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英國駐港領事館工作人員的女朋友稱中國內地拘留了他

Sheryl Tian Tong Lee

【彭博】-- 據英國駐香港領事館一雇員的女朋友稱,他在赴內地期間被拘留。此案可能會進一步加劇北京和倫敦之間的緊張關係。

現年28歲的Simon Cheng因未能在8月8日赴深圳開會後回家而被報失蹤。香港警方表示已列作「失蹤人士」處理,並與內地當局保持「緊密聯繫」。新聞網站香港01首先報道了Cheng的失蹤。

「Simon的失蹤和無故被拘留將在全世界的投資者和企業家中造成恐慌,」 Cheng的女友Annie Li說,「我呼籲內地有關部門儘早釋放Simon,恢復投資者和公眾的信心。」

這一事件發生在英中關係的敏感時刻,中國指責英國政府維護示威者權利的做法是干預這個前殖民地的事務。英國外交大臣多米尼克·拉布8月9日和香港特區行政長官林鄭月娥通話,討論了「對當地局勢和抗議活動的關切」,英國外交部當時的聲明沒有提到上述案件。

外交爭端

去年12月,國際安全問題分析師、加拿大前外交官康明凱(Michael Kovrig)在華被捕後被控間諜罪,駐華外交人員的安全引發關切。在此之前,華為一高管涉嫌違反美國制裁規定在溫哥華被捕,中國與加拿大政府陷入爭端。

英國外交和聯邦事務部周二表示,正在向Cheng的家人提供支持,並向廣東省和香港當局尋求信息。

Li展示的簡訊顯示,Cheng返回香港途中準備過境時擔心自己的安全。 「正在過關。為我祈禱,」 他對女朋友說。

中國政府為防止香港的動盪向內地蔓延,已加強了口岸的管控。彭博新聞上周引述知情人士報道,進入內地的旅客被要求解鎖智慧手機,讓邊檢人員查看通訊記錄和社交媒體。

目前尚不清楚Cheng是否成功過境,進入西九龍高鐵站的香港一側。同樣不得而知的是,他是否能夠獲得外交保護,以及如果能他可以享有哪些保護。

Cheng是英國駐香港總領事館蘇格蘭國際發展局員工,該機構負責促進企業與蘇格蘭進行商貿及投資往來。蘇格蘭國際發展局表示,正在尋求進一步信息,Cheng的福祉是第一要務。

香港入境事務處告知Li,Cheng在內地被行政拘留,但不知悉拘留原因及羈押地點。根據中國行政拘留相關規定,最長拘留時間不超過15日。據《紐約時報》報道,他持英國國民(海外)護照,享有英國領事保護,雖並無在英國居住和就業的天然權利。

香港入境事務處對彭博表示,已經與香港特區駐粵經濟貿易辦事處取得聯繫,尋求有關此案的信息。後者證實接獲相關請求,並稱將會跟進此事。

「外國勢力」

中國外交部發言人耿爽周二在北京舉行的例行記者會上說,他不掌握有關Cheng被內地拘留的情況。

中國政府稱「外國勢力」正干涉香港事務,駐倫敦的大使劉曉明此前曾抨擊說,部分英國政客仍以為香港是英國的一部分,他們應該「改變心態」。

英國外交和聯邦事務部說:「對於有關我們團隊中的一員在從深圳返回香港途中被拘留的報道,我們極為關切。」

原文標題Girlfriend of U.K. Consulate Worker Says China Has Detained Him

--联合报道 Peter Martin、Iain Marlow、Dandan Li、Karen Leigh、Michael Sin.

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