善基金,向該基金注資逾500億美元,在世界各地行善。

貝索斯分身家轟動全球

相比起蓋茨,美國富豪榜排第二位的Tesla老闆馬斯克(Elon Musk)看起來像個花花公子,換女伴快過Tesla出新車,結過3次婚,離過4次婚,其中兩任妻子更屬同一人。

馬斯克最早一段婚姻是2000年迎娶加拿大作家Justine Wilson,2008年離婚。2010年他與英國演員Talulah Riley再婚,2012年離異。2013年兩人再度結合,2014年又申請離婚,不過2015年撤回申請。到了2016年,他倆終於正式「再離婚」。「鋼鐵俠」至今未再娶,只是不斷有新歡,包括去年為他誕下一名兒子的加拿大歌手Grimes。

美國現今首富、Amazon創辦人貝索斯(Jeff Bezos)於2019年離婚,由於他與妻子麥肯齊(MacKenzie Scott)在1993年結婚時並無簽署婚前協議,理論上需要跟對方平分財富。然而,兩人達成「分身家」安排,貝索斯把其Amazon持股之四分一(當時價值約360億美元)分予MacKenzie Scott,後者則同時委託貝索斯永久行使該批股份之投票權,「直到貝索斯死亡或喪失投票能力為止」,讓他得以保住Amazon控股權。

2019年至今,Amazon股價差不多倍升,MacKenzie Scott手上資產也水漲船高,目前達到600億美元(根據Bloomberg即時富豪榜),位居美國第二大女富豪,僅次於Walmart太子女Alice Walton(身家約620億美元)。貝索斯雖被分走四分之一財富,卻仍能透過股價上漲,險守美國首富寶座,身家約1970億美元,坐擁約1870億美元的馬斯克正步步進逼。

有趣的是,貝索斯當日出軌移情別戀電視主播Lauren Sanchez弄至離婚,惟至今尚未再娶,反而前妻MacKenzie Scott找到第二春,今年初跟西雅圖一位中學chemistry老師Dan Jewett拉埋天窗。或許貝索斯擔心萬一再度離婚,其身家將被「愈分愈薄」(即使簽了婚前協議也有機會被官司挑戰)。

股神婚外情持續近30年

至於剛欽點了59歲副手Greg Abel為巴郡接班人的畢非德,雖然予人感覺他只對股票、漢堡包和可樂有興趣,他的愛情故事也不簡單。畢非德早於1952年跟第一任妻子Susan Thompson結婚,直至對方於2004年病逝後,他才在2006年再娶現任妻子Astrid Menks。嚴格來說,畢非德未離過婚。

惟實際上,畢非德早在1977年就與Susan Thompson分居,同時改為跟Astrid Menks同居生活。換句話說,股神的婚外情持續了接近30年。最離奇的是,Susan Thompson不但准許並祝福畢非德另結新歡,她與Astrid Menks更結成密友,兩女一男之間由始至終維持良好關係。

在2017年接受HBO紀錄片訪問時,畢非德坦承這種婚姻關係並不尋常,「此番模式在我身上行得通,但對於其他人恐怕不行」。由於從未離婚,畢非德對巴郡的控股權亦得以保持穩定,他目前持有該旗艦約16%股權及31%投票權益。

說回蓋茨,根據美國法庭文件,他跟梅琳達沒簽過婚前協議,鬧離婚理論上雙方需平分超過1200億美元家產。不過外界一般認為,兩人有可能像貝索斯和前妻般達成「分身家」協議,不一定「五五分賬」。再者,蓋茨早於2000年已卸任微軟CEO,2014年再辭任董事會主席,去年3月更連普通董事也不做,自此與微軟無任何職務聯繫,不再過問該公司運作。

與此同時,蓋茨亦自2000年起逐步減持微軟股份,現時持股僅約1%(他目前身家主要來自股市投資及美國農地,包括價值約100億美元的巴郡股份,以及Caterpillar、Walmart、FedEx、蘋果、Amazon、Alphabet等股票),所以他今次離婚對微軟不會有什麼影響。

據美國心理學協會(APA)統計,當地已婚伴侶(包括異性及同性婚姻)的離婚率介乎40%至50%,意味僅約半數眷屬可以白頭到老。單是2019年,據美國國家家庭與婚姻研究中心(NCFMR)統計,每1000對已婚伴侶就有15對離婚。在美國人觀念裏,「因了解而分開」未必是壞事。

至今為止,美國首五大富豪只有36歲的Facebook創辦人朱克伯格(身家約1200億美元,排名第四)跟其同齡妻子Priscilla Chan依然恩愛如昔,二人於2012年共諧連理,育有兩名女兒。且看在蓋茨「分身家」之後,梅琳達會否取代Alice Walton成為美國女首富。