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智能手機新藍海:摺屏手機

今年較早時候的巴塞羅那世界移動大會上,中興通訊展示其一款名為Axon M的可摺疊雙屏幕手機。 圖片來源:SIMON DAWSON/BLOOMBERG NEWS

手機生產商認為他們找到了解決銷售增長放緩的辦法,那就是屏幕可以像書本一樣摺疊的大屏幕智能手機。

蘋果公司(Apple Inc., AAPL)等全球至少五家暢銷手機製造商已尋求獲得摺疊屏手機專利,這將代表著10年前智能手機時代開始以來無處不在的平面矩形屏幕的最大設計進步。至少三星電子(Samsung Electronics Co., 005930.SE)和華為技術有限公司(Huawei Technologies Co.)已證實,計劃推出配備摺疊屏的手機。華為的目標是明年發布。

智能手機公司認為,改革是阻止手機銷售放緩和設備替換周期延長的必要之舉。如今,消費者認為不太有必要為了每年改進一點的軟體、屏幕質量和相機功能而更換設備。此外,隨着服務提供商推出下一代5G移動網絡,加快影片、虛擬現實和其他視覺接觸媒體的消費熱潮,創造不佔用錢包或口袋大量空間的更大手機屏幕成為一個緊迫任務。

首先,智能手機生產商必須克服一連串挑戰,例如要研發出一款彈性足夠大、可以一折二又不犧牲屏幕質量和耐用性的設備。其他挑戰包括:所需材料的供應鏈局限性,產品造價攀升等等,而最終的商業問題是:消費者是否想要這樣的手機?

IHS Markit智能手機分析師Jusy Hong說:「要說服消費者相信這類可摺疊手機將給你帶來好處以及更好的體驗,將需要好幾年時間;不管怎樣,智能手機市場已經成熟,我們需要一些新的東西。」

據追蹤顯示屏生產商的市場調研公司國際數據公司(IDC)的數據,2017年,智能手機出貨量為14.7億部,較上年下降1%,為有記錄以來第一次出現年度下滑。就性能和軟件而言,自從2007年第一款iPhone推出以來,智能手機已經變得更加先進,但基本外形仍未改變。雖然有了像無邊框顯示屏這樣的創新,但這並未改變手機外形的基本設計。無邊框顯示屏目前是iPhone X等高端智能手機的標準配置。

這種停滯與手機出現之初的情況形成對比,當時的手機有許多形狀和尺寸,從滑蓋手機到翻蓋手機,還有其他一些帶實體鍵盤的手機。去年中國手機生產商中興通訊(ZTE Corp., 0763.HK, 000063.SZ)發布了一款名為Axon M的可摺疊屏幕手機,不過這款設備實際上配備了兩個屏幕,由一個鉸鏈連接。這款手機銷量慘淡,並且其屏幕也為批評人士所詬病。

專利文件顯示,手機廠商設計了許多不同的摺疊手機。3月份華為提交了一款智能手機的專利申請,其屏幕可以像書一樣摺疊。蘋果也提交了可摺疊設備的一系列專利申請,其中一款設計草圖是一個可以摺疊成Z字型的設備。對此蘋果發言人未予置評。

中國手機生產商歐珀(Oppo Electronics Corp.)、Vivo Electronics Corp.和聯想集團(Lenovo Group Ltd., 0992.HK)均已向國內監管機構申請專利,相關設備可以像一本書或者皮夾一樣摺疊起來。另外據知情人士7月份向《華爾街日報》(The Wall Street Journal)透露,三星計劃明年初推出一款可摺疊屏幕設備。

歐珀和Vivo的發言人不予置評。聯想發言人表示,該公司無法披露詳細資訊。三星發言人回覆,目前沒有關於未來設備的資訊可以分享。

現時只有少數幾家公司有能力打造高技術含量的可摺疊顯示屏。IDC高級研究經理Anabelle Hsu說,這其中包括三星的顯示器生產部門和LG Display Co. (034220.SE),還有中國的京東方科技集團股份有限公司(BOE Technology Group Co., 000725.SZ)。知情人士表示,京東方正與華為攜手打造可摺疊設備。

可摺疊手機所需要的顯示屏有別於大多數智能手機配備的顯示屏。業內專家表示大多數智能手機都使用某種液晶顯示屏(LCD),而可摺疊設備可能使用更具靈活性的AMOLED顯示屏。AMOLED技術已應用在iPhone X和三星Galaxy S系列手機上,這種屏幕較LCD屏更貴。

這種材料也更難買到。HIS的Hong說,目前,用於智能手機的AMOLED顯示屏有95%是由三星的顯示器生產部門供應的。可摺疊屏幕亦必須足夠耐用,可以在手機正常的使用壽命里反覆打開和關閉。另外,這種手機可能需要一塊更強大的電池並對手機內部的硬件進行重大調整,從而適應新的設計。

然後是價格。儘管很多顧客不再抵觸高端智能手機1,000美元的價格,但Hong預計,第一代可摺疊設備的售價將接近2,000美元。可摺疊手機的市場仍具有不確定性,原因是擁有大屏幕的設備已經很普遍,例如平板電腦以及像平板電腦的個人電腦。由於圍繞人們過度使用設備的擔憂已經上升,尚不清楚消費者是否會繼續擁抱那些越來越炫酷、越來越佔用注意力的設備。

英國 University of Surrey 訪問教授Stephen Temple認為,各家公司會不斷嘗試各種不同的東西,直到某家公司出現爆款,這種情況恐怕不可避免。Temple這些年來一直在收集手機設計。

撰文:Dan Strumpf

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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