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日本流感潮令「靈藥」Xofluza大熱

日本正經歷20年來最嚴重的流感季節。 圖片來源:TOMOHIRO OHSUMI/BLOOMBERG NEWS

日本正經歷20年來最嚴重的流感季節,一種只需一劑便可在24小時內殺死流感病毒的新藥已成為日本國內使用最多的抗流感處方藥。但一些醫生開始拒絕採用這種藥物,因為有最新證據表明,一些突變病毒株會阻礙此藥在部分患者體內發揮療效。

這種名為Xofluza的藥物是由總部設在大阪的Shionogi & Co. Ltd. (4507.TO)研製的,去年獲得日本和美國監管機構批准。羅氏公司(Roche Holding AG, RHHBY)子公司Genentech負責此藥在美國市場的銷售。

據Shionogi的數據顯示,Xofluza在日本迅速獲取最大市場份額,原因之一在於方便。這種藥品最知名的競爭對手是羅氏公司生產的Tamiflu,後者一般需要每天服用兩次,連續服用五天,而Xofluza只需要服用一次。

50歲的東京美髮師Misako Hashimoto說:「我的醫生告訴我這是一種靈丹妙藥。」患上感冒並在1月中旬被診斷出流感後,她服用了Xofluza。Hashimoto說,她覺得服藥半天後病就全好了。來自Genentech的資訊顯示,少數患者報告了腹瀉、支氣管炎等副作用。

相對來說,這種藥物在美國很少使用,對於沒有保險的美國患者而言,此藥標價高達150美元。這是近20年來在美國首個獲批的抗流感藥物。亞利桑那州斯科茨代爾的家庭醫生Susan Wilder說:「Xofluza非常昂貴,而且剛剛獲批,所以目前沒有多少人使用它。」

Wilde說,她給患者開過五六次Xofluza。她認為這種藥物的前景非常可觀,特別是在治療對達菲(Tamiflu)產生抗藥性的流感病毒方面。她說,Xofluza比市面上其他流感類藥物有更廣泛的療效。

不過,根據日本研究人員發現的最新證據表明,這種藥物有時可能無法正常發揮療效。東京國立感染症研究所(National Institute of Infectious Diseases)表示,截至2月6日,該研究所發現了六種對Xofluza具有抗藥性的病毒。

該研究所觀察到,在獲得批准前,Shionogi的臨床試驗中就已經發現了這一問題,試驗後期,近四分之一的兒童被發現攜帶有抗Xofluza的病毒。

東京郊區的家庭醫生Akihiro Takeshita表示,由於方便,他原先將Xofluza作為首選,但在患者開始懷疑此藥的療效後改用了另一種藥物。Takeshita表示:「我不再使用Xofluza,因為患者有顧慮,並且誤以為這種藥根本沒用。」

Shionogi讓記者向Genentech詢問抗藥病毒的問題。Genentech的一位發言人表示,突變菌株對Xofluza的敏感性降低,但根據美國有關部門的定義,這並不是抗藥性,因為該藥仍有某些療效。Genentech表示,需要進一步研究以確定問題的程度以及突變病毒株的可傳播性。一項有關Xofluza如何影響流感傳播的全球研究將在今年開始。

東京附近龜田醫療中心(Kameda Medical Center)傳染病部主管Naoto Hosokawa表示:「如果現在廣泛使用Xofluza,下次流感爆發時該藥可能無效,因為這將導致耐藥病毒快速傳播。」龜田醫療中心表示不會給患者開Xofluza。

據Shionogi公布,去年10-12月季度,Xofluza總銷售額約為9,000萬美元。Roche表示,當季Xofluza在美國的銷售額約為1,300萬美元。

日本正在爆發大面積流感。厚生勞動省公布,1月21-27日當周報告的流感病例數量為日本20年來最高。在日本,一劑普通劑量的Xofluza售價約為44美元,日本的全民醫療保險覆蓋了70%或以上的費用,這一點與美國不同,因此價格通常不會成為患者使用該藥的障礙。

Shionogi表示,公司最初生產了800萬劑Xofluza,並計劃在流感季結束前再額外生產100萬劑。

美國去年的流感季同樣創下新紀錄。美國疾病控制與預防中心(The Centers for Disease Control and Prevention, 簡稱CDC)的數據顯示,在2017年至2018年間,與流感相關的死亡人數創40年來最高紀錄。目前,該機構稱,47個州內流感仍在肆虐。

雖然一些患者擔心會出現抗藥性,但其他嘗試過Xofluza的患者表示,該藥可以產生奇效。

36歲的商人Yukinaga Matsuzawa在2月1日發燒至華氏102度(攝氏38.9度)。他當天午後服用了一片Xofluza,第二天早上體溫就降至基本正常的98.6度(攝氏37度)。他說:「這種藥效果很好。它只有米粒那麼大,很方便服用;如果我再得流感,很可能會選擇Xofluza。」

撰文:Megumi Fujikawa / River Davis

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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