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時代革命燒到電競圈

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今年內地網絡劇《全職高手》熱播,正當電競選手行業愈來愈正面之際(Yahootv兩年前已訪問本港女電競選手揭秘),近日電競圈卻爆出嚴重政治事件。

話說上星期《爐石戰記》亞太區大師職業賽,有香港選手因為在受訪時戴上面罩並喊出「光復香港、時代革命」(下圖),而被《爐石戰記》母公司暴雪沒收本季獎金外加禁賽一年,事件至今已提升到國際層面,繼NBA後,香港的示威運動終於燒到電競圈。

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台灣一批玩家開始揚言罷玩,有玩家發揮創意,將「中國政府」卡牌加到遊戲中,並指當初騰訊入股,還有一班人不擔心外資會被中國化,如今已經應驗了。

總之,事情已經燒到美國年輕人眼前,燒得比想像中的大。

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根據資料,目前騰訊持有動視暴雪(Activision Blizzard)約4.9%股份。

但其實先不說騰訊權益,從近年暴雪發展,已可以看出它不可能放棄中國龐大市場,更不會得失中國玩家。

動視暴雪是傳統電腦遊戲界的巨人,未玩過都應該聽過《魔獸世界》曾經稱霸業界。然而卻是個迷失的巨人,目前動視暴雪旗下主要有動視、暴雪、KING等3個品牌,KING主要是手遊業務,是在2015年收購《糖果粉碎傳奇》研發商King Digital Entertainment Plc的時候成立的新業務。暴雪PC業務前景萎縮,手遊業務卻才剛起,還有過度問題一堆,對此暴雪管理層早已頭痛。

而謀求轉型的前題是不能沒有國際銷售,尤其是新興市場,動視暴雪於2018年底的年報時已指出,希望新興市場可以成為業務的重要成份:

"Moving forward, we expect that international sales will continue to account for a significant portion of our total revenues and profits and, moreover, that sales in emerging markets in Asia and elsewhere will be an increasingly important part of our international sales.”

根據資料,動視暴雪的國際營收,佔總營收達54%,而收入主要來自澳洲、加拿大與中國等地方。

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只要看看國際營收包括授權收入就知道(上年主要靠8月推出的新World of Warcraft),動視暴雪並不是一間可以靠美國內需就能夠生存的企業。

那麼,它要靠誰呢?

以這類傳統遊戲開發商的生存法則,不外乎併購新企業,沒可能併購的,就只能合作,就像暴雪與騰訊的關係一樣,因為暴雪的既有玩家群與開發能力,是絕不能夠單獨過度到手遊時代。

3大業務當中,目前每月活躍用戶MAUs以King獨領風騷。當然,暴雪也正在面對MAUs下跌的問題,所以此時更不能得罪騰訊或以數量佔多的中國用家,簡單一點說,沒有騰訊協助,暴雪也只能推遲過度到手遊市場。

早已被夾在傳統業務和手遊市場中間迷失的暴雪,仍處在探索階段,才剛剛跟騰訊合作推Call of Duty®: Mobile到內地,你說它會因為會為了支持「時代革命」的玩家而放棄內地嗎?

早前CNBC報道稱,在經歷了幾個月殘酷競爭和大幅裁員後,動視暴雪正依靠其傳統大遊戲重振雄風,所以股價已漸露曙光。想想暴雪這間「老海鮮」公司,就知絕對沒有在此時離開中國的可能…

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時代革命燒到電競圈、遊戲業界,預料不只會燒著暴雪,別忘了騰訊還擁有如 Ubisoft、Epic、Riot Games 等公司股份。

不評論誰對誰非,只說實際效果上,特朗普防得了華為「硬件」,也防不了「軟件」騰訊,因為騰訊在國際遊戲業界中的佈局早已完成了。

(重溫:電競美少女 Panda Cute訪問

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