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武漢肺炎疫情威脅中國經濟

圖片來源:HECTOR RETAMAL/AGENCE FRANCE-PRESSE/GETTY IMAGES

中國指望消費者能為已經放緩的經濟帶來支撐,但隨著一種致命病毒在人際之間傳播,許多居民擔驚受怕,不敢外出就餐、購物、看電影及旅遊。

相比最近幾星期在中國中部城市武漢爆發的新型冠狀病毒疫情,焦慮情緒的蔓延速度可能更快。中國經濟原本就有可能面臨十分艱難的一年,如今風險更高了。

春節是中國一年中最重要的假日,許多人放棄了今年春節的消費計劃,處於中國消費熱潮中心的許多服務行業停止了運行。中國部分地區的地方政府下令關閉電影院、博物館和其他場所。武漢市暫停了市內以及進出該市的公共交通,華中10多個城市之後也採取了這一措施。

北京居民Fang Yin說,她取消了去南京的旅行計劃,現在正準備度過一個無聊的假期。她說,沒地方可去,連去戲院看電影也不行。

這種謹慎情緒可能會令充滿活力的中國消費行業受挫——在新型傳染性肺炎幾乎已經蔓延到中國所有省份之際,全國的謹慎心態都大大增強。Nike和IMAX Corp (IMAX)等美國大品牌都曾對中國市場表示樂觀。這兩家公司均未立即回覆記者的查詢。

為中國市級政府提供建議的常駐美國經濟學家Chen Gong表示,在本次疫情爆發之前,中國的經濟增長已經步履維艱,再出現這樣一場公共衛生危機,有可能進一步拖累中國經濟增長。即使沒有出現新型冠狀病毒疫情,中國經濟增速似乎亦很有可能低於2019年6.1%的增速,後者是近30年來的最低水平。

法國興業銀行(Société Générale SA)表示,若到3月份疫情不能穩定,第一季度中國經濟增速可能降至6%以下。之前該行預計第一季度中國經濟增長6.1%。經濟學家整體上認為,今年6%的經濟增長率是一個重要心理關口,此經濟增速將能夠確保中國領導人實現一個具有重要政治意義的目標,即GDP總量較2010年水平增長一倍。

2002年底至2003年初中國爆發SARS疫情時整個消費領域遭遇重挫。當時的疫情發源於中國經濟發達的南方地區,之後擴散至全國和其他國家,導致數百人死亡。德國商業銀行(Commerzbank)經濟學家周浩表示,如今,消費支出在整體經濟中的佔比更高。官方數據顯示消費支出在整體經濟中的佔比略超過一半。SARS疫情爆發時中國經濟對政府主導的大規模投資的依賴度要比現在高得多。

即便如此,在SARS達到頂峰的2003年第二季度,中國經濟增長率亦從當年第一季度的11.1%降至9.1%。中國當時還沒有建立起高鐵網絡和大量地鐵系統;高鐵和地鐵對消費活動有刺激作用,但現在人們突然擔心可能在高鐵和地鐵被感染。中國在SARS期間還未有讓人們能夠足不出戶就可以進行消費的網絡經濟。

據經濟學家Chen表示,冠狀病毒疫情可能造成人民幣400多億元(合58億美元)的損失,這將把中國經濟2020年的增長率拉低約一個百分點左右。他的估算是基於對目前形勢的初步評估,並參考了SARS當時的影響。

部分行業受到的衝擊尤其嚴重。在中國電影行業合90多億美元的年度票房收入中,通常有近十分之一來自為期一周的春節假期。中國有七部春節檔電影的首映式被取消,其中包括由鞏俐飾演中國國家排球隊教練的傳記片《奪冠》(Leap),外界原本預計這部影片會取得極佳的票房。

上海迪士尼樂園亦開始暫停開放,並給已購票遊客辦理退款。通常人滿為患的上海豫園現在遊人稀少,以至於一個年輕的家庭覺得在這裏閒逛很安全。Zhao Lei說,這裏幾乎沒有人,和平時完全不一樣。她有兩個活潑好動的孩子。疫情持續的時間將決定工廠生產等其他經濟驅動因素是否也會受到影響。

北京和上海等大城市下令,學校將至少停課到2月17日,一些學校將停課到2月底。

武漢的損失可能尤其嚴重。這座城市是中國中部的經濟引擎,現在亦成為全球最大的隔離區。該市是一個交通樞紐,從北京和上海乘火車到武漢大約只需四個小時。

通用汽車公司(General Motors Co., GM)等一些全球最大的汽車製造商都在武漢開設了工廠,啤酒製造商百威英博(Anheuser-Busch InBev SA)亦在武漢設有啤酒廠。澳新銀行(ANZ)的經濟學家表示,春節假期會令生產中斷一周,如果疫情使生產進一步中斷,武漢的整體工業生產可能受到拖累。

武漢封城引發市民搶購食品,致使物價飆升。武漢居民Mao Qingzhi表示,他的岳母詢問一名小販蘿蔔價格為什麼上漲了兩倍時,這名小販表示,他是冒著生命危險繼續開店。

數以千萬計的中國人在春節假期出行,這是一年一度的全球最大規模人口遷移,通常會使航空公司和酒店行業受惠。

這段時期,人們還會互相送禮、享受大餐,而由於擔心傳染,這些通常會刺激消費開支的活動今年將受到抑制。許多人還會在之後的幾天假期走親訪友——現在很多人都表示會取消這樣的假期活動。中國交通運輸部周六稱,大年初一鐵路和航空旅客人數同比下降約41%。

AllianceBernstein分析師現在預計,今年上半年航空旅客人數料不會增長,並表示預計中國其他地方的支出也會下降,包括賭城澳門。澳門特首表示,不排除關閉所有賭場的可能,之前澳門確診首例新型冠狀病毒病例。香港上市的六隻澳門賭場運營商股票上周均大幅下跌。

撰文:James T. Areddy

(本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。)

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